Gracias a las nuevas reglas de la NCAA, los estudiantes-atletas son los nuevos emprendedores más atractivos

Los jugadores universitarios están aprovechando la capacidad de comercializar libremente su nombre, imagen y semejanza, pero ¿hay problemas por delante?

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No todos los días escuchas que la palabra "entregables" sale de la boca de un joven de 21 años. Pero Masai Russell no es el típico adulto joven. El cuatro veces primer equipo All-American en atletismo en la Universidad de Kentucky también es un influyente exitoso en las redes sociales. Habló de entregables al tiempo que caracterizó las expectativas de contenido de redes sociales de sus clientes, es decir, patrocinadores de sus canales de Instagram y YouTube .

UK Athletics

Eso sí, Russell solo ha estado trabajando con estos clientes en entregables durante dos meses. La NCAA redefinió sus reglas de aficionados a fines de junio para permitir que los estudiantes universitarios-atletas moneticen su nombre, imagen y semejanza (NIL). Hasta entonces, no podían aceptar pagos por apariciones personales, mercadería relacionada con ellos o incluso contenido patrocinado en sus canales de redes sociales, incluso si su contenido no tenía nada que ver con deportes (a pesar de los miles de millones que las universidades y la NCAA ganarían promocionando y difundiendo sus talentos).

La presión sobre la NCAA para que permita a los estudiantes-atletas el derecho a beneficiarse de sus propias marcas ha aumentado durante años. Pero fue el caso del jugador de fútbol americano de la Universidad de West Virginia, Shawne Alston, el que llegó a la Corte Suprema de los Estados Unidos y anotó el touchdown ganador para los estudiantes-atletas.

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El juez Brett Kavanaugh incluso escribió en la decisión que el modelo comercial de la NCAA "sería rotundamente ilegal en casi cualquier otra industria de Estados Unidos".

La National Association of Intetcollegiate Atheltics (NAIA) , una asociación de escuelas en su mayoría pequeñas y la otra asociación atlética universitaria principal en los EE. UU., Aprobó la legislación NIL en diciembre de 2020 , ejerciendo presión adicional sobre la NCAA para cambiar o sufrir las consecuencias.

Entonces, los estudiantes-atletas se matricularon en agosto con un nuevo conjunto de reglas. Ahora podrían ganar dinero para complementar sus becas. Para los estudiantes-atletas en las mejores escuelas o con becas completas, NIL significa la guinda del pastel. Pero para la mayoría de los demás, podría ser la diferencia para llegar a fin de mes.

Según la NCAA , los programas deportivos de la División I y II pagan $ 3.6 mil millones en becas anualmente a más de 180,000 estudiantes-atletas. Pero eso es solo $ 20,000 por persona: $ 17,000 menos del costo total promedio de las escuelas privadas y $ 7,000 del costo de un paquete total de fuera del estado para instituciones públicas. Muchos deportistas solo reciben becas que cubren la matrícula. Algunos ni siquiera tanto.

Por lo tanto, la flexibilidad NIL no solo es justa, sino necesaria.

La oportunidad contra los obstáculos

Las redes sociales y la explosión de la economía de seguidores por patrocinio brindan a los atletas universitarios una plataforma fácil para monetizar su marca. Los prospectos más anunciados en algunos deportes acumulan cientos de miles de seguidores en la escuela secundaria. NIL en ese nivel de competencia aún no se ha convertido en un problema para los tribunales, por lo que la universidad es la primera oportunidad del atleta para ganar dinero con su nombre.

El fenómeno del fútbol americano de la escuela secundaria de Texas, Quinn Ewers, incluso abandonó su último año , y optó por inscribirse temprano en Ohio State solo para poder capitalizar su valor NIL. Pero la otra cara es que NIL a menudo les da las claves figurativas del Cadillac a los adolescentes y jóvenes veinteañeros que no están preparados para asumir la gestión de un negocio.

