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En busca del reto

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En busca del reto En busca del reto Marcha continua En contexto

En busca del reto

Un emprendedor que busca los problemas con el ?nico af?n dereinventar su empresa y no dejarse comer por los gigantes

Por Katherine Catlin

La lista de retos que Daddy's Junky Music Stores ha enfrentado desde que fueelogiada con el Premio a la Innovaci?n de la Asociaci?n dePequeñas Empresas de Nueva Inglaterra (SBANE, por sus siglas eningl?s), por su &flashquotcreatividad en el mercadeo y excelente programa derelaciones con los empleados, as? como por el compromiso hacia lacomunidad a trav?s de la promoci?n de las carreras dem?sica y brindar donativos a causas de caridad&flashquot, pudieraf?cilmente derrotar una compañ?a donde lainnovaci?n no fuera la parte fuerte de su cultura.

Durante la d?cada pasada, los comerciantes de instrumentos musicales hantenido que responder a la masacre iniciada por las tiendas de &flashquotgran caja&flashquot parasacar del mercado a firmas regionales como Daddy's, causando una severarecesi?n a principios de los 90 que golpe? fuertemente alterritorio sede de Daddy's en Nueva Inglaterra, as? como lainvasi?n de eBay dentro del mercado de instrumentos musicales usadosdonde Daddy's era tradicionalmente fuerte.

A pesar de esto, Daddy's enfrent? el reto, y desde entonces ha crecidode siete a 20 tiendas, e ingresos de USD$8 millones a USD$31 millones,despu?s de haber obtenido el premio SBANE. El impulso para serinnovadores y resolver problemas estuvo a cargo de Fred Bramante, fundador ypresidente de la compañ?a, cuya idea clave era sobreponerse a losobst?culos en gran potencia letales. &flashquotTen?a una enorme sed paracrear cosas que no exist?an antes, y pensaba que era sano sentir miedopara evitar la complacencia&flashquot, dice. &flashquotYo s?lo amaba el reto de tenerproblemas que supuestamente no se pod?an resolver&flashquot.

Marcha continua

Cuando lleg? eBay la gente dej? de visitar Daddy´s paraintercambiar sus guitarras. Este movimiento del mercado cre? el tipo deproblemas que estimulan a Bramante. &flashquoteBay termin? con la reserva deequipos usados que siempre hab?an sido nuestro fuerte. Adem?s,promovi? la venta de equipos nuevos. Los clientes estaban acostumbradosa vender su equipo viejo con nosotros, pero no a buscar equipos nuevos ennuestras tiendas&flashquot, dice.

&flashquotRecientemente realizamos una sesi?n de lluvia de ideas en busca desoluciones. De ah? surgi? un nuevo departamento. La inauguradavicepresidencia se enfocar?a, ?nicamente, a promover productos dem?sica usados; esa persona est? a cargo de estrategiasinnovadoras para asegurar que esta parte del negocio permanezca fuerte.

&flashquotTambi?n decidimos cerrar nuestro exitoso negocio de ?rdenes porcorreo, debido a que nos dimos cuenta de que realmente se llevaban los mejoresproductos usados de nuestras tiendas. Hemos regresado a nuestro negocion?cleo de abrir m?s tiendas, mejorar las existentes, y elevar lacompensaci?n de los directivos de tiendas, quienes son la clave denuestro ?xito&flashquot.

En otros giros innovadores que muestran el dote de Bramante para mezclar elservicio con la promoci?n de Daddy's, sobresale el trabajo quedesempeñ? a principios de 2003 como anfitri?n en unprograma semanal de televisi?n patrocinado por el Consejo de Negocios deNew Hampshire. El espacio televisivo presenta discusi?n con diversospersonajes p?blicos, una amplia gama de m?sicos y, por supuesto,la publicidad de Daddy's.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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