Cómo Uber y Lyft llevan a los conductores a la carretera en noches concurridas como Año Nuevo

Debido a que no pueden asignar turnos a los trabajadores, las empresas de transporte privado utilizan una variedad de incentivos para atraer a sus trabajadores contratados.

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Nota del editor: En octubre, escribimos sobre cómo los servicios de viajes compartidos administran la oferta de conductores y la demanda de pasajeros en Halloween, pero la víspera de Año Nuevo está aún más ocupada. Para 2016-17, Uber ha anunciado que espera ofrecer más de 15 millones de viajes en 450 ciudades en la gran noche, tres veces más viajes que el año pasado. Las fuentes le dijeron a Entrepreneur que muchas de las mismas estrategias y principios económicos se aplican en la víspera de Año Nuevo que en Halloween, aunque una nueva táctica para este Año Nuevo es que Uber planea mostrar a todos los pasajeros su tarifa exacta por adelantado para que no haya sorpresas.

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Siga leyendo para obtener más información sobre cómo Uber, Lyft y Gett atraen a sus conductores contratistas para que trabajen en noches de gran volumen.

Este artículo se publicó originalmente el 28 de octubre de 2016.

En un día cualquiera, las empresas de viajes compartidos se enfrentan al rompecabezas logístico de equilibrar la oferta y la demanda. Mientras se esfuerzan por hacer coincidir la cantidad de automóviles en la carretera con la cantidad de pasajeros que buscan transporte, confían en algoritmos informáticos para guiar a los conductores y mantener a los clientes actualizados en tiempo real. Pero en una noche ajetreada como Halloween, el equilibrio se vuelve aún más difícil de mantener.

Sí, Halloween es una de las noches más concurridas para compartir viajes. Y, por supuesto, está la víspera de Año Nuevo, cuando la demanda se dispara, así como los momentos en que aumenta en un mercado en particular, como Mardi Gras en Nueva Orleans, el Día de San Patricio (para ciudades como Chicago que se toman en serio su pub gateos) e incluso en ocasiones más pequeñas como eventos deportivos, conciertos o conferencias.

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Al igual que el Año Nuevo, la universalidad define Halloween. Los conductores no necesariamente se dirigen a una determinada parte de la ciudad, porque la gente podría estar celebrando en cualquier lugar. Esto crea no solo un desafío para las empresas, sino también una oportunidad. Se requieren algunos trucos para discutir con los contratistas y asegurarse de que todos reciban su premio: a los conductores se les paga, los clientes obtienen viajes eficientes y la empresa se beneficia.

El hecho de que los servicios de viajes compartidos envíen flotas de contratistas, en lugar de empleados, es lo que hace que todo esto sea tan complicado. En pocas palabras, las empresas no pueden decirles a los conductores: "Tienes que trabajar". Pueden sugerirlo, pero no pueden imponerlo. Esta es la arruga por la que un número cada vez mayor de empresas navegará a medida que la tecnología fomente la expansión continua de la economía de los gig y las fuerzas de trabajo remotas se vuelvan más comunes.

Nadie puede anticipar exactamente cuántos conductores estarán en las carreteras en Halloween u otras noches ocupadas. Incluso las empresas de viajes compartidos más importantes han existido durante menos de una década, por lo que tienen datos históricos mínimos a los que recurrir. Es por eso que las estrategias económicamente inteligentes que han desarrollado para impulsar el suministro estarán en plena vigencia en este Halloween.

Precios dinámicos previstos

Lo más probable es que haya estado en el extremo receptor de precios dinámicos como ciclista. Uber lo llama aumento de precios. Lyft lo llama Prime Time. Durante los períodos de alta demanda, los precios de los viajes aumentan.

"Halloween es una de las noches más ocupadas del año para Lyft", dijo un portavoz de Lyft en un comunicado enviado por correo electrónico a Entrepreneur . "Debido al alto nivel de demanda, los pasajeros pueden encontrar precios de Prime Time, pero haremos todo lo posible para asegurarnos de que haya suficientes conductores en la carretera para que los viajes sean asequibles para todos".

Los precios dinámicos frustran a muchos clientes, que es en lo que cuenta la plataforma de viajes compartidos Gett .

"Ofreceremos tarifas sin aumentos repentinos el 31 de octubre y durante el fin de semana de Halloween, al igual que lo hacemos todos los días del año", dijo el CMO de Gett, Nahshon Davidai, en un comunicado por correo electrónico. "Gett es completamente transparente sobre los precios y ofrece cotizaciones firmes basadas en el tiempo y la distancia estimados del viaje. Como resultado, los clientes no tendrán que preocuparse por el aumento de tarifas debido a una mayor demanda en Halloween ".

