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The Choice Is Yours

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Crédito: Depositphotos.com

The Choice Is Yours La Decisión Correcta ¿Cuál es tu Mejor Opción? Para Todos los Gustos Comprar una Franquicia Ventajas de una Franquicia Las Oportunidades de Negocio Las Ventajas de una Oportunidad de Negocio Las Desventajas Los Negocios Independientes Las Ventajas Las Desventajas Contactos

La Decisión Correcta

¿Comprar una franquicia, una oportunidad de negocio o iniciarte por tucuenta? No dejes esta decisión al azar. Aquí te decimoscómo decidirte

Por Glen Weisman

¿Quieres convertirte en empresario (a) pero no sabes qué caminotomar? Esta es la pregunta a la que se enfrenta casi cualquier persona quequiere entrar en el mundo de los negocios y las respuestas son,básicamente, tres: comprar una franquicia; invertir en una oportunidadde negocio o empezar un negocio independiente partiendo de cero.

Las franquicias resultan atractivas para aquellos que requieren de unaestructura de inicio sólida, el apoyo de un tercero a la hora deiniciarse y la seguridad de un nombre y modelo de negocios establecido y ya enoperación. Las oportunidades de negocios son más para aquellaspersonas que buscan iniciarse poco a poco, tal vez empezar por un negocio demedio tiempo que venga ya con las instrucciones y lineamientos de cómoiniciar. Finalmente, los negocios que parten desde cero, resultan másatractivos para aquellas personas más independientes y agresivas;aquellos a quienes les gusta hacer las cosas de su propia manera, aun cuando elinicio sea más difícil.

Cada opción tiene sus ventajas y desventajas, pero la clave para tomarla mejor decisión consiste en &flashquotconocerte a ti mismo&flashquot.

¿Cuál es tu Mejor Opción?

Como presidente de la Asociación de Nuevos Negocios de Nueva Jersey, ungrupo de relaciones de negocios, y socio principal de una firma de contadores,Jay Trien ha sido tanto empresario como consultor de muchas empresaspequeñas. Trien dice que aquellos que son más independientes pornaturaleza tendrán más éxito al iniciar su propia empresadesde cero; estos negocios son, obviamente, mucho más riesgosos pero susrecompensas tienden a ser mayores. Por otro lado, para los máscautelosos y menos agresivos, las franquicias u oportunidades de negocios sepresentan como una mejor opción.

&flashquotEl ejemplo clásico es el de los dos tipos que iniciaron un negocio decomputación personal; ¿sabían que éste seconvertiría en Apple Computers?&flashquot, dice Trien. &flashquotLas oportunidades sonilimitadas con un negocio que parte desde cero, pero también implicamuchos más riesgos, porque tienes que aprender a hacer todo por timismo&flashquot.

Lo más interesante es que los inversionistas potenciales se sientenmás atraidos a los negocios independientes por la propia naturaleza deindependencia que caracteriza a los entrepreneurs que los inician. Trien diceque la gente que empieza su propio negocio tiende a probarse a sí mismossobre una idea particular, y su negocio se convierte en una cuestión decrecimiento personal y profesional.

&flashquotSu negocio es una extensión de su propia personalidad o de sus motivosemocionales más que una mera necesidad por ganar mucho dinero&flashquot, explicaTrien. &flashquotLa mayoría de los inversionistas que yo conozco prefieren estetipo de empresarios en lugar de aquellos que buscan hacerse ricos de la noche ala mañana. Si la energía de alguien que quiere probar que su ideava a tener éxito puede ser afianzada mediante disciplinas básicasde negocios, resultará mucho más atractiva para el inversionista&flashquot.

Para Todos los Gustos

Legalmente, y para que un negocio sea considerado una franquicia, elfranquiciante debe cobrar una cuota y un porcentaje de regalías alfranquiciatario a cambio de la oferta de ciertos productos o servicios alutilizar el nombre del franquiciante y su marca registrada. Una franquiciarequiere que el franquiciatario opere y mercadee el negocio de acuerdo con loslineamientos y estándares estipulados, por escrito y en un contratoformal, por el franquiciante. El franquiciatario, a cambio, debe recibir apoyoy asesoría constante por parte del franquiciatario.

