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Cómo pedir dinero a la familia

Consejos útiles para reunir el capital inicial con ayuda de la familia y amigos. Qué hacer en la llamada "Charla de la mesa de la cocina"
Cómo pedir dinero a la familia
Crédito: Depositphotos.com
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Quizá hayas oído hablar de la "Charla del ascensor", socorrida para recaudar capital de riesgo entre inversionistas, de riesgo. Pero, ¿has escuchado hablar de la "Charla de la mesa de la cocina".

Uso este término para describir la manera en que los empresarios plantean la propuesta inicial a sus parientes y amigos para conseguir capital. Un 50 % de fondos para empezar un negocio se adquiere entre familiares, amigos y otros inversionistas informales ("Tontos" de acuerdo con el adagio de la vieja escuela de negocios). La cantidad total que se consigue de esta manera -decenas de millones de dólares- excede la cantidad total que proviene de inversionistas de capital de riesgo, y aún así los medios de comunicación se concentran en capitalistas de riesgo y hacen caso omisoal dinero de familia y amigos. La columna de este mes provee algunas pautaspara que la "Charla de la mesa de la cocina" resulte exitosa.

1. Conoce qué motiva a tu inversionista. Las razones para invertir en la empresa de un amigo se extienden desde altruismo puro a codicia pura. En mi experiencia, he descubierto que la mayoría de los inversionistas, familia y amigos, deciden poner dinero en una nueva empresa motivados por una combinación complicada del egoísmo financiero y un deseo de ayudarte a tener éxito. En ocasiones, estos ángeles de la empresa son muy bondadosos en su enfoque para respaldarte; sin embargo, unas horas después, estos mismos inversionistas discutirán planes específicos, del tamaño de su inversión, que tienen poca probabilidad de ser ejecutados. No importa en qué momento, es probable que descubras que los inversionistas familia o amigos disfrutan la emoción de la inversión: la idea de que pueden beneficiarse de la especulación económicamente. Antes de que entables la "Charla de la mesa de la cocina", haz una lista de todos los inversionistas potenciales y ofrece una idea general de tus razones probables para recibir financiamiento. Tus padres podrían tener motivaciones muy diferentes que tu familia política, que pueden tener objetivos diferentes a tu ex jefe. Cada charla debe ser adaptado a tu audiencia.

2. La deuda es mejor que las acciones cuando se trata de parientes y amigos, a menos que tu empresa tenga alta probabilidad de ser comprada. Muéstrate precavido cuando recaudes dinero en forma de acciones. Para algunos empresarios es muy tentador vender la acción sin obligaciones de pago programadas en lugar de asumir la deuda, pero esto no esl o ideal cuando recaudas dinero de parientes y amigos. Piensa en el largo plazo. Supongamos que vendes, a tu cuñado, $10,000 en acciones de tunuevo restaurante. La empresa crece y prospera en sus primeros años, pero tiene poco riesgo que se venda o pagar dividendos. Es más, el restaurante cierra repentinamente después de cinco años porque tú y tu cónyuge deciden cambiar de lugar de residencia. Legalmente, tu cuñado tiene pocos recursos y estará frustrado porque tiene que depender de que le pagues por sus acciones que ahora no tienen valor. Si hubieras estructurado tu inversión como deuda, habrías sido capaz de pagarle en plazos, quizás $2600 al año (10 % deinterés) o $200 por mes (interés 5 %). En la práctica, muchos empresarios ven en las acciones para familia y amigos una deuda personal a largo plazo. Si la empresa falla y es incapaz de pagar a los accionistas, la inversión se transforma en deuda personal para salvar la relación.

3. Ofrece opciones para la inversión. A diferencia de los capitalistas de riesgo, los inversionistas familia y amigos no invierten por el miedo de perder la relación. No les des sólo la opción de tomar o dejar la propuesta. Dales alternativas para invertir. Por ejemplo, permite que ellos elijan entre términos de préstamo diferentes: un crédito de interés alto que es a corto plazo o un préstamo a corto plazo con una tasa de interés más alto. Algunos empresarios también usan programas de pago creativos como préstamos en donde se pagan sólo los interés, préstamos de pago clasificados (pagos bajos en los primeros años,que aumentan con el tiempo cuando la empresa crece), o préstamos estacionales (pagos de cuotas en meses del verano solamente, por ejemplo). Para una mejor referencia, he enumerado tres opciones de inversión de muestra que les pueden ofrecer a tus parientes y amigos. Aunque cada opción supone que puedes permitirte pagos mensuales de $200 a $400 dólares, dan la alternativa para adquirir sumas muy diferentes.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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