El emprendimiento mexicano que utiliza biotecnología para alargar la vida de las frutas y reducir el desperdicio de alimentos

Estudiante del Tecnológico de Monterrey desarrolló un proyecto que permite alargar la vida de las frutas y verduras, extendiendo su frescura y evitando el desperdicio de alimentos.

Por
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Ricardo Valles fue alumno del Tecnológico de Monterrey campus Chihuahua, donde fundó Savefruit como parte del programa Orion Startups. En entrevista para Entrepreneur, Valles contó que la idea nació de la necesidad de buscar métodos para la conservación de frutas y verduras, contribuyendo a evitar el desperdicio de comida: "muchas personas piensan que la solución al desperdicio de comida es seguir consumiendo, cuando lo que necesitamos es preservar la que ya tenemos", dice el joven fundador de este emprendimiento.

Cortesía Savefruit
El emprendimiento mexicano que utiliza biotecnología para alargar la vida de las frutas y reducir el desperdicio de alimentos

Para lograr la preservación de las frutas Ricardo y su equipo desarrollaron un producto biotecnológico que retrasa el proceso de maduración, mantiene la frescura y conserva la calidad de los alimentos. De igual manera, evita que se pierdan las cualidades de las frutas y verduras, permitiendo a las empresas productoras reducir sus costos, incrementar sus ganancias y reducir la merma.

"Con Savefruit se puede extender hasta el 130% la vida de una fruta, por ejemplo el aguacate, tiene vida promedio de 7 a 8 días con nuestro producto dura de 18 a 24 días, de esta manera las tiendas o los exportadores tienen el tiempo suficiente para comercializar la fruta y que llegue en buen estado al consumidor final", explicó Valles.

Según datos del Banco Mundial, cada año se desperdician 20.4 millones de toneladas de comida en México, la mayoría de estas por falta de conservación en las frutas y verduras que se pierden cada año. Según el cofundador de Savefruit, los objetivos de la compañía son: "reducir el desperdicio de alimentos, aumentar las oportunidades de las personas en la industria alimenticia y reducir las emisiones de carbono del ser humano en el planeta".

Hasta ahora la compañía ha logrado aplicar el producto en más de 60 millones de kilogramos, y le ha permitido a productores mexicanos exportar su producto a seis países más. Por ahora trabajan con cinco frutas: manzana, tomate, aguacate, plátano y papaya, pero esperan expandir su portafolio durante los próximos meses.

Recientemente lanzaron una ronda Seed de $500,000 dólares, y hasta el momento, lograron el 70% con inversionistas en Estados Unidos. "Esta inversión nos permitió mudar la sede de ventas a Chihuahua, donde llegamos a crecer al doble el equipo en menos de un mes, la demanda de nuestro producto ha crecido y pretendemos alcanzar ventas de $2.5 millones de dólares al final del año", dijo el cofundador.

El emprendimiento mexicano que utiliza biotecnología para alargar la vida de las frutas y reducir el desperdicio de alimentos

El modelo de negocio es mediante ventas directas y distribuidores especializados ubicados en lugares estratégicos del país: "El producto es aplicado por un ingeniero que es capacitado por la planta y al mismo tiempo se asegura que todo funcione de la mejor manera", explicó Valles.

En estos momentos la compañía le ha permitido a trabajadores de la industria agroindustrial exportar sus frutas y verduras de México a países como Rusia, España, Canadá, China y Estados Unidos vía marítima: "esto antes era casi imposible debido a la larga duración de los trayectos, por lo general los alimentos llegaban maduros, ahora las personas tienen más tiempo de comercializar el producto ya que cuentan con un margen de maduración más amplio", puntualizó Ricardo.

(Sobre el autor: Stiven Cartagena es editor de Geektime en Español).