"Todavía somos un poco niños al final del día", dice Donovan Williams , un escolta de segundo año en el equipo de baloncesto masculino del estado de Oklahoma. "Los niños quieren dinero. Eso es solo la naturaleza humana. Hay algo de dinero. Queremos ir a buscarlo ".

Crédito de la imagen: Oklahoma State Athletics

Williams informó que tres meses después de este nuevo entorno empresarial, conoce a algunos estudiantes-atletas que ya han roto los compromisos de patrocinio de la marca. "¡Estos son contratos!" exclama. "No son algo que quieras tomar a la ligera".

Donde los problemas pueden estar gestando

"Realmente sigue siendo el salvaje oeste", advierte Ahin Thomas, director de ingresos de Tastes of Chicago, una marca de pizza directa al consumidor que ha comenzado a patrocinar a estudiantes-atletas. "Algunas de las plantillas de contrato predeterminadas tienen derechos de imagen perpetuos escritos. Si una empresa está dispuesta a ser depredadora, eso no es correcto. Te apuesto que hay muchos atletas universitarios que firmarían un contrato sin leerlo. No saben lo que significaría perpetuo ".

Thomas dijo que su compañía nunca pondría a un estudiante-atleta en esa posición porque podría quitarles oportunidades más adelante en la vida. "¿Qué pasa si un dominó llama a su puerta un día?" él hipotetiza. "¿Qué tan horrible será que tengan un gran acuerdo de patrocinio, pero estos tipos de aquí tienen derechos de imagen perpetuos?"

La estrella del baloncesto femenino de Stanford, Haley Jones , está de acuerdo en que existen inconvenientes en el entorno NIL, particularmente en asegurarse de que haya barandas para ayudar a los estudiantes-atletas menos conocedores de los negocios a equilibrar la responsabilidad con el privilegio. "Creo que muchos estudiantes-atletas podrían caer en la trampa de hacer capturas de efectivo y cosas de las que no quieres que forme parte tu marca", explica. "Puedes ir a hacer una aparición o hacer una publicación rápida en Instagram y obtener dinero en efectivo rápidamente. Pero también hay que pensar en el juego a largo plazo. Tienes que hacer las verificaciones de antecedentes y ver con quién te estás metiendo realmente en el negocio y quién tiene tus mejores intereses en el corazón ".

Jones llevó a Stanford a su tercer campeonato nacional de baloncesto femenino en abril pasado y ganó el premio al Jugador Más Destacado de la Final Four. Los socios potenciales pueden ver sus activaciones en Twitter o en un feed de Instagram con casi 40.000 seguidores. Júnior esta temporada, Jones sabe que una carrera en la WNBA puede estar por delante, pero también está utilizando NIL como una inversión a más largo plazo.

"Más allá del baloncesto, ahora puedo comenzar a construir mi marca y mostrar lo que me gusta, lo que me apasiona", dice Jones. "Para cuando termine de jugar baloncesto, realmente puedo sumergirme en eso y tener las cosas alineadas".

Russell, de Kentucky, que aspira algún día a dirigir su propia marca de moda, tiene más de 156.000 seguidores en Instagram y una audiencia creciente de más de 21.000 en YouTube. Su enfoque es similar.

"Realmente busco embajadores en lugar de asociaciones", dice Russell. "Tengo muchas ganas de construir un imperio, una marca y un legado para lo que es Masai. Si estoy modelando para otra empresa, ¿por qué no puedo hacerlo para mi propia empresa? Así es como lo estoy pensando ".

Chloe Mitchell y su padre Keith, un ex jugador de fútbol americano de Michigan, iniciaron una empresa para ayudar a los estudiantes-atletas a conectarse con marcas y fanáticos. Ella tiene una opinión diferente.

Crédito de la imagen: Rachel Campbell

"A cada uno lo suyo", ofrece. "¿Los que quieren construir su marca y pensar a largo plazo? Les ayudamos a hacer eso. ¿Los que quieren ganar un par de cientos de dólares? Eso también está bien ".