Una oportunidad de negocio ofrece al comprador, licenciatario, asociado odistribuidor, una oportunidad para iniciar su propio negocio al venderproductos o servicios propiedad de quien ofrece la oportunidad, generalmentebajo algunos lineamientos y asesoría de un esquema de mercadotecnia odistribución ya probado con éxito anteriormente. Aquítambién, como en el caso de las franquicias, el licenciatario recibeconstante apoyo y asesoría.

Empezar un negocio desde cero implica presentar tu idea, producto o serviciodirectamente a tus consumidores. Puede que tu negocio sea una tienda de ventaal público, un negocio basado en casa o bien que opere bajo un esquemade venta de puerta en puerta. Debes contar con una base financierasólida, desarrollar tus propias estrategias de venta, mercadotecnia ypublicidad y sobre todo, diseñar y escribir un Plan de Negocios.

Comprar una Franquicia

Trien percibe al sistema de franquicias como una donde las oportunidades sonpara ambas partes de la moneda. Los franquiciantes tienen la posibilidad decrecer sin necesidad de invertir una fortuna (abrir una sucursal, por ejemplo),mientras que los franquiciatarios reciben una fórmula establecida deéxito para operar un negocio.

&flashquotUna franquicia es relativamente segura, pero no todas las franquicias sonseguras&flashquot, advierte Trien. &flashquotEn muchos casos, los franquiciatarios compran unafranquicia simplemente como una forma para conseguirse un empleo. El tipo quees exitoso en una empresa, no necesariamente va a ser exitoso al frente de unnegocio&flashquot.

La gente recibe mucha información y ayuda de las franquiciaslegítimas, pero el peligro llega cuando el franquiciante no sabecómo llevar a cabo su expansión y utiliza este esquema paradeshacerse de la responsabilidad de hacer crecer su negocio. Puede quetú mismo seas parte de una franquicia que fracasa; y esto es parte delriesgo empresarial. Una franquicia no es necesariamente un negocio sinriesgos.

John Reynolds, vicepresidente ejecutivo de la Asociación Internacionalde Franquicias, en Washington, D.D. no está de acuerdo con lo anterior.Reynolds dice que las franquicias tienen mucho más posibilidades deéxito que un negocio nuevo, simplemente por el proceso deevaluación que debe atravesar todo empresario interesado en comprar unafranquicia y por la misma estructura de negocio de este esquema, que implicanecesariamente apoyo y asesoría directa al franquiciatario.

&flashquotLa razón por la que la mayoría de las franquicias tienenmás posibilidades de éxito es porque la mayoría de lasempresas franquiciantes hacen un buen trabajo a la hora de decidir quiénoperará su negocio&flashquot, explica Reynolds y agrega: &flashquotLa razón por laque muchos negocios independientes fracasan es por la falta de unacapitalización adecuada, lo que significa que la gente no cuenta con eldinero necesario para hacer que despegue el negocio&flashquot. Reynolds cuestionaseveramente las estadísticas publicadas recientemente por la SmallBusiness Administration (SBA) de Estados Unidos, en las que se refleja que lasfranquicias tienen una tasa de éxito de 62 por ciento en un periodo de 4años, mientras que los negocios independientes logran el éxito,en el mismo periodo, en una tasa del 68 por ciento. Reynolds cita algunosestudios que colocan el éxito de las franquicias por encima del 90 porciento, o más, cada año y un 85 por ciento durante los primeroscinco años de vida de una franquicia.

Quienes apoyan este esquema de negocios aseguran que las franquicias sondifieren sustancialmente de las oportunidades de negocios, tanto en ladinámica de su operación como en el apoyo que reciben por partede la empresa dueña de la marca o el negocio.

&flashquotLa diferencia más simple es, en la mayoría de los casos, que conuna oportunidad de negocios, lo único que obtienes es un montónde tarjetas de presentación y una oportunidad determinada para salir yvender por tu cuenta&flashquot, dice Reynolds. &flashquotCon una franquicia, cuentas con unsistema de negocios probado y la oportunidad de iniciar un negocio, nosólo por tu cuenta sino con dicho sistema detrás como respaldo.De ese modo, estarás haciendo un negocio por tu cuenta, pero noestarás solo&flashquot.

