Lo que los legisladores no entienden sobre la Ley PRO, según los propietarios de franquicias

Los legisladores están confundidos acerca de lo que es una franquicia y están amenazando a todo el modelo comercial con una mala ley, dicen los expertos.

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Tinaz J Karbhari | Getty Images

Christine Friedberg suspira, profundamente, cuando relata cómo trató de educar a sus funcionarios electos sobre los problemas en un proyecto de ley ante el Congreso llamado Ley de Protección del Derecho a Organizar , o PRO Act.

Friedberg posee varias franquicias de Griswold Home Care en Virginia. Tiene 130 empleados, todos los cuales, dice, ganan más que el salario mínimo. Ofrece seguro médico, un 401 (k) y capacitación continua, y dice que durante la pandemia de Covid-19, proporcionó equipo de protección personal y pagos de bonificaciones para que los empleados se vacunen.

"Les damos una trayectoria profesional con revisiones y aumentos anuales", dice, por lo que quería ayudar a los legisladores y a su personal a comprender por qué una parte de la Ley PRO conocida como "empleador conjunto" podría perturbar gravemente una franquicia como la de ella. y por lo tanto también interrumpir la carrera de sus empleados. "Seguían diciendo: 'Realmente, el problema son todas las franquicias de alimentos que no ofrecen a sus trabajadores un salario justo'", dice.

Terminó las conversaciones exasperada. Era como si los legisladores creyeran que las únicas franquicias en Estados Unidos involucraban voltear hamburguesas. "Estoy en cuidados domiciliarios", dice ella. "Ayudo a las personas mayores. Al final del día, te estás tirando a los viejos ".

Friedberg es uno de los innumerables propietarios de franquicias que dicen que la Ley PRO y su estándar de empleador conjunto amenazan todo el modelo comercial de franquicias . Sus oponentes son líderes sindicales que quieren que se promulgue la Ley PRO porque, entre otras cosas, el estándar del empleador conjunto les permitiría sindicalizar marcas enteras de una sola vez, en lugar de tener que intentar sindicalizar ubicaciones de franquicias de propiedad individual una por una.

"Estos son instrumentos muy contundentes para intentar conseguir lo que quieren los sindicatos", dice Glenn Spencer, vicepresidente senior de la división de políticas de empleo de la Cámara de Comercio de EE. UU. "Los sindicatos quieren organizar restaurantes de comida rápida, por eso todas las franquicias tienen que sufrir".

Lo que los legisladores que apoyan la Ley PRO no entienden, dicen Friedberg y otros, es que el alcance de las franquicias en la actualidad va mucho más allá de la comida rápida, un sector que, para que conste, ahora algunos restaurantes pagan más que los trabajos de fabricación . Las franquicias modernas incluyen no solo esos restaurantes, sino también más de 30 categorías de la industria con unos 230 subsectores, la mayoría de los cuales los partidarios de la Ley PRO ni siquiera discuten, según Edith Wiseman, presidenta de la firma de investigación FranData .

"La amplia gama de diferentes tipos de negocios y conjuntos de habilidades que se requieren tiene una gran variedad, sin embargo, todos piensan en la comida rápida", dice Wiseman, quien ha trabajado en temas de franquicias con la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. "Hay muchas franquicias altamente técnicas en las que hay que tener certificaciones.

"Una empresa que me viene a la mente es Dale Carnegie ", continúa. "Es una empresa de formación y es una franquicia. Tienen capacitadores que salen y capacitan a otros ejecutivos de negocios en sus diversos programas: capacitación cultural, diversidad, inclusión, todas las diversas categorías. Sus instructores deben tener un título de cuatro años, y eso se debe a que sus cursos se pueden contar para obtener créditos universitarios y están educando a las empresas Fortune 500 y Fortune 100. Y esos entrenadores, además de tener un título universitario de cuatro años, también reciben 200 horas de capacitación y tienen que renovar su licencia cada dos años. Habla de empleados altamente capacitados ".

Ese tipo de trabajos, dice, están muy lejos del trabajo en restaurantes que siempre se ha considerado de nivel de entrada, y que los partidarios de la Ley PRO habitualmente presentan como un ejemplo de la necesidad de sindicalización. El Proyecto de Ley Nacional de Empleo a favor de los sindicatos , por ejemplo, escribió al Congreso a favor del estándar del empleador conjunto, diciendo que "eliminar el empleo de franquicia fuera de las protecciones de la Ley PRO permitiría a los franquiciadores continuar eludiendo sus responsabilidades con estos trabajadores personas."

Wiseman no está de acuerdo y dice que una franquicia que crea trabajos de nivel de entrada brinda oportunidades a las personas con habilidades de nivel de entrada.

"Mi hermana pequeña, tiene 15 o 16 años y quiere conseguir su primer trabajo. La Panera se muere por contratarla porque necesita trabajadores, pero ciertamente no debería cobrar el mismo salario que un empleado altamente calificado y capacitado ", dice Wiseman. "Muchas de las personas que trabajan en el servicio de alimentos están trabajando en su primer empleo".

Spencer dice que una legislación como la Ley PRO tampoco tiene sentido para muchos de esos trabajadores principiantes, porque el pago de las cuotas sindicales a veces les brinda pocos beneficios a esos trabajadores, una lección que aprendió cuando era adolescente en la década de 1980 mientras se entrevistaba para un puesto en un Nuevo Supermercado de York.

"Me senté con el gerente. Tenía como 15. Y él dijo: 'Tu primer cheque de pago va para el sindicato' ", recuerda Spencer. "Le dije: 'Espera un minuto, este es un trabajo de verano. Solo estaré aquí cuatro meses. ¿Qué obtengo de eso? Y él dijo: 'No importa. Este es el contrato que tenemos y todo el primer cheque va al sindicato '".

Wiseman, al igual que Friedberg, dice que le ha sorprendido saber lo poco que los legisladores entienden realmente sobre las implicaciones de una legislación como la Ley PRO, especialmente para los empleados de franquicias calificados.

"Es revelador cuando recibes llamadas con el personal de los congresistas y siempre apuntan al servicio de comidas. Esa es su estrella del norte ", dice Wiseman. "No conocen todas estas otras industrias. Los servicios médicos en franquicias son un segmento en crecimiento, y es necesario tener un alto nivel de educación y habilidades para trabajar en ese tipo de negocios. Tenemos compañías de nómina, agencias de seguros, servicios legales, capacitación en administración, servicios de impuestos; todos estos son negocios de franquicias ".

Todas esas franquicias, dice Freidberg, son propiedad de personas como ella, que eligieron poseerlas. No deberían tener sus negocios y la carrera de sus empleados trastornados por una legislación equivocada como la Ley PRO, dice ella: "Esto no debería poner en riesgo a cientos de miles de dueños de negocios y sus empleados y todas sus familias".

A continuación, le indicamos cómo comunicarse con su senador y el representante de la Cámara de Representantes de los EE . UU. Y decirles que voten no en la Ley PRO.