Mitchell acumuló 2.6 millones de seguidores en TikTok haciendo proyectos caseros de bricolaje durante sus días de pandemia en la escuela secundaria. Cuando se inscribió en la institución de NAIA Aquinas College el otoño pasado, tuvo que despedirse de las ofertas de influencers. Pero la opción de diciembre de la NAIA de permitir que NIL reabriera el poder adquisitivo de Mitchell y le dio una ventaja para apuntar a la idea de negocio más grande de construir una agencia. Ella dice que su experiencia con acuerdos de marca la coloca en una posición única para ayudar a los estudiantes-atletas que quieren hacer crecer su legado, pero también a aquellos que solo quieren ganar algo de dinero adicional.

"Algunos saben que solo van a la universidad durante cuatro años y necesitan aprovecharlo", conjetura. "No hay nada de malo en eso".

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Gestionar el plan de juego

La mayoría de los atletas universitarios no esperaban que NIL sucediera tan rápido. La decisión de la Corte Suprema se produjo el 21 de junio de este año. El anuncio de la NCAA llegó nueve días después y la política entró en vigor al día siguiente. La mayoría de los estudiantes de primer año de deportes de otoño se reportaron al campus pocos días después.

"Esto comenzó para mí dos años antes de lo que esperaba", dice Jones. "Esperaba firmar con un agente justo cuando esté a punto de ser reclutado, justo cuando me gradúe, no en mi tercer año".

Williams de Oklahoma State estaba por delante del juego, moviéndose para firmar con MAGZ Sports Group y asociarse con Donovan Watches de nombre homónimo tan pronto como las reglas lo permitieran. "Estaba preparado", dice. "Pasaron dos o tres meses antes de que lo dejaran pasar. Una vez que (la NCAA) nos dio luz verde, tomé medidas en todo ".

Williams promueve los relojes, su propia ropa personalizada y tiene un trato con una empresa de camisetas deportivas. Utiliza Instagram , Facebook , Twitter y Snapchat para conectar esas marcas con sus fans. Pero no muchos estudiantes-atletas son tan emprendedores como Williams, Jones y Russell. Los departamentos de deportes universitarios tienen como objetivo orientarlos en la dirección correcta.

"Considero que es parte de nuestra misión educativa en el departamento de atletismo que nuestros estudiantes-atletas comprendan cómo promocionarse y ser el director ejecutivo de su marca", dice Ray Tanner, director de atletismo de la Universidad de Carolina del Sur. para asegurarnos de que nuestros estudiantes-atletas puedan aprovechar todas las oportunidades que NIL puede brindar ".

Thomas, de Taste of Chicago, siente que las marcas también tienen una responsabilidad en esa ecuación. "Hemos decidido redactar nuestros contratos en un lenguaje sencillo y no pedir derechos de imagen a perpetuidad", explica. Pero cree que muchas otras marcas actuarán en sus mejores intereses, no en los de los atletas: "Solo porque podrías estar ser capaz de salirse con la suya no significa que deba hacerlo ".

Jones también ve problemas potenciales en el futuro. "Estoy segura de que habrá algún tipo de escándalo de ESPN por algo que suceda en el que alguien tomó el trato equivocado", dice. "Está destinado a suceder. Toco madera que no es así, pero es probable que suceda ".

Jones, quien también es mentor de una clase en Stanford este año, dice que las oportunidades NULAS no vienen si no estás jugando bien. Y si no mantiene su trabajo de clase actualizado, no podrá jugar en absoluto.

"Tener que equilibrar las clases y el baloncesto es suficiente", dice. "¿Ahora tiene que agregar NIL oportunidades que desea aprovechar al máximo? Debe tener una comprensión básica de dónde están sus prioridades. Es un efecto dominó de las cosas que tienen que estar en su lugar antes de que se le permita hacer estas oportunidades NIL ".

Aún así, la mayor parte de los estudiantes-atletas saben que NIL ofrece precisamente eso: oportunidades. "Ha sido increíble", dice Russell entusiasmado por su participación en las redes sociales. Ni siquiera me di cuenta de que todo el trabajo que estaba haciendo todo este tiempo me ha abierto tantas puertas ahora ".