Las franquicias generalmente requieren de una inversión importante que,para Reynolds, inicia en los US$ 25,000 hasta los US$ 50,000 y puede costarhasta US$ 500,000 o US$ 1 millón, dependiendo del tipo de franquicia, laubicación, los costos de inicio, etc. Reynolds dice que con másde 65 giros de negocios que son franquiciados actualmente, el costo deinversión depende en gran medida de cada actividad.

Las franquicias ofrecen también servicios más amplios, comoservicios de contabilidad, nómina y mercadotecnia; algunas, incluso,ofrecen capacitación y hasta la venta de equipo, lo que las hacemás costosas. Reynolds menciona los servicios de personal como unejemplo de por qué las franquicias tienden a demandar comisiones yregalías más altas: y es que los servicios extra los absorbegeneralmente el franquiciante.

&flashquotPuedes elegir un concepto de franquicia ya maduro, uno que ha estado enoperaciones por muchos años y tiene muchas unidades franquiciadas y unaparticipación de mercado importante y seguramente estarásinvirtiendo a la segura&flashquot, dice Reynolds. &flashquotO bien, puedes elegir un negocio quees relativamente nuevo; uno que tenga menos de cinco años enoperación y que cuenta con pocas unidades franquiciadas. En este caso,la inversión no es tan segura, pero quién sabe, tal vezserá el éxito del mañana.&flashquot.

DeeAnne Clowes se convirtió en una exitosa franquiciatariadespués de cambiar su domicilio de una ciudad a otra. Al tiempo quecontemplaba retomar una nueva carrera profesional, Clowes escuchó hablarde Budget Blinds, una franquicia de persianas que tiene más de 10años en el mercado. Esta empresaria había estudiado algunasoportunidades de negocio, pero el éxito que tuvo una amiga suya aladquirir una franquicia Budget Blinds la inspiró a comprar unatambién.

&flashquotTengo experiencia en el área de negocios y contabilidad y me atrajo laforma en que el negocio está establecido; es decir, que teníatambién una estructura, que había un plan de juego muy claro y,lo mejor de todo, que venía en &flashquotpaquete&flashquot, con el apoyo y asesoríade una compañía importante, en lugar de haber tenido que empezarpor mi cuenta&flashquot, dice Clowes. Estos factores, aunados a una inversióninicial de unos US$ 12,000 la llevaron a tener ahora un negocio en auge. Dadoque las utilidades van ahora directamente a su bolsillo y no a las de un jefe oun grupo de accionistas de una empresa, Clowes ha crecido hasta alcanzar ventaspor US$ 45,000 al año, a apenas un año y medio de haberseiniciado.

&flashquotLa experiencia ha sido maravillosa&flashquot, dice Clowes. &flashquotNo creo que haya desventajaalguna con el sistema de franquicias. Conozco a algunos franquiciatarios que sequejan de tener que pagar regalías cada mes, pero a mi no me importa. Noexiste forma en que lo hubiera logrado por mi misma&flashquot, concluye.

Ventajas de una Franquicia

Estadísticamente, son menos los negocios franquiciados que fracasan, encomparación con negocios independientes.

En prácticamente todos los países existen asociaciones yprogramas de apoyo a los posibles franquiciatarios.

Cuentan con la ventaja de ser sistemas ya probados

Las Oportunidades de Negocio

De acuerdo con Andrew A. Caffey, un especialista en franquicias y oportunidadesde negocios, la falta de una relación continua entre vendedor ycomprador de una oportunidad de negocio, así como una pobre estructurade operación son las principales características que distinguen alas oportunidades de negocio de otro tipo de negocios.

Caffey dice que las oportunidades de negocio consisten, generalmente, en &flashquotkits&flashquotque describen el &flashquotcómo&flashquot iniciarse en un negocio determinado; a vecesofreciendo al comprador un sistema de distribución ya existente. Elprecio de una oportunidad promedio oscila entre los US$ 500 a los US$ 5,000,aunque hay algunas mucho más caras y mucho máseconómicas.

