Emprendedores

Marcando el camino

Marcando el camino
Crédito: Depositphotos.com
4 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Marcando el camino Marcando el camino Recreando la cultura empresarial En contexto

Marcando el camino

Una empresa que, gracias a su preocupaci?n por innovar, ha podidodirigir el rumbo del mercado de viajes

Por Katherine Catlin

FlightTime.com Corp. se nombraba simplemente Flight Time cuando fue elogiadocon el Premio a la Innovaci?n de la Asociaci?n dePequeñas Empresas de Nueva Inglaterra (SBANE, por sus siglas eningl?s) por &flashquotidentificar y capitalizar un nuevo nicho en el mercado delos viajes de negocios&flashquot.

Cuando inici? en 1985, Flight Time moderniz? el concepto devuelos charter y se prepar? para lo que era entonces un mercado deviajes acad?micos y corporativos a?n sin explorar. El nuevonombre reflejaba la total reinvenci?n que la compañ?aexperiment? con el advenimiento de Internet. FlightTime.com, que obtuvoganancias de USD$27 millones en 2002, ahora ofrece el servicio dereservaci?n en l?nea de charters para viajes de placer y denegocios, para equipos de deporte y corporaciones.

La compleja y costosa tarea de integrar la ?ltima tecnolog?a alsistema de reservaciones de charter no detuvo a la empresa para continuarinnovando su producto. El año pasado introdujo el Plan Libertad, unservicio que ofrece la conveniencia de la aviaci?n privada con laflexibilidad de un charter. Este año, la firma lanz? el ProgramaCharter Administrativo para ayudar a los clientes corporativos a crearpol?ticas de viajes charters, impulsar la seguridad del viaje a losempleados y reducir costos.

&flashquotAqu? se ha desarrollado y nutrido una cultura para que siempre seintroduzcan nuevos e innovadores productos y servicios que satisfagan lasnecesidades de los clientes&flashquot, dice Michael Foliot, director ejecutivo ypresidente de la compañ?a, quien se integr? a Flight Timea finales de 2000. &flashquotComo una pequeña empresa tenemos la habilidad dehacerlo muy bien&flashquot. La compañ?a cuenta con 80 empleados en su sedeen Waltham, Massachusetts, y con nueve oficinas m?s en otras partes delmundo.

Recreando la cultura empresarial

De acuerdo con Jane McBride, fundadora y presidenta del consejo, elm?todo para promover una cultura innovadora en FlightTime.com hacambiado a trav?s de los años.

&flashquotAl principio, nuestra cultura premiaba la innovaci?n a trav?sdel estilo administrativo `sobre la marcha'. Pens?bamos que esa era la?nica forma para estimular la innovaci?n&flashquot, dice. &flashquotSin embargo, afinales de la d?cada de los 90, cuando observamos el impacto que latecnolog?a y otras fuerzas del mercado tendr?an en nuestronegocio dentro de los pr?ximos cinco años, tuvimos que cambiardr?sticamente, y parte de eso fue el crear m?s disciplinainterna. Ya no pod?amos hacerlo sobre la marcha; tuvimos que desarrollarnuestra estructura organizativa y crear nuevos sistemas para medir ycontabilizar.&flashquot

Reorganizar creativamente la administraci?n y los procesos liber?a la compañ?a, y le permiti? ser m?s innovadora quenunca. &flashquotEra doloroso entrar en b?squeda del alma y hacer grandescambios, pero tuvimos que colocar la infraestructura, un nuevo equipo dedirecci?n y una cultura totalmente nueva que nos permitiera seguirinnovando&flashquot, agrega McBride. Naming Foliot, como presidente de lacompañ?a, form? parte de esa evoluci?n. Mientrasque McBride contin?a sirviendo como jefe visionario de lacompañ?a, Foliot maneja las operaciones diarias.

&flashquotEl obtener ideas nunca fue un problema para nosotros; siempre tenemostoneladas de ellas&flashquot, dice McBride. No obstante, poner los procesos yprocedimientos en su lugar nos habilit? para transmitir ideas hacia laimplementaci?n r?pida y sesgar a aquellas personas que notrabajar?an de la misma manera para no desperdiciar recursos en ellas.

Ahora tenemos un criterio contra el cual podemos medirnos y priorizar ideaspara movernos de frente contra los mejores, en vez de tomar acercamientosdisipados que sol?amos hacer. Esto ha hecho la gran diferencia ennuestra habilidad para brindar productos innovadores, como el Plan Libertad,para entrar r?pidamente al mercado&flashquot.

En contexto

Innovaci?n sostenible

Keep Reading

Mexico Desconocido

Homenaje a Toledo: volarán papalotes en la CDMX el 15 de septiembre

El domingo 15 de septiembre realizarán un homenaje a Francisco Toledo en la CDMX. Decenas de papalotes volarán por los cielos para recordarlo.
Nupcias Magazine

Montajes de boda 100 por ciento mexicanos

¡Viva México y sus diseñadores! Talento nacional para tu gran día.
Cine Premiere

Taquilla México: El capítulo histórico de It dentro el género de terror

It: Capítulo 2 se ha convertido en el mejor estreno no-Disney en la taquilla de México y ha entrado en el top 40 histórico de películas más taquilleras.
Altonivel

La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

Lee: 6 idiomas que te abrirán la puerta a un mejor empleo

Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

Lee: ¿Cuáles son los idiomas más competitivos para trabajar?

Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

Lee: Hablar idiomas, básico para conseguir un buen trabajo

Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

More from Entrepreneur

Corene Summers helps clients advancing their health, careers and lives overall through reducing stress, tension and optimizing sleep.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Create your business plan in half the time with twice the impact using Entrepreneur's BIZ PLANNING PLUS powered by LivePlan. Try risk free for 60 days.

Latest on Entrepreneur