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¿Tus estrellas creativas se están desvaneciendo con el tiempo? A continuación, se ofrecen algunos consejos para mantener una fuerza laboral creativa.

Por Joel B. Carnevale

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Dado que la creatividad se considera una de las habilidades de los empleados más importantes para el futuro del trabajo , uno de los desafíos más urgentes para los líderes de hoy es descubrir cómo cultivar y mantener el talento creativo. Dado que la creatividad se basa en diversas perspectivas y puntos de vista, las organizaciones se han enfrentado a este desafío buscando continuamente formas de promover el intercambio de ideas e información entre los empleados. Dichos esfuerzos han incluido la reorganización de los espacios de oficina para aumentar la colaboración y el intercambio de conocimientos, aprovechar las actividades posteriores al trabajo para fomentar la interacción interpersonal y alterar las prácticas de contratación para cultivar una fuerza laboral más diversa.

Lo más probable es que usted también haya pensado en formas de alentar a sus empleados a intercambiar ideas y perspectivas entre sí. Pero hay razones para cuestionar si sus empleados más creativos están sacando provecho de tales iniciativas.

Los empleados de hoy tienen un gran interés en ser vistos como una fuente de creatividad, ya que la capacidad de ofrecer ideas creativas de manera constante se está volviendo esencial para diferenciarse de sus compañeros, obtener promociones y aumentos salariales y seguir siendo relevantes en una fuerza laboral global cada vez más competitiva. A la luz de tales demandas, puede valer la pena preguntarse: ¿Qué ansiedades enfrentan mis empleados creativos y está afectando la forma en que intercambian ideas e información con los demás?

Fue esta pregunta la que nos llevó a mis colegas y a mí a realizar una serie de estudios , publicados recientemente en Organizational Behavior and Human Decision Processes , diseñados para arrojar algo de luz sobre el tema. Esto es lo que encontramos.

Ser creativo es psicológicamente oneroso

Desarrollar ideas creativas es un desafío. Requiere que los empleados asuman riesgos y dobleguen (o incluso rompan) las reglas, lo que a veces puede generar relaciones tensas con los colegas y resistencia de los supervisores. Además, las ideas novedosas son estadísticamente poco frecuentes, lo que significa que es probable que muchas de las ideas que desarrollen los empleados sean rechazadas. Sin embargo, a pesar de esos riesgos, descubrimos que los empleados creativos no solo quieren ser vistos como una fuente de ideas novedosas, sino que la perspectiva de perder esta imagen es una fuente importante de ansiedad. Específicamente, descubrimos que cuanto más creativo es un empleado, más presión psicológica experimenta cuando busca mantener las percepciones de los demás sobre su capacidad creativa.

¿Cómo manejan los empleados creativos tales preocupaciones sobre la imagen? Irónicamente, descubrimos que es probable que reaccionen de formas perjudiciales para la sostenibilidad de su creatividad, pero útiles para la creatividad de los demás.

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Los empleados creativos interactúan con otros estratégicamente para proteger su imagen.

Quizás haya dedicado mucho tiempo y recursos a la construcción de una fuerza laboral diversa e inclusiva. Lo último que querría es que sus empleados no utilicen el ecosistema de opiniones y perspectivas diferentes por las que ha trabajado tan duro para desarrollar. Sin embargo, esto es precisamente lo que encontramos sucediendo entre los empleados más creativos que estudiamos. Específicamente, descubrimos que las personas creativas protegen su imagen al abstenerse de pedir la ayuda necesaria al generar ideas creativas o soluciones a problemas.

Buscar la ayuda de otros, ya sea por el deseo de una nueva perspectiva o por la necesidad de información única en posesión de otra persona, es crucial para el desarrollo de ideas novedosas. Pero tales comportamientos pueden tener un costo, ya que pueden indicar incompetencia o incapacidad para trabajar de forma independiente. Para los empleados creativos, pedir ayuda a otros puede indicar que su capacidad creativa está disminuyendo o es atribuible al talento de otros en lugar del propio. Esto explica por qué los empleados creativos que estudiamos manejaban sus preocupaciones sobre la imagen negándose a buscar ayuda. Sin embargo, nuestros hallazgos descubrieron un lado positivo. Descubrimos que si bien los empleados creativos no estaban dispuestos a buscar las ideas o perspectivas de otros cuando trabajaban en sus propias ideas, estaban más que felices de ayudar a otros con sus problemas que requerían una solución creativa; probablemente porque les brindó la oportunidad de mostrar su destreza creativa.

Suponiendo que, como la mayoría de los gerentes, está interesado en mejorar la creatividad de su fuerza laboral, nuestra investigación ofrece una advertencia. Si los empleados creativos se niegan a buscar la ayuda que necesitan y al mismo tiempo dedican su tiempo y energía a ayudar a otros con su trabajo creativo, sus estrellas creativas pueden comenzar a desvanecerse con el tiempo.

¿Qué se puede hacer para mitigar la carga psicológica que experimentan sus empleados creativos y asegurarse de que se comporten de manera que mantengan encendida la llama creativa?

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1. Validar

Como confirman nuestros resultados, los empleados de hoy están bajo mucha presión para demostrar continuamente su capacidad para desarrollar ideas creativas y soluciones a los problemas. Aunque nos centramos en cómo las preocupaciones de los empleados influyen en la forma en que interactúan con sus colegas, tales ansiedades pueden tener efectos mucho más amplios en los resultados laborales de los empleados. Por ejemplo, la investigación sugiere que la preocupación por mantener la propia imagen en el trabajo puede ser emocionalmente agotadora y perjudicial para la productividad laboral, ya que los empleados dedican tiempo y energía a preocuparse por si están cumpliendo con las expectativas de sus compañeros y supervisores. Si bien es probable que la fuente de sus ansiedades varíe, es más probable que los empleados creativos se preocupen por su imagen si la retroalimentación que reciben sobre sus logros creativos es irregular o inconsistente. Por lo tanto, un lugar para comenzar sería asegurarse de que sus empleados sientan que sus contribuciones creativas son valoradas y apreciadas. Tal reconocimiento puede proporcionar el impulso de confianza necesario para superar su miedo a pedir ayuda.

2. Educar

Además, informe a los empleados sobre los beneficios para la reputación que pueden derivarse de pedir ayuda a otros. Nuestros resultados sugieren que es probable que los empleados creativos eviten buscar ayuda por temor a ser vistos como débiles o "perder su ventaja". Sin embargo, estas preocupaciones probablemente no estén justificadas. Las investigaciones , por ejemplo, muestran que en lugar de ser vistas como menos competentes, las personas que piden ayuda a menudo se perciben como más competentes. Buscar el consejo de otros puede transmitir un sentido de sabiduría y confianza, características típicamente asociadas con personas competentes y capaces. Pedir a otros sus opiniones o sugerencias también puede ser bastante halagador para la persona a la que se solicita la ayuda, lo que puede influir aún más en las percepciones del solicitante de ayuda de manera positiva. Por lo tanto, buscar ayuda cuando sea necesario no solo ayuda a los empleados a continuar desarrollando ideas creativas, sino que también es una excelente manera de congraciarse con sus colegas.

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Joel B. Carnevale

Associate Professor of Management at Syracuse University

Joel Carnevale is an associate professor of management at Syracuse University’s Martin J. Whitman School of Management. His research focuses on leadership, creativity and behavioral ethics at work.
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