La principal razón para optar por una oportunidad de negocio en lugar depor una franquicia es el factor independencia. &flashquotEl comprador de una oportunidadde negocio puede operar independientemente y no tiene que operar necesariamentebajo una serie de restricciones que, generalmente, implica una franquicia&flashquot,explica Caffey.

Pero si bien las oportunidades de negocios no están tan reguladas comolas franquicias, sí existen algunas reglas y lineamientos que debenseguirse. Dependiendo del país y/o de la oportunidad, hay ocasiones enque dichas restricciones no aplican si el precio de la oportunidad es menor alos US$ 500.

El valor de una oportunidad de negocio se encuentra en sus dos componentesbásicos: las redes de distribución (por ejemplo, en el caso delMultinivel), que ofrecen al comprador de la oportunidad el acceso a productosy/o servicios que se venden y los componentes educativos y/o deinstrucción sobre cómo iniciarse con dicha oportunidad.

Las oportunidades de negocio se encuentran en todas partes; desde anuncios enrevistas especializadas o hasta en ferias y eventos especializados, pero noexisten agencias o asociaciones que las agrupen, por lo que resultadifícil realizar una investigación profunda sobre éstas.

Entonces ¿cómo elegir una buena oportunidad de negocio? Una buenaoportunidad viene en &flashquotpaquete&flashquot y está pensada para el comprador conanticipación; además, no requiere de una inversión alta odel pago continuo de comisiones o regalías. &flashquotLa desventaja es que puedeque no sea un negocio que se adecue a las necesidades y perfil del comprador&flashquot,dice Caffey.

El truco radica en saber elegir bien. Asegúrate de que la oportunidad esalgo que quieres hacer, que te gusta y que se adecua a tu estilo de vida y,sobre todo, a tu presupuesto, advierte Caffey.

Finn Skeisvoll encontró una oportunidad de negocio ideal. Esteinmigrante noruego, que había trabajado como ingeniero eléctrico,decidió invertir en una oportunidad de negocio que consiste endistribuir productos de la empresa Specialty Merchandising Corp (SMC) unvendedor e importador de regalos ubicado en Los Angeles, California. Skeisvollempezó con la distribución de productos como una actividad demedio tiempo y eventualmente, el negocio creció hasta convertirse en suprincipal fuente de ingresos. Hoy en día, su pequeño negocio ledeja el dinero y el estilo de vida que nunca tuvo mientras trabajaba bajo unsalario fijo.

&flashquotSiempre quise trabajar por mi cuenta; era mi sueño&flashquot, cuenta Skeisvoll.&flashquotVi algunos anuncios e investigué algunas compañías, peroal final me gustó y me decidí por SMC. Estaban ubicados cerca demi empleo y tenían una sala de demostraciones donde pude verfísicamente los productos que iba a vender&flashquot.

El costo de inicio fue también un gran atractivo para este empresario,quien invirtió apenas US$ 100 hace 25 años, cuando seinició. Además, dice que su propia naturaleza independiente fueotro factor que hizo que la oportunidad de negocio le resultara atractiva.

Skeisvoll no tenía mucha experiencia en los negocios, de modo que elaprendizaje lo tuvo que hacer por sí solo y desde el principio. Labiblioteca local se convirtió en su principal fuente deinvestigación; después descubrió que existíandirectorios de compañías de correo directo y se lanzó acomprarlos para hacerse de una lista de clientes potenciales. &flashquotTienes que tenermucha iniciativa y ahorrar lo más que puedas&flashquot, dice Skeisvoll. &flashquotHetenido mucha, mucha suerte y sólo puedo decir cosas buenas sobre miexperiencia. Para mi, ha sido mucho mejor que seguir una carrera como ingenieroeléctrico&flashquot.

Las Ventajas de una Oportunidad de Negocio

Las oportunidades de negocios implican una inversión inicialrelativamente baja: entre US$ 500 y US$ 5,000 y, en ocasiones, mucho máseconómicas.

En general, no demandan el pago de regalías o comisiones

Tu negocio consistirá en vender un producto (o servicio) utilizando unsistema de operación que ya ha sido probado.