Davidai también señaló que por 50 horas "pico" selectas cada semana, Gett paga a sus conductores 1.2 veces su salario regular, y la compañía cobra una comisión del 10 por ciento a los conductores y les permite aceptar y guardar todas sus propinas. La compañía no especificó si tiene planes para Halloween en términos de pago o incentivos al conductor.

(Uber se negó a compartir información con Entrepreneur sobre sus estrategias para administrar la oferta y la demanda en Halloween. Otras compañías de viajes compartidos Via y Juno no respondieron a tiempo para la publicación de esta historia).

Sin embargo, los precios dinámicos son fundamentales para la cantidad de plataformas de viajes compartidos que operan, independientemente de cómo se sientan los clientes al respecto. No está diseñado para aumentar los precios, es una forma de limitar la demanda.

"Es una batalla perdida ceñirse al mensaje de 'estamos en contra del aumento repentino', aunque puede atraer a ciertos clientes", dice Arun Sundararajan, profesor de Ciencias de la Información, Operaciones y Gestión en la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York y autor de La economía colaborativa . "Sin duda, es una de las innovaciones necesarias. No se podía coger un taxi durante las horas pico hace cinco años ".

Sundararajan explica que los precios de los boletos de avión fluctúan constantemente, pero los clientes han llegado a aceptar el hecho de que la persona sentada a su lado en un vuelo puede haber pagado un precio mucho más bajo por su viaje. Él espera que el aumento de precios se convierta más en parte del panorama. "No creo que esta sea la mejor opción de marca para llamarlo aumento de precios", dice. "Las aerolíneas no lo llaman nada".

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El argumento del aumento de precios no es nada nuevo. Lo más reciente son las garantías para los conductores, los precios dinámicos estarán vigentes en un área determinada. Uber lo llama "Aumento de ganancias", mientras que Lyft lo llama "Prime Time garantizado". En cualquier caso, la plataforma envía un mensaje anticipado a los conductores informándoles de la oportunidad de conducir y recibir, digamos, 1,8 veces su pago normal por viajes en un área determinada en un momento determinado. Las empresas ofrecen esto cuando anticipan una alta demanda en un área para incentivar a los conductores a trabajar. Cuando la oferta es suficiente, Uber no corre el riesgo de que los precios suban por las nubes y enfurezcan a los pasajeros.

"Este año, probablemente los veremos usar [Earnings Boost] de manera un poco más efectiva, y eso dará lugar a un aumento menor", dice el bloguero Christian Perea de The Rideshare Guy , que maneja para múltiples plataformas. "Pero todavía estará allí, casi con certeza. No obtendrás un viaje de $ 3 a 85 cuadras a las 3 de la mañana en Halloween ".

Promociones para conductores

Las empresas de viajes compartidos ofrecen otros tipos de incentivos monetarios para los conductores. Estos incluyen garantías de salario por hora y bonificaciones por completar un número determinado de viajes. Por ejemplo, estas son algunas de las bonificaciones de Halloween de este año para los conductores de Uber de Nueva Jersey, según UberMovement.com :

  • "¿Quieres ganar un regalo extra de Halloween?
  • Complete 25 o más viajes antes del 1/11/16 para ganar un incentivo adicional de vacaciones:
  • $ 500: Completa 100 viajes
  • $ 300: Completa 75 viajes
  • $ 200: Completa 50 viajes
  • $ 100: Completa 25 viajes "

Los conductores a menudo tienen que leer algunas letras pequeñas y cumplir con las pautas para obtener ofertas como estas. Estas fueron las reglas para que los conductores en Toronto sean elegibles para una garantía de $ 30 por hora en Halloween 2015:

  • "Al menos $ 30 / hora de 8 p. M. A 2 a. M.
  • Estar en línea al menos 2 horas el sábado por la noche
  • Realice al menos 1,25 viajes por hora (en promedio) cuando esté en línea
  • Acepta y completa el 85% de las solicitudes de viaje "

Entonces, ¿qué incentivos funcionan mejor? Eso es lo que las empresas de viajes compartidos están tratando de descubrir.

"Creo que evolucionarán hacia la creación de estructuras de incentivos mucho más individualizadas", dice Sundararajan. "Más dirigido a proveedores individuales, algunos de los cuales han demostrado que son más susceptibles a aceptar cierto tipo". Por ejemplo, explica, las empresas se abstendrán de ofrecer incentivos a los conductores que probablemente conduzcan sin ellos. Las empresas también pueden usar bonificaciones para apuntar a algunos de sus mejores o más confiables conductores.

