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Emoción en bicicleta

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Emoción en bicicleta Los Pedales del Ingenio El ABC del Éxito Pedaleando con Ganas La ruta de la Distribución Los Fabricantes Opinan Contactos

Los Pedales del Ingenio

En el mercado delas bicicletas, si inventas, ganas

Por Don Debelak

Para incursionar en el negocio de las bicicletas, una de las herramientasmás eficaces es el ingenio, ya que está comprobado que losinventos relacionados con el ciclismo son uno de los negocios másprolíficos en Estados Unidos, tal como lo demuestran las cifras de laOficina de Patentes de esta nación, pues en los últimos cuatroaños se expidieron más de cuatro mil 200 patentes relacionadascon este medio de transporte.

Esto quiere decir que más de 800 innovaciones se presentaron cadaaño, un promedio de dos por día, lo que nos da una idea de laoportunidad de negocios en este campo.

El secreto para lo revela Garrett Lai, director de la revista Bicicling,quien afirma que las bicicletas son un artículo que siempre aparece enlas patentes porque son accesibles económicamente y todas los adelantosse pueden ver en el producto, cosa que no sucede con otros vehículos, yasea para entretenimiento o transporte.

Por otra parte, está la facilidad, ya que cualquiera que tenga lapaciencia y el ingenio suficiente puede desarrollar un adelanto para elprovecho de los ciclistas como un taller casero.

Pero el punto no es sólo ponerse a pensar, sino la apertura del mercado,que siempre está dispuesto a ver las propuestas novedosas y si tienesalgo que le interese a los fabricantes, seguramente encontrarás unaoportunidad.

Esto se debe a que los consumidores siempre están buscando nuevosaccesorios para sus bicis, ya sea para ser más competitivos o por simpleentretenimiento, además, como todo se encamina a un solo producto, ladifusión de las cosas realmente buenas se da de manera rápidaentre los distribuidores que siempre buscan que alguien invente un accesorioefectivo y que pueda venderse rápido.

El ABC del Éxito

Por supuesto que no es cuestión de sólo inventar y esperar aque alguien haga el descubrimiento de nuestro trabajo, se deben seguir algunasreglas básicas para que la nueva suspensión, el asientoanatómico o los pedales más livianos tengan una difusión ydistribución exitosas, a continuación los expertos te dicenqué hacer y cómo hacerlo.

1. Es necesario contar con un buen plan de medios. Garret Lai calculaque el 25 por ciento de su revista da una cobertura especial en cadanúmero a las innovaciones en el campo del ciclismo y para demostrar estepunto, el inventor y socio de la tienda especializada The Crank Brothers consede en Laguna, California, Carl Winefordner expresa que las publicaciones sonuna herramienta esencial. &flashquotJamás hemos invertido un centavo enpublicidad. Los artículos que reseñan innovaciones funcionanmejor que cualquier anuncio, ya que están avalados por laimparcialidad&flashquot.

Otro inventor, Eric Koski, quien es propietario de una tienda de bicicletas enSan Francisco, California señala que la tijera rígida queinventó para la llanta delantera no habría tenido el éxitoque llegó a tener si no hubiera sido reseñada en publicacionesespecializadas, lo que provocó que el producto se vendiera incluso antesde salir al mercado.

Estos inventores señalan que hay entre diez y 20 revistas importantes endonde las innovaciones pueden encontrar cabida.

2. Si uno no va a la feria, no sabe cómo le puede ir en ella. Losinventores también deben acudir a este tipo de eventos para dar aconocer sus productos y establecer una red de distribución, tal como loexplica Winefordner. &flashquotYa habíamos enviado muestras del &flashquotSpeed Lever&flashquot (unaccesorio para cambiar las ruedas en segundos) a revistas y a algunosdistribuidores. Cuando pusimos un stand en la feria Interbike de 1997,la respuesta fue sorprendente; nos visitaron distribuidores de todo el mundointeresados en conocer nuestro producto&flashquot.

Otra de las ferias importantes es Bicycle Dealer Show, que se celebra el mes deoctubre en la ciudad de Chicago, Illinois.

3. Las carreras también son otro punto de difusión y negocioimportante. Al igual que en los eventos automotrices, en los de ciclismoconcurren muchas personas interesadas en las nuevas tecnologías ysiempre habrá un equipo dispuesto a probar aquel accesorio que túhayas inventado para hacer más competitivos a los corredores.

