Ideas de negocios

5 emprendedores que convirtieron su amor por los viajes en un negocio

Estos emprendedores convirtieron sus viajes en recursos y se volvieron sus propios jefes.
5 emprendedores que convirtieron su amor por los viajes en un negocio
Crédito: Depositphotos.com
Entrepreneur Staff
Associate Editor
20 min read

¿Qué hace su compañía? Intrepid Travel es un pequeño grupo de aventureros que operan en más de 120 países. Su misión es dar a los viajeros una experiencia genuina de la cultura, comiendo y durmiendo donde lo hacen las personas locales.

¿Cómo comenzó? La primera vez que Wade viajó en avión fue a Hawaii cuando tenía 6 años y lo recuerda como si fuera ayer. Después de su graduación y unas 5 o 6 semanas después de haber comenzado su trabajo, Darrell se dio cuenta de que era un empleado terrible, no podía encontrar ningún tipo de pasión trabajando para el negocio de alguien más. Sus padres son emprendedores, así que lo traía en las venas. Una noche de 1998, mientras platicaba con un amigo sobre ideas de negocios frente a una botella de vino, se dio cuenta de que lo que le gustaba era el negocio de los viajes.

En los 80, Wade viajo de mochilazo durante meses y notó la forma en la que los mochileros se sumergían en la cultura local, viajando en trenes, camiones, hasta carretas con burros, o dormían en hoteles de conveniencia, pasaban la noche en trenes, hostales o en los parques. Él quería ofrecer ese grado de experiencia cultural de una forma más organizada. la idea evolucionó hasta convertirse en una forma intrépida.

¿Cómo obtiene ganancias? Aunque los dos fuimos a clases de negocios, parece que no estábamos escuchando dice Wade. Comenta que su error número uno fue no guardar suficiente dinero para empezar su negocio, así que los primeros dos años se vieron con un capital restringido. En cada viaje que nos regalaban, había una lista de 1000 gastos dice Wade, desde café, transporte, cuotas por las actividades o permisos.

Por suerte, el plan de negocio que manejaban (depósitos en anticipo), significó tener suficiente dinero en el banco para poder operar. Wade y su cofundador no ganaron suficiente dinero como para pagarse hasta tres años después de que comenzaron, pero desde entonces el crecimiento que han tenido y los bajos costos de operación en países en vías de desarrollo los han ayudado a mantener un margen de beneficio saludable.

Su secreto del éxito: Wade atribuye su éxito a un elemento: Haberse dado cuenta que ni él ni su socio eran realmente buenos para nada. Desde el inicio sabía que debían contratar lo más rápido posible a los empleados correctos, gente con mucho talento y habilidades. No tengo que trabajar tanto y estamos logrando mejores resultados porque ellos son mucho más talentosos que yodice Wade.

Lo que le habría gustado saber antes: Prueba y error es un proceso muy valorado y es por lo que Wade no le daría ningún conocimiento adicional a su yo más jóven. El fracaso es uno de los mejores maestros, especialmente en el tema de los negocios es mejor batallar” dice Wade “aprendes muchísimo más del fracaso que del éxito.

Tip para los consumidores: Los viajeros no deberían ser tímidos sobre posibles riesgos o si tienen preguntas sobre sus futuros viajes. Wade nos recomienda aventarnos y no volver atrás: sal de ese resort, sal y ve el mundo real, aprende un poco y diviértete en el camino nos dice Wade.

5 emprendedores que convirtieron su amor por los viajes en un negocio

Scott Keyes, fundador de Scott’s Cheap Flight

Scott Keyes, fundador de Scott’s Cheap Flight
Crédito: Scott’s Cheap Flights

¿Qué hace su compañía? Scott’s Cheap Flights es un boletín informativo digital con opción de suscripción de pago o gratuita que llega por correo y envía una alerta a sus suscriptores en tiempo real cuando hay un vuelo barato. Los suscriptores se han ahorrado más de un millón de dólares en sus viajes.

¿Cómo comenzó? La necesidad es la madre de las invenciones” dice Scott Keyes. como recién egresado de la universidad y trabajando como periodista, no tenía mucho dinero, pero quería viajar. Para lograrlo Keyes comenzó a meterse de lleno en guías, videos tutoriales y foros acerca de todo, desde los puntos de tarjeta de crédito hasta trucos para conseguir vuelos baratos.

