Las empresarias negras, no los bancos, me ayudaron a mantener mi empresa en funcionamiento durante la pandemia

La sabiduría de pioneros como Madam CJ Walker sirve como modelo de cómo los propietarios de pequeñas empresas pueden ser la clave de su éxito.

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Al igual que el Dr. Martin Luther King, Jr., tuve un sueño, pero nunca fue el de iniciar un negocio. Fue para encontrar seguridad. Pero desde entonces he aprendido que mi búsqueda fue una ilusión.

Wendy Wiesman Photography

Las personas que me criaron me animaron a buscar trabajo, trabajar duro y cobrar mi pensión al final de mi carrera. Como la primera persona de mi familia en graduarse de la universidad, tuve más oportunidades que mis padres y abuelos, pero heredé su cautela.

Pero a lo largo de los años, he llegado a creer que la verdadera seguridad no proviene de ir a lo seguro, sino de correr riesgos. Como aspirante a emprendedora, encontré la guía de una superestrella de la historia negra: Madame CJ Walker , la hija de esclavos nacidos un año después de la Proclamación de Emancipación que se convirtió en la primera mujer millonaria que se hizo a sí misma en la nación, y que una vez dijo : " No se siente y espere a que lleguen las oportunidades. ¡Levántate y hazlos! "

Tomé sus palabras en serio cuando concibí SHElettaMakesMeLaugh.com , mi plataforma de podcasting multimedia. Se lanzó el 1 de febrero de 2020 en honor al Mes de la Historia Afroamericana. Como muchos emprendedores, comencé mi negocio porque mis propias circunstancias me permitieron ver una necesidad que estaba en una posición única para satisfacer. Estoy amplificando las voces negras, en parte, porque estaba cansado de que me silenciaran las mías.

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Soy una locutora ganadora del premio Emmy con 20 años de experiencia en radio y televisión, pero como mujer afroamericana, he tenido que luchar por cada trabajo que conseguí, siempre trabajando para demostrar que mi currículum no fue una casualidad. . Me he acostumbrado a que me ignoren para trabajos para los que claramente estaba calificado y, seguramente, no estoy solo. Los principales medios de comunicación tradicionalmente han ignorado las contribuciones, celebraciones y preocupaciones de las comunidades de color. A lo largo de mi carrera, me he sentado en las redacciones contando historias que mis colegas blancos no entendían ni valoraban.

Con demasiada frecuencia, la única aparición de una persona negra en un noticiero es una foto de un departamento de policía. Esa es parte de la razón por la que Los Angeles Times y The Kansas City Star se disculparon recientemente con sus lectores negros, admitiendo su cobertura históricamente sesgada de los afroamericanos.

Así que estaba listo para escuchar las palabras de Tyler Perry cuando estaba viendo los Premios BET 2019 . En su discurso de aceptación, dijo algo tan profundo que me liberó: "En lugar de luchar por un asiento en la mesa, construye el tuyo propio". En ese momento, vi que mi camino a seguir era convertirme en mi propio jefe, no solo para mí, sino para otros afroamericanos talentosos cuyas voces habían sido apagadas o amordazadas.

Fundé SHElettaMakesMeLaugh como una plataforma de podcasting para personas negras, un lugar para compartir nuestras historias y hablar sobre nuestras preocupaciones con oyentes deseosos de escuchar voces como las suyas. Me conecté con expertos en temas negros que habían sido excluidos de los medios tradicionales y les di un foco para compartir sus conocimientos como anfitriones. Lanzamos ocho podcasts diferentes , con temas que van desde los viajes a la salud mental, la conciencia del autismo y la diversidad corporativa, convirtiéndonos en una ventanilla única para la relevancia cultural y la creatividad.

Crédito de la imagen: Wendy Wiesman Photography

Además de encontrar talentos negros sobresalientes, compré equipos y software y encontré un socio de marketing. Puse mi propio dinero, pedí un préstamo a mis padres y me animaron las promesas de varios inversores que estaban dispuestos a unirse a mí.

Avancé a toda velocidad hasta que la pandemia golpeó y paralizó al mundo. Dos meses después de anunciar mi puesta en marcha, el ajetreo se estancó. Tuve que cancelar mis reuniones con anunciantes que querían asociarse con la empresa. No podía permitir que mi ingeniero, un superviviente de cáncer inmunodeprimido, montara mi estudio. Los inversores que habían prometido capital de trabajo se retiraron cuando la economía se tensó. Pero cuando llamé a los presentadores de podcasts con la desalentadora noticia de que no tenía dinero para pagarles, sucedió algo mágico: todos acordaron hacer sus programas gratis hasta que pudiera hacer el turno con las finanzas.

