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Paraguas de estrategias

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Paraguas de estrategias

La visión de negocios de una emprendedora para resguardarse de latupida competencia

Amy Guthrie

Aunque la temporada de lluvias en algunas zonas de México (en particularde la Ciudad de México) dura hasta seis meses, el país nunca hatenido una industria nacional dedicada a la fabricación de paraguas.Mucho antes de que las sombrillas hechas en China inundaran este país,los paraguas (o los elementos para confeccionarlos) provenían de Europa,en particular de Alemania. Después los fabricantes japoneses entraron alquite, y finalmente les siguieron los chinos. Sorteando todos estos cambiosdesde el año de 1917, la fábrica de Paraguas Iberia ahora tieneuna producción de unos 10 mil paraguas al mes sólo en la capitalmexicana.

Ahora la tela se importa de Taiwán, los armazones metálicosvienen de diferentes provincias de China a través de Hong Kong, y losgrandes marcos de plástico para las sombrillas de playa se adquieren enGran Bretaña. Pero aún así, a pesar de sus orígenesinternacionales, el ensamble de estas piezas en Paraguas Iberia todavíaes una artesanía, dice la propietaria de la empresa, Isabel Lozada.

A la medida

Los grandes carretes de tela de todos los colores imaginables enmarcan a laseñora Lozada, cuando narra la historia y el proceso deconfección de sombrillas en México. Los obreros cosen a mano latela a los armazones metálicos, adhieren los mangos a las varillas conmartillos y pegan uno por uno los botones a las delgadas tiras de nylon.

El ensamble de los paraguas comienza con la tela, la cual es cortada entriángulos que después se cosen con cuidado para formar uncírculo que se convertirá en la sombrilla. Toma unos 30 minutosconfeccionar cada sombrilla.

Puesto que China se especializa no sólo en la fabricación de loscomponentes, sino también en su ensamblado, Lozada decidióconvertirse en experta de los paraguas hechos sobre pedido para promocionescomerciales. &flashquotSólo hacíamos paraguas para tiendas, pero, contantas importaciones, tuvimos que buscar otro nicho&flashquot, dice la empresaria, cuyosabuelos fundaron la compañía. Hace unos tres años,Paraguas Iberia decidió sacar de golpe sus productos de todas lastiendas.

Fue así como Lozada encontró su veta de negocios en el sector delas sombrillas hechas para fines publicitarios. Cada mes, la fábricaatiende a unos 30 clientes, muchos de los cuales son empresas de bebidas,bancos u hoteles. El color más popular es el blanco, aunque muchosclientes optan porque los triángulos se dispongan en coloresalternantes.

Paraguas Iberia también tiene su propio negocio de estampado parautilizar los logotipos corporativos en las sombrillas. Después de coserla tela, unos cuantos empleados adhieren los círculos de tela a lasarmazones.

Entre ensambladores, costureras y personal administrativo, Paraguas Iberiacuenta con 40 empleados y tiene un ingreso promedio anual de 12 millones depesos.

Lluvia de buena suerte

En un principio, la fábrica se encontraba ubicada en el centrohistórico de la Ciudad de México, pero los Lozada la trasladarona la colonia Álamos en 1961. Isabel comenzó a ayudar a su padrecon el negocio familiar hace unos 10 años, y se convirtió en sudirectora general siete años después.

Gracias a la larga trayectoria de la compañía, los clientes losbuscan. &flashquotNo tenemos que esforzarnos mucho en la labor de ventas. Como laempresa tiene mucho tiempo de existir, la gente ya nos conoce&flashquot, comenta IsabelLozada.

Conforme abre los paraguas para mostrar diversos proyectos que lafábrica ha realizado, un observador le recuerda la supersticiónde que es de mala suerte abrir una sombrilla dentro de una casa. Lozadaríe: &flashquotImagínese cuántos años de mala suertetendríamos si eso fuera cierto.&flashquot

De hecho, parece que la suerte está del lado de la emprendedora, cuyaempresa domina el segmento en el mercado. &flashquotAntes habían otras tresfirmas que surtían al nicho de paraguas promocionales, hoy sóloestamos nosotros&flashquot, afirma.

Además de que la última temporada de lluvias fue muy fuerte,Paraguas Iberia encontró otro nicho: ya concretó algunoscontratos de licencia para imprimir imágenes de Strawberry Shortcake yotras marcas registradas en las sombrillas para las principales tiendasdepartamentales de México, como Liverpool y El Palacio de Hierro. Lacompañía espera exportar sus productos pronto. &flashquotHemos participadoen algunas ferias internacionales, y es probable que comencemos dos proyectosderivados de ellas,&flashquot concluye.

Contacto

Fábrica de Paraguas Iberia, S.A de C.V Tel. (55)5590-8631

ilozada@paragueriaiberia.com.mx

http://www.paragueriaiberia.com.mx

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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