En 2013 logró encontrar un vuelo de Nueva York a Milán, sin escalas, en $130 dólares. Scott recuerda que sus manos sudaban y temblaban, pero reservó el vuelo antes de que desapareciera la oferta, y así llegó a explorar Milán, esquió en los Alpes y visitó el lago Como. Cuando regresó, sus compañeros le pidieron que les avisara cuando volviera a encontrar una oferta similar y así armó una lista de correos para mantener a sus amigos informados.

Los primeros 18 meses para nada fueron negocio, “sólo un hobby que hacía durante mi tiempo libre” - dice Keyes. Para el verano de 2015, la lista de correos había crecido tanto que Keyes tuvo que pagar para enviar todos los correos vía MailChimp. El nivel de interés creció rápidamente, lo que lo llevó a querer medir cuántas personas estarían dispuestas a pagar un par de dólares por el servicio. Su meta inicial fue sacar el costo de envío, con 25 personas pagando $2 dólares al mes.

¿Cómo logró obtener ganancia? La idea de convencer a la gente de pagar por algo que solía ser gratis preocupaba a Keyes, así que comenzó con un precio bastante bajo, $2 dólares al mes. La primera semana fue un poco impredecible pero después de algunas semanas, ya tenía $100 dólares. Después de algunos meses, él y su cofundador se dieron cuenta que con $2 dólares al mes las cuotas de las tarjetas de crédito te comen vivo- dice Keyes. Con una cuota estándar del 3% más 30 centavos por transacción, las compañías de tarjetas de crédito estaban ganando porcentajes de dos dígitos por cada transacción. Decidieron cambiar su modelo de suscripción por uno más largo y así ahorrar en cuotas: $15 dólares por tres meses, $25 dólares por seis meses o $39 dólares por un año.

El secreto de su éxito. “Tenemos una ilusión o una historia que nos gusta contarnos, que tan pronto lleguemos a cierto punto, entonces podremos dejar de trabajar tan duro- dice Keyes. aunque esto puede ser verdad para ingresos pasivos como una venta de libros regular, no es la realidad para los negocios. Entre más crece, más grande se vuelve, más gente dependen de ti- dice Keyes. Es importante que te asegures de que lo que estás construyendo realmente te apasione.

Lo que le habría gustado saber antes de comenzar. No dejes tu trabajo demasiado pronto. “Hay cierto romanticismo alrededor del emprendedor incansable que renuncia a su trabajo y liquida todas sus cuentas bancarias” porque trabajar muy duro para lograr su sueño. Pero no solemos escuchar sobre las startups que no funcionan. Keyes tuvo siempre en mente la idea de que la mayoría de las startups fracasan para mantenerse humildes y recordar ser inteligentes financieramente hablando. Seis meses después de que ganó su primer dólar, Keyes dejó de tomar proyectos de escribir, y aunque sabía que jamás estaría 100% preparado, ya tenía suficiente evidencia de que existía un mercado para su producto o servicio antes de comenzar de lleno.

Tip para el consumidor. Una herramienta muy poco conocida es que si reservas un vuelo directamente con la aerolínea, estás en tu derecho por ley de cancelar dentro de las siguientes 24 horas sin ningún costo (a menos de que el vuelo sea en una semana o menos). Si encuentras una gran oferta, puedes comprar el vuelo, así bloqueas el precio y después decides si lo quieres o no. En general, entre mejor sea el precio menos tiempo durará” - dice Keyes.

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Brian Kelly, fundador y CEO de The Points Guy

¿Qué hace su compañía? The Points Guy es un sitio web de viajes y tips de recompensas, reseñas y más. El sitio publica desde cómo maximizar los puntos de tus tarjetas de crédito hasta guías de viaje por diferentes áreas.

¿Cómo comenzó? El papá de Kelly era asesor y su trabajo lo hacía viajar con frecuencia mientras él crecía. Con frecuencia utilizaban los puntos que acumulaba para las vacaciones familiares, lo que resultó en el amor de Kelly por los puntos y sus  posibilidades de viajes. Después de graduarse, consiguió trabajo en Morgan Stanley y pasaba la mitad del año viajando para hacer reclutamientos, logrando acumular muchos puntos en hoteles y aerolíneas, ganando el estatus de élite. Poco después de esto, la crisis golpeó y aunque Kelly no fue despedido, vio desaparecer oportunidades de crecimiento. Pero otra idea de negocio se desarrollaba. En varias ocasiones sus compañeros de trabajo lo buscaban para que les ayudara a planear sus viajes. Era conocido como el chico de los puntos en el trabajo - dice Kelly.

