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Marcando el camino

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Marcando el camino Marcando el camino Recreando la cultura empresarial En contexto

Marcando el camino

Una empresa que, gracias a su preocupaci?n por innovar, ha podidodirigir el rumbo del mercado de viajes

Por Katherine Catlin

FlightTime.com Corp. se nombraba simplemente Flight Time cuando fue elogiadocon el Premio a la Innovaci?n de la Asociaci?n dePequeñas Empresas de Nueva Inglaterra (SBANE, por sus siglas eningl?s) por &flashquotidentificar y capitalizar un nuevo nicho en el mercado delos viajes de negocios&flashquot.

Cuando inici? en 1985, Flight Time moderniz? el concepto devuelos charter y se prepar? para lo que era entonces un mercado deviajes acad?micos y corporativos a?n sin explorar. El nuevonombre reflejaba la total reinvenci?n que la compañ?aexperiment? con el advenimiento de Internet. FlightTime.com, que obtuvoganancias de USD$27 millones en 2002, ahora ofrece el servicio dereservaci?n en l?nea de charters para viajes de placer y denegocios, para equipos de deporte y corporaciones.

La compleja y costosa tarea de integrar la ?ltima tecnolog?a alsistema de reservaciones de charter no detuvo a la empresa para continuarinnovando su producto. El año pasado introdujo el Plan Libertad, unservicio que ofrece la conveniencia de la aviaci?n privada con laflexibilidad de un charter. Este año, la firma lanz? el ProgramaCharter Administrativo para ayudar a los clientes corporativos a crearpol?ticas de viajes charters, impulsar la seguridad del viaje a losempleados y reducir costos.

&flashquotAqu? se ha desarrollado y nutrido una cultura para que siempre seintroduzcan nuevos e innovadores productos y servicios que satisfagan lasnecesidades de los clientes&flashquot, dice Michael Foliot, director ejecutivo ypresidente de la compañ?a, quien se integr? a Flight Timea finales de 2000. &flashquotComo una pequeña empresa tenemos la habilidad dehacerlo muy bien&flashquot. La compañ?a cuenta con 80 empleados en su sedeen Waltham, Massachusetts, y con nueve oficinas m?s en otras partes delmundo.

Recreando la cultura empresarial

De acuerdo con Jane McBride, fundadora y presidenta del consejo, elm?todo para promover una cultura innovadora en FlightTime.com hacambiado a trav?s de los años.

&flashquotAl principio, nuestra cultura premiaba la innovaci?n a trav?sdel estilo administrativo `sobre la marcha'. Pens?bamos que esa era la?nica forma para estimular la innovaci?n&flashquot, dice. &flashquotSin embargo, afinales de la d?cada de los 90, cuando observamos el impacto que latecnolog?a y otras fuerzas del mercado tendr?an en nuestronegocio dentro de los pr?ximos cinco años, tuvimos que cambiardr?sticamente, y parte de eso fue el crear m?s disciplinainterna. Ya no pod?amos hacerlo sobre la marcha; tuvimos que desarrollarnuestra estructura organizativa y crear nuevos sistemas para medir ycontabilizar.&flashquot

Reorganizar creativamente la administraci?n y los procesos liber?a la compañ?a, y le permiti? ser m?s innovadora quenunca. &flashquotEra doloroso entrar en b?squeda del alma y hacer grandescambios, pero tuvimos que colocar la infraestructura, un nuevo equipo dedirecci?n y una cultura totalmente nueva que nos permitiera seguirinnovando&flashquot, agrega McBride. Naming Foliot, como presidente de lacompañ?a, form? parte de esa evoluci?n. Mientrasque McBride contin?a sirviendo como jefe visionario de lacompañ?a, Foliot maneja las operaciones diarias.

&flashquotEl obtener ideas nunca fue un problema para nosotros; siempre tenemostoneladas de ellas&flashquot, dice McBride. No obstante, poner los procesos yprocedimientos en su lugar nos habilit? para transmitir ideas hacia laimplementaci?n r?pida y sesgar a aquellas personas que notrabajar?an de la misma manera para no desperdiciar recursos en ellas.

Ahora tenemos un criterio contra el cual podemos medirnos y priorizar ideaspara movernos de frente contra los mejores, en vez de tomar acercamientosdisipados que sol?amos hacer. Esto ha hecho la gran diferencia ennuestra habilidad para brindar productos innovadores, como el Plan Libertad,para entrar r?pidamente al mercado&flashquot.

En contexto

Innovaci?n sostenible