Hizo tarjetas personalizadas para su esposo en prisión. Entonces se dio cuenta de que miles de esposas de prisión los comprarían.

Danielle Macias fundó True Blue Stationery como una actividad secundaria. Pronto descubrió que había más demanda de la que podía satisfacer.

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Danielle Macias nunca se propuso ser diseñadora de papelería. En 2014, cuando comenzó su negocio, trabajaba a tiempo completo como programadora de diagnósticos médicos y apoyaba a su esposo José durante su sentencia de 25 años de prisión. Se conocieron cuando eran adolescentes y se casaron mientras José estaba encarcelado en la prisión estatal de Kern Valley, en California. Entre visitas, ella le escribía cartas de amor, decorando los sobres y hojas de papel con diseños sencillos. "Soy una artista horrible", dice Danielle, de 34 años. Aún así, una amiga con quien viajó en automóvil a la prisión vio un sobre que Danielle había preparado para José, de 35 años. Estaba adornado con una caricatura de un buzón y la frase "carta de amor" en un guión llamativo. Le preguntó a Danielle dónde había conseguido este material de oficina específico de la prisión, y Danielle le dijo que lo había conseguido. Le pidió a Danielle que le hiciera algo similar y así nació True Blue Stationery .

Danielle Macias

"No entré en esto pensando que haría todo un negocio con mis tarjetas", dice Danielle, "pero despegó bastante rápido". Había aprovechado una gran base de clientes desatendidos: hay más de 2 millones de personas encarceladas en los Estados Unidos, el 93% de ellos hombres. Y en el exterior, hay millones más que los cuidan desde lejos, como Danielle.

Pasé cinco años informando sobre mi libro Love Lockdown: Dating, Sex, and Marriage in America's Prisons para rastrear los altibajos de algunas de esas parejas. Una de las muchas cosas sorprendentes que descubrí es lo innovadoras que pueden ser las esposas de prisión cuando se trata de hacer que su pareja encarcelada se sienta amada y apoyada.

Como pareja casada, Danielle y José pudieron tener visitas conyugales (California es uno de los cuatro estados que permite el tiempo privado para la familia inmediata), pero la gran mayoría de las personas en las cárceles estadounidenses no lo hacen. Una gran cantidad de comunicación e intimidad toma la forma de escribir cartas. Con las horas de visita en persona canceladas durante meses durante la pandemia, esas cartas se volvieron aún más valiosas. Los presos no pueden aceptar obsequios por correo, por lo que recibir un sobre colorido puede ser muy significativo.

"Hecho con amor por tu coartada"

Danielle diseña sus artículos de papelería pensando en sus consumidores: "Estas no son tarjetas que encontrará en Walgreens", dice. Una tarjeta presenta manos encerradas en esposas que tienen la forma de un corazón. En la parte de atrás, otro dice: "Hecho con amor por tu coartada". Uno ofrece un simple mensaje de aliento: "OTRO DÍA ABAJO". Uno de los diseños más populares de Macías es un cuestionario para que las parejas lo completen, especificando si él o ella es más una persona mañanera o un búho nocturno, su recuerdo favorito de la infancia, su mayor arrepentimiento, su arma preferida en un apocalipsis zombi, y qué placeres culpables disfrutan. Es una forma de sentirnos más cercanos, en los momentos diarios.

Ella hace tarjetas inteligentes para las fiestas, como una para Halloween que dice: "Nunca te fantasmal, bebé. Siempre serás mi abucheo ". Una sincera tarjeta de Navidad dice: "Todo lo que deseaba para este año era que fuera nuestro año. Recé por un milagro. Deseé buenas noticias. Todo lo que quería era que estuvieras en casa ". Algunos celebran las estaciones con mensajes divertidos y picantes: junto a un bastón de caramelo de dibujos animados, una tarjeta de Navidad dice: "Apúrate a casa ... no se va a lamer". Otro que conmemora una visita conyugal muestra una calificación de cinco estrellas con el mensaje: "Visita familiar: 14/11/2018. Excelente. ¡Follaría de nuevo! " También crea tarjetas personalizadas donde las personas pueden tener mensajes para sus seres queridos estampados con gran detalle con sus fotografías, nombres y mensajes especiales. Uno dice: "Un recordatorio amable: tu pasado no te define y tu ubicación actual no determina tu destino. Eres mucho más que lo peor que has hecho en tu vida ".

Crédito de la imagen: Danielle Macias

Danielle cobra cinco dólares por tarjeta y ofrece ofertas mensuales. Llena de 150 a 300 pedidos por mes y completa las facturas en su hora de almuerzo del trabajo y después de marcar su salida. Se ha resistido a poner un sitio web porque quiere poder cumplir con la cantidad de pedidos que recibe y mantener el toque personalizado. El negocio le ha proporcionado una fuente saludable de ingresos, la mayor parte de los cuales ella ahorra y utiliza para pagar facturas o reinvertir en el negocio. "No estoy tratando de hacerme rico con mujeres como yo", dice.

Más allá del flujo de ingresos de su negocio, Danielle se ha convertido en una parte íntima de la vida de sus clientes. Las mujeres le enviarán comentarios de sus parejas encarceladas, diciendo que realmente sintieron su mensaje en sus corazones. "He visto niñas que quedaron embarazadas en una visita familiar y les hice las imágenes de la ecografía en sus tarjetas", dice. "Y ahora veo a sus hijos crecer".

"Me encanta cuando pierdo a un cliente ... eso significa que su ser querido está en casa"

La propia historia de Danielle se ha convertido en una fuente de inspiración para sus clientes, ya que su esposo José fue recientemente liberado de prisión. Según el proyecto de ley 1170 (d) del estado de California, los grandes avances de José en su rehabilitación fueron recompensados. Durante los 12 años de su sentencia de 25 años por robo a mano armada, participó en grupos de recuperación, obtuvo su GED, trabajó para obtener un título de Asociado en Sociología, se desempeñó como coordinador de la Coalición Anti-Reincidencia y comenzó un grupo de rendición de cuentas durante la pandemia cuando las visitas fueron canceladas.

Con José de regreso a casa y trabajando como paisajista, Danielle planea dejar su trabajo diario para hacer de True Blue Stationery su trabajo de tiempo completo. A pesar de que se siente aliviada de haber dejado atrás el capítulo de su vida en la prisión, dice: "Todavía quiero quedarme para seguir las historias de las niñas. Es un lugar oscuro ahí dentro. Si puedo ayudar a una esposa, mamá o hermana a hacer sonreír a su ser querido, entonces vale la pena ", dice.

Y podría ser una de las únicas propietarias de pequeñas empresas que disfruta con una pequeña caída en sus facturas: "Me encanta cuando pierdo a un cliente", dice, "porque eso significa que su ser querido está en casa".

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