¿Es la energía solar una oportunidad pasada por alto?

La energía solar ha dado un giro y está aquí para quedarse. ¿Por qué no están capitalizando más personas (y empresas)?

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Si le hubieras preguntado a los expertos hace 10 años sobre la energía solar, muchos habrían dicho que las probabilidades estaban completamente en contra: era demasiado costoso de implementar, demasiado nicho para crear algún tipo de participación de mercado, y aunque podría jugar una pequeña parte en la combinación de energía, ciertamente nunca se convertiría en una fuente principal de energía en el futuro.

Avance rápido hasta 2021 y las cosas se ven un poco diferentes de lo que el mundo habría supuesto. Durante la última década, la energía renovable (como la eólica y la solar) se ha convertido en la fuente de energía más barata disponible. Es más asequible de construir y operar que las instalaciones de generación de carbón, gas natural, nucleares e incluso hidroeléctricas. Según la Administración de Información de Energía (EIA), las empresas de servicios públicos de EE. UU. Generaron casi el 18% de su producción total de energía en 2019 a partir de fuentes renovables. Esto no tiene en cuenta los 35 mil millones de kilovatios hora de generación que provienen de instalaciones solares a pequeña escala, como las que se encuentran en hogares y negocios.

He estado en el mundo de los emprendedores durante bastante tiempo y he visto surgir muchas oportunidades, pero ni una sola tan lucrativa o concienzuda como esta. La energía solar no solo es una increíble alternativa de energía verde, sino que puede ser una oportunidad pasada por alto en nuestro mercado actual.

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¿Cómo sucedió esto tan rápido?

Hay muchos factores que han contribuido al crecimiento de la energía solar: políticas gubernamentales, incentivos, presión sobre los proveedores de servicios públicos para reducir las emisiones de carbono y una creciente demanda por parte de las empresas y los propietarios de viviendas para ahorrar dinero en energía. Curiosamente, su mayor demanda ha dado lugar a innovaciones inteligentes, que han reducido significativamente los precios de los paneles y han permitido que esta industria que alguna vez fue un nicho se convierta en una fuente de ingresos y participación de mercado en auge.

Esto ha abierto nuevas oportunidades para muchos empresarios interesados en el futuro de la energía como pequeña empresa. Si vive en la costa este o en la costa oeste, la energía solar en los techos no es nada nuevo, ha existido durante décadas. Pero hay muchas áreas en todo el país que recién ahora están comenzando a reconocer y comprender los beneficios de la tecnología solar. Esto equivale a algunas oportunidades atractivas para los emprendedores.

Considere Shine Solar, con sede en Rogers, Arkansas. Son la típica empresa de instalación solar que puede encontrar en cualquier lugar de los EE. UU. La empresa presta servicios en una región de cuatro estados que consta de Arkansas, Missouri, Oklahoma y Tennessee. Estas son áreas que algunos pueden no haber considerado amigables con la energía solar. Sin embargo, después de solo cinco años en el negocio, Shine está en camino de ganar $ 100 millones.

Tuve la oportunidad de sentarme y hablar con el CEO de Shine Solar sobre qué hace que este sea un modelo tan bueno.

"Lo que hace que la energía solar en la azotea sea un modelo de negocio tan bueno es que ofrece algo para todos", explicó Nick Gorden. "Ya sea que esté buscando ser más responsable con el medio ambiente o si su objetivo principal es ahorrar dinero y vivir de manera más independiente, la energía solar ayuda lo logras. Entonces, independientemente de sus políticas o creencias sobre el medio ambiente, la energía solar es beneficiosa para todos. Es por eso que puede tener éxito en cualquier lugar, y muchas personas recién ahora comienzan a darse cuenta de eso ".

Este reciente aumento en la conciencia puede significar un aumento correspondiente en el futuro exitoso de la energía solar. Esto es lo que puede significar para ti.

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¿Cuáles son las perspectivas de futuro para la energía solar en azoteas?

Shine es solo un ejemplo de las muchas oportunidades sin explotar que ofrece la energía solar. Hay millones de hogares y negocios en todo el país en áreas como Arkansas que rara vez han considerado los beneficios de la tecnología solar. Eso es mucho potencial que aún no se ha aprovechado.

Según el informe más reciente del cuarto trimestre de 2020 de la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA), se prevé que la industria solar en su conjunto continúe con un crecimiento exponencial. SEIA señala que la pandemia de Covid-19 tuvo un impacto menor en las instalaciones residenciales de lo esperado, con esta trayectoria de crecimiento continua. De hecho, SEIA señala que las ventas habían vuelto a los niveles previos a la pandemia a mediados del verano, y muchos instaladores experimentaron meses de ventas récord en la segunda mitad de 2020. Esto por sí solo es una buena noticia para la industria, y cuando también se considera que Estados Unidos ahora tiene un presidente amigable con la energía solar en Joe Biden, el futuro de la energía solar se vuelve aún más brillante.

Biden ha prometido hacer de la energía renovable una piedra angular de su administración y ha propuesto un plan para poner a los EE. UU. En el camino hacia cero emisiones netas para 2050. Esto sin duda incluirá la energía solar en los tejados y la energía solar a gran escala como componentes principales. Biden ya ha extendido el crédito fiscal federal del 26% para las instalaciones solares, y queda por ver cuánto más se hará para promover el uso de la tecnología solar en todo el país.

Conclusiones clave

La energía solar ha dado un giro y está aquí para quedarse. Los propietarios de viviendas y negocios se están dando cuenta del ahorro de dinero y las ventajas ambientales de la energía solar en los techos en números cada vez mayores. Eso significa que hay muchas oportunidades disponibles que antes no existían.

A medida que las empresas de servicios públicos continúen instalando más y más granjas solares, el precio de los paneles solares para hogares y empresas se volverá aún más asequible, lo que hará que la energía solar esté disponible para aún más personas. Y con un fuerte énfasis del gobierno en las energías renovables, la industria continuará su rápida expansión.

A fin de cuentas, la industria solar está posicionada para el éxito, lo que hace que la instalación solar sea una gran oportunidad empresarial y de inversión. Esté atento a mucha más innovación en este espacio a medida que avanza la década.