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¿Amigo o enemigo

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¿Amigo o enemigo ¿Buscas socio? Investiga a los candidatos Un abogado, lo hace formal Todo sobre la mesa

¿Buscas socio?

Cómo determinar si tu empresa necesita un socio y, si es así,cómo subirlo a bordo sin hundir el barco

Por Marc Diener

La asociación es, por mucho, la relación más íntimade índole empresarial. Las leyes exigen un alto grado de lealtad yequidad; los pecados de un socio afectan al otro, y las deudas de aquélpueden llegar a ser propias. Ni siquiera el contrato más cuidado yescrupuloso nos salva de un socio flojo, deshonesto o incompetente. Poréstas y otras razones, hay que tener mucho cuidado.

Y claro, conviene preguntarse antes que nada si realmente necesitas un socio.Sé específico: ¿estás en busca de dinero, experienciay contactos, o sólo necesitas de alguien que compense tus puntosdébiles? Deja la amistad de lado por un momento y asegúrate deque tu socio potencial realmente aporte algo útil a la unión.Después, considera las opciones. Hay muchas maneras de trabajar con unapersona sin convertirla en un socio 50/50. Tal vez sólo necesitas unprestamista, un empleado, un agente o una alianza creativa. No supongas que laasociación es tu única salida. Muchas otras relaciones denegocios bien definidas pueden brindarte lo que necesita sin tener que cedertanto.

Investiga a los candidatos

Proponte investigar a fondo a tu socio en potencia. ¿Qué tan bienconoces a esa persona? Si se trata de un amigo de años, no supongas queel trato será igual dentro del negocio. Todo el mundo juega conforme asus propia reglas, y cuando los amigos deciden unirse en un negocio, no esextraño que surjan sorpresas desagradables. Habla sobre los detallespara asegurarte de que ambos estén sintonizados en el mismo canal.

Considera ponerte en contacto con las referencias personales y de negocios detu socio. Tampoco es mala idea indagar sus antecedentes profesionales;después de todo, ahora es el momento de averiguar si el socio encuestión es todo lo que promete ser.

Un abogado, lo hace formal

Cuando lleguen a un acuerdo, hay ciertos asuntos que se deben negociar encualquier sociedad. Casi todo negocio serio requiere ciertas formalidades, comoun acuerdo de asociación por escrito o un acta constitutiva, que ligue alos dos socios legalmente. Se trata de tecnicismos que, te gusten o no, casiforzosamente implican la intervención de un abogado (e incluso uncontador que planee las cuestiones fiscales del negocio entre los socios).

Con frecuencia, cuando ambos socios tienen claro qué es lo que quieren,un abogado acuerda representarlos a ambos. En este caso, la función delabogado es actuar salomónicamente y fungir como un escribano que ahorrahonorarios legales y previene que las negociaciones se conviertan en contiendascampales. El abogado también puede ayudar a los socios a tratar y preverproblemas comunes en toda asociación: la disolución de lasociedad y lo que cada socio se lleva consigo, cuándo y cómo unsocio puede comprar la parte del otro, entre otras cosas. Sin embargo, tomanota de lo siguiente: dado que un abogado compartido no puede representarcelosamente a un socio cuando éste combate legalmente contra el otro,ninguno de los socios logrará el mejor arreglo si el abogado escompartido.

Todo sobre la mesa

Antes de asociarte con alguien, hazte estas preguntas. Parecen tediosas pero silas haces y no recibes respuesta, tal vez estés dejando la puertaabierta a malos entendidos.

Obligaciones:

¿Qué aporta cada socio?

¿Cuáles son las responsabilidades de cada socio?

Porcentajes:

¿Cómo se dividirán las utilidades?

¿Cómo se dividirán los activos (dinero, propiedades, equipo,propiedad intelectual, plusvalía, etc.) y los pasivos si la sociedad sedisuelve?

Facultades:

¿Cuáles de las siguientes decisiones serán tomadas por unsocio, por la mayoría, por la mayoría simple o por consentimientounánime?

Pedir préstamos

Firmar cheques

Declarar quiebras

Admitir nuevos socios

Ventilar demandas

Aportar más capital

Vender activos o darlos en licencia

Contratar empleados

Tomar otras decisiones clave para el negocio

Cambios en la sociedad:

¿Cuándo se puede eliminar a un socio?

¿Qué conserva el socio expulsado?

¿Qué sucede si un socio quiere dejar la asociación?

¿Cuándo se admite a un nuevo socio? ¿Qué requisitosdebe cumplir?

¿Qué sucede si un socio muere o queda discapacitado?

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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