Sin embargo, aquí se debe tener cuidado con la calidad del productoporque los atletas son exigentes con los inventores, no hay que olvidar que suobjetivo, al igual que el tuyo, es ganar y si no encuentran el inventoútil para lograr este fin, serán los críticos másseveros.

Pedaleando con Ganas

Como sucede en todas las áreas de negocios, en la de los inventospara las bicicletas se tiene que ser constante para demostrar que el productoque ofreces es el mejor, ya que al ser visible una vez instalado en la bici, enese momento se convierte en un artículo que será sujeto decomentarios, buenos o malos. Si son favorables, la distribución delproducto será un éxito, si no, es mejor pedalear en otradirección.

Por su fácil acceso visual, los nuevos y buenos inventos puedenencontrar un mercado rápido, tal y como explican Garret Lai, Eric Koskiy Carl Winefordner, quienes coinciden en que este punto es fundamental para laaceptación de los distribuidores,

Koski explica: &flashquot Al abordar a los fabricantes , siempre les digo que gracias amis inventos el consumidor notará de inmediato que su producto esdiferente. Y es que en efecto, este es un método infalible para que losfabricantes se hagan de renombre en el mercado&flashquot.

Pero el éxito está en el detalle, tu producto debe llegar a losminoristas, porque ellos son los que tienen un contacto mayor con elconsumidor, por lo que se recomiendan redes de distribución que atiendana este segmento del mercado.

Aquí Winefordner da un consejo a los inventores. Él asegura quese debe buscar a los distribuidores líderes, aquellos que se concentranmás en los productos que aparecen en las revistas que en los que sepromocionan en ferias o con campañas publicitarias espectaculares.

Esto porque los distribuidores siempre están dispuestos a manejarproductos innovadores, con precios y características competitivos.

Sin embargo existe una dificultad, las comisiones que cobran estos, lo que ledeja al inventor un margen de utilidad de sólo 33 o 35 por ciento delprecio establecido al menudeo.

Esto se debe a la forma en que se organizan los esquemas de venta, ya que eldistribuidor obtiene una ganancia que fluctúa entre 28 y 35 por ciento,mientras que la de los minoristas puede llegar a ser de cien por ciento.

Otro punto importante en donde se debe aplicar el ingenio es a la hora dealcanzar el éxito con el invento, ya que es más rentable para elcreador cobrar regalías por el invento que poner un negocio propio, y seha comprobado que una vez que uno demuestra ser bueno en lo que hace, se puedefirmar un contrato con el distribuidor.

La ruta de la Distribución

Carl Winefordner y Frank Hermansen son socios en The Crank Brothers, y debensu primer éxito a la repartición de cuatro mil Speed Lever entrelos distribuidores en 1997. El producto, tenía una cualidad más,su fabricación era barata pues sólo costaba 5.95dólares.

Para el siguiente año se lanzó el Power Pumper, una bomba de aireque sólo mide cinco pulgadas, contando con un interruptor de aire quepermite cambiar la presión en instantes, para el año siguientellegó al mercado la Power Pump Alloy, una nueva bomba de aire detamaño pequeño.

Esta forma de trabajar ha permitido a los socios de The Crank Brothers alcanzarventas de un millón de dólares y ellos atribuyen parte deléxito a la utilización de una buena red de distribución,lo que permite a las empresas pequeñas abarcar un mercado que no puedeser atendido con vendedores propios.

Los Fabricantes Opinan

La llegada de Eric Koski a la invención de accesorios vino de lanecesidad del negocio familiar, con sede en ya que en 1998, cuandocomenzó el auge del ciclismo de montaña su familia teníaque buscar partes en donde pudiera encontrarlas para armar las bicicletas conlas características que este deporte requiere.

Lo primero que inventó fue la tijera rígida, que despuésfue sustituida por una suspensión delantera y ahora la distribuye através de tres fabricantes de equipo original quienes lo incorporan enlas marcas que venden.

Esta empresa cerró el 2000 con ventas aproximadas al millón dedólares, lo que demuestra que pedalear en la ruta del ingenio,también es una buena oportunidad de negocios.

Contactos

Revista Bicicling http://www.bicycling.com

The Crank Brothers, http://www.crankbros.com/

Interbike , http://www.bicycleretailer.com/

Bicycle Dealer Show, http://www.cabda.com/consumer.html