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Perea dice que las empresas ya están participando en la focalización de incentivos. En el pasado, ha visto que las empresas han proporcionado bonificaciones especiales a los conductores que han estado latentes durante un período de algunos meses para que puedan volver a salir a las carreteras en noches ocupadas como Halloween. También dice que la empresa prueba nuevos incentivos con regularidad a través de un programa llamado "Power Driver One".

Tanto las bonificaciones por conductor como los precios dinámicos son parte integral de la gestión de suministros de muchas empresas de viajes compartidos.

"Uno se trata de hacer que sus conductores aparezcan y estén en la plataforma todos los días, y el otro se trata de lograr que estén donde los desee cuando los necesite", dice Paul Oyer, profesor de economía en la Escuela de Graduados de Stanford. Empresa que estudia la economía de los conciertos y los conductores de Uber. "Son complementos más que sustitutos. Cada uno ayuda a que el otro sea más eficaz. Entonces, estas bonificaciones por hacer un cierto número de viajes, se refuerzan con el uso efectivo de boost y viceversa ".

Ahora podría pensar: "¿No todo el mundo quiere conducir en Halloween y sacar provecho de estos incentivos?" En una publicación del año pasado, Perea explicó que Halloween tiende a sacar a los conductores de la madera, especialmente cuando las empresas les aseguran a los conductores que serán compensados generosamente.

"Parece que cuando llegan estos grandes eventos navideños, todos los conductores anteriores que dejaron de conducir salen para ganar dinero nuevamente y saturar el mercado. Las calles se inundan de Uber U y bigotes rosados. Este grupo de mano de obra 'latente' hace que predecir días festivos como Halloween o Nochevieja sea más difícil, pero aún factible ", escribió Perea el año pasado , cuando Halloween cayó en sábado. Luego tranquilizó a los conductores: "Incluso si hay mucha saturación, esperaría ganar un poco más de lo normal un sábado".

Las estrategias de las empresas de viajes compartidos son efectivas para aumentar la oferta, pero algunos conductores han aprendido que si hay demasiados conductores por ahí, tendrán mucha competencia. Y en situaciones en las que Uber requiere que los conductores completen un cierto volumen de viajes en un cierto período de tiempo para calificar para las bonificaciones, es posible que los conductores no puedan cumplir con esos criterios. A menudo, Perea dice que si conduce dependerá de las promociones que ofrezca una empresa. Es decir, si ofrecen demasiados, se quedará en casa.

"No voy a conducir este año, porque estoy absolutamente convencido de que harán un trabajo decente para aumentar la oferta", dice Perea. "Como anécdota, lo que busco es cuánto van a impulsar el evento o las vacaciones. ... Si es demasiado, en realidad no voy a conducir, porque sé que los conductores estarán en todas partes y es más probable que sea un fracaso del lado del conductor ".

Cómo se traducen estas técnicas a otras industrias

Oyer explica que las plataformas del mercado laboral en línea se dividen en dos categorías: emparejamiento comercializado y emparejamiento diferenciado.

Las empresas de viajes compartidos son un ejemplo de emparejamiento mercantilizado, porque la identidad del conductor no entra en juego: cada conductor proporciona un servicio idéntico de transporte de un pasajero del punto A al punto B. "La tarea del intermediario es gestionar el oferta y demanda, calcule el precio y asigne las cosas de manera eficiente ", dice Oyer sobre las empresas de viajes compartidos. "Están dirigiendo el mercado".

Los servicios de emparejamiento diferenciados, como UpWork, brindan plataformas para que los trabajadores calificados encuentren clientes. "Están emparejando compradores y vendedores. Todo lo que están haciendo es darles una forma de encontrarse ", dice Oyer. "El intermediario se mantiene completamente al margen".

Así como las empresas de viajes compartidos ofrecen bonificaciones basadas en la cantidad de viajes que realiza un conductor, Sundararajan dice que ve potencial para las empresas que utilizan trabajadores por encargo para implementar una variación en los incentivos de ventas (similar a los trabajadores minoristas de vacaciones a comisión).

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Otro factor que hace que los servicios de viajes compartidos sean únicos es el elemento de inmediatez. "No se tiene este tipo de volatilidad instantánea en otros mercados", dice Sundararajan. "La mayoría de las veces, las cosas se pueden planificar con suficiente antelación".

Hipotéticamente, un contador podría prepararse para la demanda de la temporada de impuestos e incluso cobrar tarifas cada vez más altas en los primeros días de abril que en otras épocas del año. Pero los precios dinámicos no tienen tanto sentido para la mayoría de los otros tipos de empresas. Es más adecuado para servicios bajo demanda.

"La entrega y la conducción seguirán este método con bastante rapidez y con mucho cuidado, pero solo durante unos años", dice Oyer, riendo, "hasta que sean reemplazados por autos sin conductor".