Al principio su negocio era más como una agencia de viajes, la gente le pagaba $50 dólares por ayudarles aprovechar al máximos sus puntos, pero no era un negocio expansible. Después de varias sugerencias de sus amigos, compró el dominio de un blog con la esperanza de ganar dinero en el camino. En junio del 2010, el esposo de una de sus compañeras de trabajo le enseñó como usar WordPress, desarrolló su sitio y le dijo que debía escribir diariamente. No sabía qué era ni WordPress ni SEO”  dice Kelly Esto no estaba dentro de mis posibilidades cuando comencé”

¿Cómo logró obtener ganancias? Al principio, Kelly se negó a poner anuncios en su sitio, no quería sacrificar la calidad de su proyecto. Al final cedió gracias al ánimo de uno de sus amigos, y comenzó ganando $100 o $200 dólares al mes. El punto en el que todo cambió fue cuando su sitio llegó a tener 20,000 visitas en febrero de 2011. Chase Bank se interesó en trabajar con Kelly como afiliado y le ofrecieron la oportunidad de ganar $150 dólares por cada tarjeta de crédito que solicitara algún lector vía un enlace del sitio. Ganó $5,000 dólares el primer mes. Su máximo punto llegó en abril de 2011, cuando un artículo de The Points Guy publicado en The New York  coincidió con una publicación de Kelly y se hizo viral, haciéndolo hizo ganar $100,000 dólares en ese mes, lo que lo llevó a renunciar a su trabajo. Más tarde vendió su sitio a Bankrate, que después fue adquirido por Red Ventures, una compañía que combina la información científica con marketing. Kelly sigue en control del área creativa del sitio y después de la venta, The Points Guy rediseño la aplicación y realizó cambios en la forma que muestra el contenido.

Su secreto para el éxito. Kelly comenta que aprovechar el poder de las redes sociales fue lo que hizo la diferencia con otros blogs enfocados en el mismo tema. Es importante ser flexible y evolucionar con los tiempos, buscar el potencial de diferentes plataformas. No quieres depender completamente de una plataforma” dice Kelly, quien recientemente agregó The Points Guy en Flipboard, un agregado de redes sociales y noticias.

Lo que le habría gustado saber antes. Al principio Kelly dudaba sobre las contrataciones, así que tenía personas haciendo múltiples trabajos, pero en ocasiones la gente no se desempeña tan haciendo varias cosas a la vez, o peor aún, el multitasking lleva al agotamiento y al fracaso de los empleados. Una buena dirección de personal y contratar a las personas correctas es vital para lograr el éxito. Kelly dice “Yo estaba en el área de reclutamiento y  HR antes, pero uno de los grandes errores que cometí fue contratar a las personas incorrectas para los trabajos incorrectos.”

Tip para el consumidor. Los clientes que estén buscando aprovechar al máximo sus puntos deben de saber que ya no hay programas de viajero frecuente, ahora son programas de gastador frecuente dice Kelly. Para ser inteligente con tus puntos, tienes que ser listo con tus finanzas, así que es importante que tengas un buen historial crediticio y pagues todas tus deudas de tarjeta de crédito antes de embarcarte acumulando recompensas de viajero. Si no pagas tus tarjetas a tiempo cada mes, el interés que acumularás devaluará cualquier recompensa que puedas ganar. Hay que saber en dónde gastamos nuestro dinero,  después hay que ajustar el gasto con la tarjeta o tarjetas de crédito correctadice Kelly.

5 emprendedores que convirtieron su amor por los viajes en un negocio

Grace Lee, fundadora y CEO de WishPoints

Grace Lee, fundadora y CEO de WishPoints
Crédito: Grace Lee | Twitter

¿Qué hace su compañía? WishPoints es una aplicación que permite a los usuarios llevar un registro de sus deseos de viaje, compartir con amigos a dónde les gustaría ir y coincidir con otros viajeros que tengan intereses parecidos. Ahí mismo, las compañías aéreas y los hoteles ofrecen descuentos a los usuarios.

¿Cómo comenzó? Con dos décadas de experiencia en la industria de la salud, el trabajo de Grace Lee incluía hacer análisis, además de viajar a 85 países alrededor del mundo.