Las Desventajas

Puede que el producto o servicio no tenga un nombre o marca comercial conocidoentre los posibles consumidores

A menudo, no existe un sistema de apoyo en el largo plazo

Hay poca información sobre el éxito o fracaso de este tipo denegocios, lo que hace difícil investigar su viabilidad

Los Negocios Independientes

El consultor de negocios, Paul Terry, dice que la gente a quien ayuda a iniciarsus propios negocios son propensos a hacer las cosas a su modo, y creen que esmucho más económico empezar desde cero que comprando unafranquicia. También suelen lanzarse a un área de negocios en laque tienen experiencia o, por lo menos, que les apasiona, y ven en sus futurosnegocios un reto personal.

Terry describe a los nuevos empresarios como gente que &flashquottiende a tenerpasión, pues estarán haciendo algo que realmente les gusta ytienden a contar con experiencia en un área particular ya sea porque essu hobby o una idea de ellos mismos. Por ello, sienten que deben iniciar supropio negocio. La gente que elige una franquicia, por su parte, tiende apensar que están comprando un sistema ya probado que implica menosriesgo y eso es justo lo que los atrae&flashquot.

Hace dos años, Denise Martineau, inició Tricom Systems, unaempresa de consultoría en tecnología y computación, con elfin de trabajar en un área que siempre había capturado suinterés. Como científico de profesión, con unalicenciatura en Química, Martineau inició su empresa sin tenermucha experiencia en el campo de los negocios. &flashquotEs mucho mejor que cualquierempleo, en términos de lo divertido que es y en términos deldinero que gano&flashquot, dice Martineau, quien inició su empresa sin investigarotras opciones como franquicias u oportunidades de negocios ybásicamente aprendió todo sobre la marcha, a fuerza de ensayo yerror.

&flashquotEl principal activo es tener el control de mi trabajo&flashquot, dice. &flashquotDescubríque iniciar mi propio negocio me ha traido enormes recompensas. Pero uno debeser disciplinado y no puedes tener miedo. Es el trabajo en sí lo que tehará trabajar más y mejor; no necesitas de una fuerza externa quete impulse&flashquot.

&flashquotTienes que entender qué es lo que te motiva y entender qué es loque implica para ti empezar tu propio negocio desde cero&flashquot, dice.

Durante su etapa de inicio, Martineau buscó apoyo en Renaissance, unaincubadora de negocios en San Francisco, California. Allíencontró información sobre negocios y la capacitación querequería para lanzar su propia empresa. Martineau sugiere tambiénal empresario que va a lanzarse por su cuenta a tomar algún cursoespecializado para empresarios (muchas universidades los ofrecen) para entenderlos aspectos básicos de la operación de un negocio.

Las Ventajas

No hay restricciones ni lineamientos a seguir. Tienes la libertad de marcar yseguir tus propias reglas

Tienes la ventaja de buscar inversionistas para tu proyecto

No existe un costo determinado de inicio, cuotas o regalías a pagar a untercero

Las Desventajas

Estadísticamente, los negocios independientes tienen una tasa deéxito mucho más baja que las franquicias o las oportunidades denegocio

No hay apoyo o asesoría externa de donde puedas recibir ayuda

Necesitarás reunir tu propio capital y refinanciar el negocio con tuspropios medios

A fin de cuentas, cualquier negocio que decidas iniciar requiere de muchahonestidad, reflexión y auto-evaluación. Tomar la decisiónentre una franquicia, una oportunidad de negocio o un negocio que parte desdecero seguirá siendo una decisión personal. Evalúa los prosy los contras de cada una y toma tu decisión.

Contactos

Budget Blinds, 2265 Rose Walk Dr., Alpharetta GA 30202 Tel: (770)887-9309. Internet: http://www.budgetblinds.com

Asociación Internacional de Franquicias; 1350 New York Ave. N.W.# 900 Washington, DC 20005 Tel: USA (202) 628-8000. Fax: (202) 628-0812.Internet: http://www.franchise.org

Email: ifa@franchise.org

Asociación Mexicana de Franquicias, Insurgentes Sur 1783-202,Col. Guadalupe Inn 01020, México DF, Tel. (MEX) 5661-0655, 5663-2178,Fax (5) 662 -2473, Email: amfl@prodigy.net.com Internet:http://www.FranquiciasdeMexico.org

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