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¿Amigo o enemigo

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¿Amigo o enemigo ¿Buscas socio? Investiga a los candidatos Un abogado, lo hace formal Todo sobre la mesa

¿Buscas socio?

Cómo determinar si tu empresa necesita un socio y, si es así,cómo subirlo a bordo sin hundir el barco

Por Marc Diener

La asociación es, por mucho, la relación más íntimade índole empresarial. Las leyes exigen un alto grado de lealtad yequidad; los pecados de un socio afectan al otro, y las deudas de aquélpueden llegar a ser propias. Ni siquiera el contrato más cuidado yescrupuloso nos salva de un socio flojo, deshonesto o incompetente. Poréstas y otras razones, hay que tener mucho cuidado.

Y claro, conviene preguntarse antes que nada si realmente necesitas un socio.Sé específico: ¿estás en busca de dinero, experienciay contactos, o sólo necesitas de alguien que compense tus puntosdébiles? Deja la amistad de lado por un momento y asegúrate deque tu socio potencial realmente aporte algo útil a la unión.Después, considera las opciones. Hay muchas maneras de trabajar con unapersona sin convertirla en un socio 50/50. Tal vez sólo necesitas unprestamista, un empleado, un agente o una alianza creativa. No supongas que laasociación es tu única salida. Muchas otras relaciones denegocios bien definidas pueden brindarte lo que necesita sin tener que cedertanto.

Investiga a los candidatos

Proponte investigar a fondo a tu socio en potencia. ¿Qué tan bienconoces a esa persona? Si se trata de un amigo de años, no supongas queel trato será igual dentro del negocio. Todo el mundo juega conforme asus propia reglas, y cuando los amigos deciden unirse en un negocio, no esextraño que surjan sorpresas desagradables. Habla sobre los detallespara asegurarte de que ambos estén sintonizados en el mismo canal.

Considera ponerte en contacto con las referencias personales y de negocios detu socio. Tampoco es mala idea indagar sus antecedentes profesionales;después de todo, ahora es el momento de averiguar si el socio encuestión es todo lo que promete ser.

Un abogado, lo hace formal

Cuando lleguen a un acuerdo, hay ciertos asuntos que se deben negociar encualquier sociedad. Casi todo negocio serio requiere ciertas formalidades, comoun acuerdo de asociación por escrito o un acta constitutiva, que ligue alos dos socios legalmente. Se trata de tecnicismos que, te gusten o no, casiforzosamente implican la intervención de un abogado (e incluso uncontador que planee las cuestiones fiscales del negocio entre los socios).

Con frecuencia, cuando ambos socios tienen claro qué es lo que quieren,un abogado acuerda representarlos a ambos. En este caso, la función delabogado es actuar salomónicamente y fungir como un escribano que ahorrahonorarios legales y previene que las negociaciones se conviertan en contiendascampales. El abogado también puede ayudar a los socios a tratar y preverproblemas comunes en toda asociación: la disolución de lasociedad y lo que cada socio se lleva consigo, cuándo y cómo unsocio puede comprar la parte del otro, entre otras cosas. Sin embargo, tomanota de lo siguiente: dado que un abogado compartido no puede representarcelosamente a un socio cuando éste combate legalmente contra el otro,ninguno de los socios logrará el mejor arreglo si el abogado escompartido.

Todo sobre la mesa

Antes de asociarte con alguien, hazte estas preguntas. Parecen tediosas pero silas haces y no recibes respuesta, tal vez estés dejando la puertaabierta a malos entendidos.

Obligaciones:

¿Qué aporta cada socio?

¿Cuáles son las responsabilidades de cada socio?

Porcentajes:

¿Cómo se dividirán las utilidades?

¿Cómo se dividirán los activos (dinero, propiedades, equipo,propiedad intelectual, plusvalía, etc.) y los pasivos si la sociedad sedisuelve?

Facultades:

¿Cuáles de las siguientes decisiones serán tomadas por unsocio, por la mayoría, por la mayoría simple o por consentimientounánime?

Pedir préstamos

Firmar cheques

Declarar quiebras

Admitir nuevos socios

Ventilar demandas

Aportar más capital

Vender activos o darlos en licencia

Contratar empleados

Tomar otras decisiones clave para el negocio

Cambios en la sociedad:

¿Cuándo se puede eliminar a un socio?

¿Qué conserva el socio expulsado?

¿Qué sucede si un socio quiere dejar la asociación?

¿Cuándo se admite a un nuevo socio? ¿Qué requisitosdebe cumplir?

¿Qué sucede si un socio muere o queda discapacitado?