Agregaba algunos días extra a sus viajes de trabajo para aprovechar al máximo los vuelos gratis, pero su mayor dolor de cabeza era coordinar los planes con sus amigos, saber a dónde querían ir y lo que querían hacer, así se dio cuenta de un gran problema que su experiencia podía ayudar a resolver. Aún con su trabajo, en 2012 Lee asistió a una competencia de startups y expuso su idea que terminó ganando la calificación más alta del evento. Estuvo trabajando en temporadas durante algunos años hasta que en 2016 decidió dedicarse a WishPoints de tiempo completo. Desde entonces la aplicación ha juntado a mas de 3 millones de usuarios.

¿Cómo obtiene ganancias? Lee aún trabaja maximizando sus beneficios, pero su modelo de negocio es claro:  Usar la información de los usuarios para juntar descuentos de viajero. Por ejemplo, si 500 usuarios quieren visitar Islandia, las aerolíneas, hoteles y compañías de viaje apuestan por conseguir al colectivo, lo que se traduce en ahorros para el consumidor. Si una aerolínea ofrece 30% de descuento para los usuarios y otra 40%, la segunda ganará a todos estos usuarios y cada usuario tendrá derecho a ese ahorro.

Su secreto para el éxito. Siempre habrá nuevos obstáculos que aparecerán y alentarán el progreso, dice Lee, en tema de trabajo, vida social o finanzas.  Lograr una meta a la vez, un pequeño paso a la vez, puede ser el camino más efectivo para obtener un crecimiento real. No tienes que hacer todo en un solo día” dice Lee Puedes hacer un poco cada día y eventualmente verás que todo está hecho.

Lo que desea haber sabido antes: Lanzar un negocio es un desafío mental similar a correr un maratón cada día, te cuestionas si has tomado la decisión correcta, dejar tu carrera de 20 años por algo completamente incierto dice Lee. Puedes convertir eso en una fortaleza mental entrenándote a mirar hacia adelante, hacia el futuro que estás construyendo y levantarte después de cada caída.

Tip para los consumidores: A los que buscan viajar este año, Lee les recomienda Colombia y Jordania, o pueden visitar el Mar Muerto, el Mar Rojo o las ruinas romanas. Sentirás que estás en marte o en Indiana Jones dice Lee.

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Tom Marchant, cofundador de Black Tomato

¿Qué hace su compañía? Black Tomato es una agencia de planeación de viajes y excursiones a la medida de cada cliente, con énfasis en experiencias únicas.  

¿Cómo comenzó? Marchant conoció a sus 2 socios mientras estudiaban en Newcastle University al noreste de Inglaterra. Soñaban con comenzar su negocio y decidieron que algún día lo harían juntos. Viajar es la pasión que tenían en común. Marchant y uno de sus futuros socios viajaron juntos a través de Sudamérica después de graduarse y visitaron una zona de Brasil con un pantano extenso en medio de la jungla. Pasaron un día pesando y cocinando esos peces junto al lago y esto les ayudó a perfilar el propósito de su negocio: querían enviar a sus clientes a destinos únicos y ofrecerles experiencias locales auténticas que no pudieran encontrar en las guías de viajes.

“Queremos que la gente sienta que son viajeros, no turistas,” dice Merchant. Curiosamente, Merchant y su amigo conocieron al que sería su tercer socio en este viaje por Sudámerica. “Dijimos, ‘no queremos dejar de hacer esto. ¿Cómo podemos convertirlo en una empresa?’”, dijo Merchant.

¿Cómo obtiene ganancias? Comenzaron su negocio en la habitación de Marchant, y sabían que necesitaban un buen sitio web que tuviera un mensaje consistente y necesitaban tener contactos alrededor del mundo, así que comenzaron construyendo ambas cosas. Tuvieron mucha suerte desde el inicio, cuando Marchant necesitaba ayuda con su sitio, le escribió un correo a Condé Nast y ellos respondieron solicitando más información de Black Tomato.

Dos semanas después, Marchant se reunió con un miembro de la compañía para un café y dos meses después Condé Nast Traveler publicó toda una página sobre Black Tomato, llamándola la compañía del “futuro de los viajes”. Marchant comenta que con esto logró posicionarse en el mapa de Reino Unido y en los mercados internacionales. Otra cosa que los ayudó a mantenerse a flote es el hecho de que solicitan depósitos anticipados, esto les permite tener liquidez constantemente.  El boca en boca fue lo que marcó la diferencia al momento de crecer, además de unos cuantos artículos más.