Me lloré como un río, tan abrumado por su generosidad y voluntad de trabajar por un futuro en el que creían. Eso me dio la fuerza y la energía que necesitaba para salir de mi fiesta de lástima y volver al trabajo. Descubrí cómo usar ese equipo, armé una estrategia de marketing y produje todos los podcasts yo mismo. Seguimos adelante con un espíritu de excelencia negra.

Volví a pensar en la señora CJ Walker. Cuando logró su éxito, dijo: "Quiero que comprenda que su primer deber es con la humanidad. Quiero que los demás nos miren y vean que no solo nos preocupamos por nosotros mismos, sino por los demás ".

A medida que avanzamos y grabamos los podcasts, no solo hablamos de lo que está sucediendo en el mundo en este momento crucial. Usamos nuestro podcast como plataforma para traer un cambio positivo a nuestra comunidad. Después del asesinato de George Floyd, creamos un podcast que fue el primer y único ayuntamiento con líderes comunitarios y policías negros. Cuando las tiendas de comestibles de la ciudad fueron incendiadas durante los disturbios, nuestros anfitriones recolectaron y distribuyeron alimentos. Cuando las escuelas cerraron debido a Covid, llevamos a cabo talleres virtuales para ayudar a los padres que tienen niños con necesidades especiales a encontrar recursos y terapia. Celebramos sesiones de escucha en línea para adolescentes que luchan contra problemas de salud mental y ofrecimos una sesión de asesoramiento gratuita para aquellos que no podían pagar un terapeuta.

Cuando me enteré del Programa de Protección de Cheques de Pago de la Administración de Pequeñas Empresas, pensé que era un sueño hecho realidad para una empresa como la mía. Pero cuando apareció mi número, se había convertido en una auténtica pesadilla. En lugar de que el dinero de la ayuda federal se destinara a las pequeñas empresas que luchan por seguir adelante y pagar a sus empleados, los dólares se distribuyeron a gigantes corporativos como GoDaddy, Rick's Cabaret y, lo crea o no, al "pequeño empresario" Tom Brady.

Cuando me comuniqué con otras mujeres negras propietarias de negocios que habían solicitado préstamos PPP, supe que ninguna de ellas, ni una, había recibido un centavo rojo de un programa que supuestamente estaba diseñado para personas como nosotros.

Una vez más, vimos que no serían el gobierno ni los bancos los que nos ayudarían a sobrevivir a esta crisis. Ese trabajo recaería en otras emprendedoras negras, visionarias sólidas y decididas a tener éxito y ayudarse mutuamente a hacer lo mismo. Y una vez más, me inspiraron las palabras de la señora CJ Walker, quien dijo: "No estoy satisfecho con ganar dinero por mí mismo. Me esfuerzo por dar empleo a cientos de mujeres de mi raza ".

Tres de mis presentadoras de podcasts, la Dra. Verna Price, Tina Cormier y Evette Washington son dueñas de sus propios negocios. Mientras donaban sus talentos para que yo pudiera mantener funcionando mi plataforma de podcasting, también comencé a trabajar para ellos. Les conté a mis contactos corporativos sobre las sesiones de coaching ejecutivo de la Dra. Verna y cómo necesitaban que ella viniera para ayudar a mantener motivados a sus empleados. Consiguió contratos para talleres a partir de esas referencias.

Mi esposo trabaja en el campo de la medicina, así que nos aseguramos de que sus contactos en el hospital supieran sobre el negocio de consultoría de salud de Tina. Consiguió varios clientes nuevos. Y cada vez que veía una publicación en las redes sociales sobre un amigo que se mudaba a una nueva ciudad, lo refería a la empresa de localización de apartamentos de Evette. Pudo ayudar a decenas de ellos a encontrar un lugar para vivir.

Estábamos unidos en nuestra determinación de que Covid-19, que le ha quitado tanto a nuestra comunidad, no sea una víctima de nuestros sueños. La razón por la que mi empresa sigue viva y sirve a nuestros oyentes es porque las mujeres negras hicieron sacrificios y se duplicaron conmigo cuando los tiempos eran difíciles. E hice lo mismo por ellos.

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Al recordar el tumulto de 2020, me enorgullece poder celebrar mi primer aniversario en este Mes de la Historia Negra y avanzar hacia posibilidades ilimitadas en 2021. Y me gusta creer que Madam CJ Walker estaría orgullosa.