Necesitamos responsabilizar a Facebook por ocultar datos

Aunque Instagram sabía que la popular aplicación para compartir fotos era dañina para las audiencias jóvenes y vulnerables, la compañía había planeado por completo abrirla a los niños más pequeños.

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Las preocupaciones en torno a las redes sociales y sus efectos en la salud mental han sido durante mucho tiempo un tema de conversación. Los feeds perfectamente seleccionados, las fotos editadas y el deseo de volverse viral, o al menos obtener una cantidad decente de me gusta o vistas en una publicación, crean un alto nivel de ansiedad en los usuarios. Y aunque parece que nadie es inmune al posible impacto negativo que las redes sociales pueden tener en la salud mental, muchos legisladores y periodistas exigen saber exactamente qué tipo de datos se han recopilado sobre el impacto de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes específicamente.

Facebook tiene estos datos. Pero sorpresa, sorpresa: no lo compartirá con el público. ¿Es esto sospechoso? Si. ¿Es peligroso? Bueno, creo que sí. Facebook, que posee Instagram, anunció recientemente un plan para expandir Instagram a un grupo de edad aún más joven y vulnerable. Sin embargo, un informe de The Wall Street Journal encontró que la compañía ya es consciente de que Instagram presenta serios peligros para la salud mental de los adolescentes.

Una diapositiva de investigación interna de 2019 reconoció que "Nosotros [Instagram] empeoramos los problemas de imagen corporal para una de cada tres adolescentes". Y a pesar de que Facebook ha detenido los planes de expansión antes mencionados, me pregunto por qué los tomadores de decisiones de la compañía pensaron que era una buena idea para empezar cuando ya sabían que los datos mostraban que Instagram es dañino para los adolescentes.

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Facebook no hará pública su investigación ni estará disponible para académicos y legisladores

Seamos honestos aquí: Facebook no detuvo su expansión de Instagram por ninguna otra razón que no sea la reacción que recibió cuando hizo el anuncio. Aunque Instagram sabía que la popular aplicación para compartir fotos era dañina para las audiencias jóvenes y vulnerables, la compañía había planeado por completo abrirla a los niños más pequeños.

Facebook ha minimizado constantemente los efectos dañinos de Instagram, tanto para los medios como en comentarios al Congreso, y se niega a hacer pública su investigación o ponerla a disposición de académicos y legisladores. La investigación interna en Instagram ha recopilado datos durante años que demuestran que la aplicación es particularmente dañina para las adolescentes, más que cualquier otra plataforma de redes sociales.

Cuando lo desglosamos, la realidad es que Facebook busca obtener un gran beneficio explotando a los usuarios jóvenes. Por lo tanto, la motivación para expandirse se basa completamente en las ganancias, independientemente de cómo afecte a estas mentes jóvenes e impresionables. El CEO Mark Zuckerburg y otros representantes de la compañía pueden hacer girar sus planes de expansión todo lo que quieran. Pero, no importa cuánto intenten martillar en la inocente afirmación de que quieren dar a los usuarios jóvenes un lugar para conectarse entre sí, claramente no se preocupan por los mejores intereses de los usuarios.

El atractivo de Facebook para los adolescentes ha disminuido en los últimos años, a medida que más y más miembros de la Generación Z acuden en masa a Instagram y otras aplicaciones como TikTok. Para mantenerse relevante y mantener un alto nivel de participación, Facebook siente que necesita expandir la base de usuarios jóvenes de Instagram. Más del 40% de la base de usuarios de Instagram tiene 22 años o menos, y alrededor de 22 millones de adolescentes inician sesión en Instagram en los EE. UU. Cada día. Por lo tanto, expandir su base es vital para los más de $ 100 mil millones en ingresos anuales de la compañía.

Aquí está el truco: las investigaciones muestran que las características que hacen de Instagram la más dañina para los adolescentes parecen ser las características centrales de la plataforma. Por ejemplo, la página "Explorar" de Instagram sirve a los usuarios publicaciones seleccionadas de cuentas ordenadas por la inteligencia artificial de la aplicación, que se ha demostrado que empuja a los usuarios hacia contenido dañino. Además, estos informes internos encontraron que la cultura de la aplicación de publicar solo los mejores momentos de la vida no solo es tóxica, sino también adictiva. La inteligencia artificial y el algoritmo de Instagram pueden empujar a los adolescentes hacia los trastornos alimentarios, lo que lleva al desarrollo de una imagen negativa de sí mismos y, en última instancia, a la depresión.

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Zuckerberg afirma que las aplicaciones sociales pueden tener beneficios positivos para la salud mental, pero hay otra cara de la moneda

Pero, en lugar de aceptar abiertamente la investigación y tomar medidas para cambiar las características centrales que se ha demostrado que causan daño, Zuckerburg hizo lo que mejor sabe hacer: negar, negar, negar. Cuando se le preguntó sobre los niños y la salud mental en una audiencia del Congreso en marzo de 2021, Zuckerburg dijo: "La investigación que hemos visto es que el uso de aplicaciones sociales para conectarse con otras personas puede tener beneficios positivos para la salud mental". Bueno, estoy seguro de que hay verdad en esa declaración, pero a todos nos gustaría saber qué está haciendo Zuckerburg para abordar lo que el público sabe ahora.

La forma de Facebook de lidiar con las críticas potenciales es ocultar sus informes internos y negar su conocimiento de los impactos más oscuros en sus usuarios. Ya sabemos esto, entonces, ¿por qué no responsabilizamos a Facebook no solo por ocultar esta información, sino también por ignorarla por completo en sus planes para expandir la plataforma a una base aún más joven? ¿Por qué Zuckerburg pasa por alto los datos y afirma que su objetivo es "conectar" a los niños en Instagram?

Muchas personas, incluido yo mismo, están luchando por entender cómo Facebook e Instagram pueden salirse con la suya ocultando datos tan valiosos. Hace solo unos años, Zuckerburg afirmó de manera famosa (o infame) que Facebook no tenía nada que ver con información sesgada durante la temporada electoral, pero un denunciante demostró lo contrario . Sabemos que a Facebook le encanta revolver la olla creando un algoritmo diseñado para causar conflictos entre miembros de partidos políticos. La compañía crea la tormenta perfecta de drama y envía contenido a los usuarios con el único propósito de generar más participación, independientemente de lo peligroso que pueda ser.

No tenemos absolutamente ninguna razón para confiar en que Zuckerburg y el director de Instagram, Adam Mosseri, harán algo para solucionar los problemas en cuestión. En cambio, podemos asumir con confianza que planean usar el controvertido algoritmo en su beneficio al hacer que los usuarios nuevos y más jóvenes se enganchen al uso de la aplicación. Al final del día, una mayor participación conduce a más signos de dólar. Y toda la investigación apunta a que el dinero es el objetivo final aquí, sin importar cuánto impactarán negativamente sus planes en la salud mental.

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