El secreto para su éxito: Marchant y sus dos cofundadores no tienen carreras en el área turística, algo que Marchant ve como positivo y negativo al mismo tiempo. Los obligó a ponerse creativos en los servicios que creaban y empezaron a ofrecer servicios antes y después de sus viajes, así como paquetes de viajes.

Lo que le habría gustado saber antes: “Éramos ambiciosos y apasionados, pero era un hecho que recibiríamos un par de golpes” dice Marchant. Le gustaría decirle a su yo más joven que no se estresara tanto, que confiara en su meta. La tenacidad y perseverancia te ayudan a obtener resultados.

Tip para los consumidores: Considera viajar justo antes o después de temporadas altas de cualquier destino, hay menos gente y puedes encontrar mejores ofertas sin sacrificar el buen clima. Marchant también nos sugiere hablar con toda la gente que podamos durante el viaje, en vez de realizar nuestros viajes completamente planeados con itinerarios sacados de Internet. Las mejores experiencias se logran hablando con la gente local, conociendo sus pasiones y terminarás llegando a partes del mundo que de otra forma nunca habrías conocido.

5 emprendedores que convirtieron su amor por los viajes en un negocio

Darrell Wade, cofundador de Intrepid Travel

Darrell Wade, cofundador de Intrepid Travel
Crédito: Intrepid Travel

¿Qué hace su compañía? Intrepid Travel es un pequeño grupo de aventureros que operan en más de 120 países. Su misión es dar a los viajeros una experiencia genuina de la cultura, comiendo y durmiendo donde lo hacen las personas locales.

¿Cómo comenzó? La primera vez que Wade viajó en avión fue a Hawaii cuando tenía 6 años y lo recuerda como si fuera ayer. Después de su graduación y unas 5 o 6 semanas después de haber comenzado su trabajo, Darrell se dio cuenta de que era un empleado terrible, no podía encontrar ningún tipo de pasión trabajando para el negocio de alguien más. Sus padres son emprendedores, así que lo traía en las venas. Una noche de 1998, mientras platicaba con un amigo sobre ideas de negocios frente a una botella de vino, se dio cuenta de que lo que le gustaba era el negocio de los viajes.

En los 80, Wade viajo de mochilazo durante meses y notó la forma en la que los mochileros se sumergían en la cultura local, viajando en trenes, camiones, hasta carretas con burros, o dormían en hoteles de conveniencia, pasaban la noche en trenes, hostales o en los parques. Él quería ofrecer ese grado de experiencia cultural de una forma más organizada. la idea evolucionó hasta convertirse en una forma intrépida.

¿Cómo obtiene ganancias? Aunque los dos fuimos a clases de negocios, parece que no estábamos escuchando dice Wade. Comenta que su error número uno fue no guardar suficiente dinero para empezar su negocio, así que los primeros dos años se vieron con un capital restringido. En cada viaje que nos regalaban, había una lista de 1000 gastos dice Wade, desde café, transporte, cuotas por las actividades o permisos.

Por suerte, el plan de negocio que manejaban (depósitos en anticipo), significó tener suficiente dinero en el banco para poder operar. Wade y su cofundador no ganaron suficiente dinero como para pagarse hasta tres años después de que comenzaron, pero desde entonces el crecimiento que han tenido y los bajos costos de operación en países en vías de desarrollo los han ayudado a mantener un margen de beneficio saludable.

Su secreto del éxito: Wade atribuye su éxito a un elemento: Haberse dado cuenta que ni él ni su socio eran realmente buenos para nada. Desde el inicio sabía que debían contratar lo más rápido posible a los empleados correctos, gente con mucho talento y habilidades. No tengo que trabajar tanto y estamos logrando mejores resultados porque ellos son mucho más talentosos que yodice Wade.

Lo que le habría gustado saber antes: Prueba y error es un proceso muy valorado y es por lo que Wade no le daría ningún conocimiento adicional a su yo más jóven. El fracaso es uno de los mejores maestros, especialmente en el tema de los negocios es mejor batallar” dice Wade “aprendes muchísimo más del fracaso que del éxito.

Tip para los consumidores: Los viajeros no deberían ser tímidos sobre posibles riesgos o si tienen preguntas sobre sus futuros viajes. Wade nos recomienda aventarnos y no volver atrás: sal de ese resort, sal y ve el mundo real, aprende un poco y diviértete en el camino nos dice Wade.

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