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Voluntarios al Rescate

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Voluntarios al Rescate

Conoce a un grupo de ejecutivos del más alto nivel que se dedica aasesorar pequeñas y medianas empresas

Por Laura Martínez Ruiz-Velasco.

Hace algunos años, una empresa de Chihuahua, México, dedicada alcomercio, se vio en la necesidad de analizar sus fortalezas y debilidadesfrente a la competencia; revisar sus métodos operativos yorganizacionales y mejorar su eficiencia y competitividad.

Pero, como ocurre con la mayoría de la pequeña y mediana empresa,esta cadena de 14 tiendas minoristas no contaba con los recursos para contratara una empresa de consultoría, ni a una local ni mucho menos a alguna delas llamadas &flashquotSeis grandes&flashquot a nivel mundial. Lo cierto es que requeríaun cambio rápido y eficaz.

La solución la encontró en International Executive Service Corps(IESC), una organización sin fines de lucro que tiene como objetivoayudar a empresas e instituciones en mercados emergentes a superar problemas ydesarrollar o crear o nuevas oportunidades de negocios locales einternacionales.

Para analizar y mejorar el desempeño de Comercio Hnos. Ramos Arras, elIESC envió a Chihuahua a Harold Lake, un ejecutivo estadounidense conmás de 40 años en el negocio de ventas al detalle y quienhabía trabajado como presidente y CEO de las Rorry Stores, una cadena detiendas en Chicago.

Lake se radicó en Chihuahua un par de meses para conocer a fondo a todoslos aspectos de empresa. Luego de dos meses de evaluación, el expertoayudó a la gerencia de la empresa a desarrollar alternativas,seleccionar el curso de acción más apropiado y les dioasesoramiento para implementar un programa de mejoramiento y fortalecimiento desus operaciones.

Del Más Alto Nivel

Los resultados fueron más que satisfactorios: en corto tiempo, estacadena de tiendas logró incrementar sus volúmenes de ventas yutilidades en más, las distintas fases de su operación (compra,almacenamiento, exhibición, política de ventas y metas) mejorandoconsiderablemente y se colocó en franca ventaja frente a su competidormás cercano.

El caso de Comercio Hnos. Ramos Arras es solamente uno de los casi milproyectos exitosos llevados a cabo por el IESC en México. Estaorganización, fundada en 1964 por David Rockefeller, la AgenciaInternacional de Desarrollo (USAID por sus siglas en inglés) y algunasempresas listadas en Fortune 500, cuenta con más de 13 mil expertosvoluntarios (en su mayoría estadounidenses) quienes han sido desdepresidentes de empresas y directores de juntas directivas hasta jefes delínea o supervisores de departamento en grandes empresas de todos losrumbos posibles. Estos ofrecen su tiempo y conocimientos en áreasespecíficas a aquellas empresas en mercados emergentes que buscanmejorar sus procesos y aumentar competitividad sin tener que gastar una fortunaen la consultoría.

A diferencia de cualquier otro tipo de asesoría, los voluntarios delIESC no cobran ni por hora, ni por el servicio prestado, sino únicamenteel cliente debe hacerse cargo de la estancia (hotel) y viáticos deéste mientras dura el tiempo de la asesoría, además de unacontribución a los costos de infraestructura y operación delIESC.

Los expertos voluntarios son, en su gran mayoría, ejecutivos, gerentes otécnicos recientemente retirados y con muchos años deexperiencia.

Francisco Pedraza, asesor del IESC para México, comenta que, para lagran mayoría de las pequeñas empresas y medianas empresas delPaís el costo de las empresas impide utilizar sus servicios de losexpertos voluntarios, que suelen ser una fracción del costo de losservicios de los consultores comerciales, son mucho más accesibles yofrecen excelentes resultados.

Este ejecutivo, quien ocupó el cargo de gerente general paraCentroamérica de Procter & Gamble, la dirección general deKraft Foods de México y la vicepresidencia para la regiónAsia-Pacífico de Chiquita Brands, tiene a su haber asesoríasimportantes en América Latina, Rusia, Europa Oriental y Africa.

Los expertos voluntarios son, en su gran mayoría, ejecutivos, gerentes otécnicos recientemente retirados después de muchos años deexperiencia con las mejores empresas del mundo. Según Pedraza, lasáreas en las que más trabajan estos cuerpos de ejecutivos son:acceso a mercados globales, mayor productividad, mejoras tecnológicas,mejora en sistemas gerenciales, crecimiento en las utilidades y mayorcompetitividad en mercados locales y regionales.

Contacto

Voluntarios al rescate, IESC Edificio Cintermex, Ave. Fundidora 501,primer Nivel Local 95-A Col. Obrera 64010, Monterrey, N.L. Tel. MEX (52- 8)369-0200, fax (52-8) 369-0223, Email:

Iescmty@technet.net.mx

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