Una mirada a DevOps para fundadores

Cuando se trata de emprender proyectos tecnológicos, los fundadores deben conocer los mejores métodos y el DevOps es un concepto ampliamente recomendado.

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Por Juan Gómez

Boris SV | Getty Images

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Al momento de emprender, muchos fundadores se enfocan en ofrecer la mejor experiencia para sus usuarios, que si bien podría calificarse como el corazón de todo negocio, suele complicar la efectividad con la que se manejan los protocolos internos de la empresa. Ante esta situación, y con el objetivo de facilitar la ejecución de cambios, surge DevOps (por su acrónimo inglés de development (desarrollo) y operations (operaciones), que es un conjunto de prácticas que combina el desarrollo de software y las operaciones de TI.

Su objetivo principal es acortar el ciclo de vida del desarrollo de sistemas y proporcionar una entrega continua con software de alta calidad. DevOps es complementaria al desarrollo de software ágil; varios aspectos de DevOps provinieron de la forma ágil de trabajar.

¿Qué es DevOps y por qué es importante para los fundadores?

Cuando empezamos a hablar de DevOps, la gente suele decir que el término es demasiado amplio o complejo para tener alguna implicación práctica. Incluso, algunos Tech Gurus se refieren a ella como una cultura, con lo que estoy totalmente de acuerdo. Sin embargo, también creo que debemos dividir DevOps en partes más pequeñas (a las que llamaremos "Sabores") para comprender todas las prácticas que implican y entender mejor todo el ciclo de vida del software y cómo nos ayuda a mejorar todo el desarrollo y la entrega de un producto de software, paso a paso.

Sabor 1: Infraestructura como código

Como su nombre lo indica, esta práctica se trata de definir un código que, cuando se ejecute, construirá un entorno completo en la nube que incluye todos los recursos de cómputo, almacenamiento, redes y todo tipo de servicios que ofrece un proveedor de nube.

De esta manera, todo un equipo de TI podría tener una forma centralizada y automatizada de implementar sus entornos de aplicaciones, evitando realizar procesos manuales a través de UI web y teniendo todos los beneficios de un repositorio de código para toda la infraestructura tecnológica de la empresa, como control de versiones, seguimiento de cambios y revisiones rápidas, en lugar de una implementación completa en cada cambio necesario.

La herramienta más popular para esto es Terraform. Además, algunos proveedores de la nube ofrecen su propia infraestructura como herramientas de código (es decir, plantillas CloudFormation/Azure JSON).

Sabor 2: Gestión de la configuración

CM es la práctica de controlar e implementar cambios relacionados con la configuración del software de forma automatizada y multiusuario, lo que nos permite implementar cambios de uno en uno en una flota de servidores, aplicaciones en la nube o cualquier herramienta de software configurable utilizando diferentes estrategias. Esto dependerá de la tecnología utilizada, pero el concepto es el mismo que en Sabor 1.

Cuando podamos llevar la configuración del software al código, podremos controlar y aplicar cambios de una manera bastante sencilla y rápida con los beneficios del seguimiento. De esta manera, también podremos realizar implementaciones automatizadas para cada corrección/función nueva con menos esfuerzo.

Las herramientas más populares para esta práctica son Ansible, Chef y Puppet. Asimismo, los proveedores de la nube ofrecen sus propios servicios de CM como AWS SSM o Azure VM Inventory.

Sabor 3: Integración continua

El objetivo de CI es brindar a los desarrolladores comentarios sobre los cambios en su código, aplicando algunos pasos automatizados que cubrirán desde la compilación e instalación de las dependencias del código hasta las pruebas unitarias o cualquier verificación de seguridad que deba aplicarse, según cada lenguaje de codificación. Básicamente, se trata de tener un repositorio de código compartido donde todos los cambios de código se verifiquen de manera automática y proporcionen comentarios sobre los resultados, utilizando canales de comunicación comunes (correo electrónico, canales de Slack, temas de redes sociales, notificaciones de aplicaciones, etc.). Con todas estas validaciones ejecutadas de forma automatizada, los desarrolladores pueden concentrarse en lo que son buenos; CODIFICAR y recibir comentarios de un proceso de revisión automatizado.

En pocas palabras, esta práctica le ahorrará mucho tiempo al proyecto y permitirá a los desarrolladores trabajar de manera organizada y consistente.

Hay muchas herramientas para esta práctica en el software moderno. Algunos nombres populares son Jenkins, CircleCI, Travis, GitlabCI, Github Actions, Spinnaker.

Sabor 4: Implementación continua (también conocida como entrega continua)

Esta práctica es la que hace posible enviar todos los cambios más recientes con todas sus validaciones de integración pasadas a un entorno de destino disponible, para que esté apto para el control de calidad y así, poder brindar comentarios rápidos a los equipos de desarrolladores y partes interesadas sobre lo que está sucediendo con el desarrollo de las nuevas funcionalidades y tenerlas listas para la producción.

En la mayoría de los casos, esta práctica generará un "artefacto de implementación" antes de actualizar el entorno de destino, lo que nos permite rastrear todos los cambios y tener un sistema de etiquetado que proporcionará más información de seguimiento para los resultados a ejecutar en tiempo real.

Esto también abrirá la posibilidad de realizar cambios de reversión rápidos con menos esfuerzo, en caso de que las cosas se compliquen con alguna actualización. Este paso generalmente se realiza en las herramientas de CI como un paso final, junto con notificaciones útiles sobre los resultados de la implementación.

Sabor 5: Pruebas automatizadas

Esta práctica se enfoca en dominar el uso de herramientas de pruebas especializadas que pueden realizar un flujo de trabajo completamente automatizado para tipos específicos de software, rastrear todos los resultados y brindar retroalimentación rápida al desarrollador y a los ingenieros de Actuación y Seguridad.

Hay muchas herramientas para muchos propósitos en torno a esta práctica, algunos nombres populares son Selenium, Locust y EggPlant.

Sabor 6: Monitoreo continuo

Esta es la piedra angular de cualquier sistema estable. Cuando hablamos de monitoreo, nos referimos a la medición de todos los datos o estados posibles en nuestras aplicaciones y sistemas. Necesitamos monitorear al menos los escenarios más críticos en nuestra infraestructura y servicios, como interrupciones de la base de datos, URL de aplicaciones que no responden, códigos de respuesta HTTP incorrectos, errores inesperados, respuesta API o cualquier cosa que literalmente haga que una aplicación o sistema no funcione bien.

El monitoreo puede cubrir cualquier cosa, desde registro de errores, puertos TCP que no responden o cualquier problema relacionado con la red, evaluar patrones en respuestas API o consultas SQL, y también predecir algunos comportamientos: si todos los datos están centralizados y procesados para generar útiles sistemas de monitoreo, basados en IA (Previsión) o tableros que pueden ayudar a evaluar patrones y algún comportamiento interesante en torno a una métrica.

La combinación de todos los controles de funcionalidad que se pueden realizar en cualquier aplicación o sistema (con algunas herramientas de alerta/comunicación como PagerDuty o Slack) puede hacer que todos los equipos sean más proactivos y actualizados en tiempo real sobre el estado de cada sistema monitoreado, brindando la capacidad de solución a los problemas lo antes posible, si ocurre alguna emergencia.

Hay muchas herramientas de monitoreo geniales y poderosas. Algunos nombres populares son DataDog, Splunk, ELK, Big Panda, AWS CloudWatch, AWS EventBridge, Prometheus, Sumologic y muchos otros.

De esta manera, el uso de DevOps no solo optimiza los procesos internos de cada organización, sino que también le permite a más de una persona poder tener acceso a realizar las modificaciones necesarias a la hora de alguna contingencia y solventar en el menor tiempo posible. Aunque es una metodología a la que se debe habituar, garantiza optimización de procesos y respuesta para los equipos, permitiéndole a los emprendedores concentrarse en el crecimiento vertical de su negocio.

DevOps fue diseñada como una respuesta fácil y efectiva a los antiguos procesos de codificación de software, que además de brindar soluciones tardías y poco eficaces, podían perjudicar la ejecución de otros protocolos que corrían a la par. DevOps individualiza los problemas para crear soluciones más efectivas que benefician los tiempos de respuesta y de ejecución.

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