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Prepara un nuevo look para tu cartera al atender un mercado que busca relajarse, bajar de peso y luchar contra la depresión
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

La relación entre la belleza, el relax y los negocios se hace más evidente conforme pasa el tiempo. No es difícil darse cuenta que la dinámica de la vida moderna está causando estragos en las sociedades urbanas. En México, según datos del sector salud, más de cuatro millones de personas padecen de depresión y 40 porciento de ellas son mujeres; las salas de emergencia de los hospitales reciben cada vez a más gente con desórdenes causados por el estrés y las tensiones de la vida cotidiana, así como ataques depánico.

Actualmente millones de personas luchan todos los días para evitar que las tensiones que los agobian se conviertan en marcadas líneas de expresión, canas y sobrepeso. Se sienten obligadas a seguir las tendencias sociales, culturales y profesionales que exigen a ambos sexos cada vez una mejor presentación física. Se estima que la industria mundial dirigida al combate del sobrepeso genera anualmente 50 mil millones de dólares, y en ella intervienen negocios como la venta de fármacos, fórmulas dietéticas, aparatos de ejercicio o productos para afinar la figura, por mencionar algunos.

Los SPAs: negocios tranquilos

Actualmente la oportunidad de negocio se encuentra en los consejos de los especialistas para alcanzar el bienestar emocional: "descanse y reduzca laspresiones". A este tipo de negocios podemos sumarle los vinculados a la práctica de masajes, estéticas y todos aquellos que se engloban en los llamados Beauty Farms, o SPA (éste último toman su nombre de lafrase italiana Salute Per l'Aqua).

Los centros de salud y belleza, que ofrecen hidromasajes, vaporizaciones y mascarillas, se han convertido en una moda y hoy son parte esencial de los servicios de cualquier complejo deportivo, turístico, de esparcimiento y de descanso.

Imagina esta oportunidad: mientras Estados Unidos tienen registrados casi cincomil 700 SPA's, que reciben 95 millones de visitas anuales, en Méxicoexisten apenas alrededor de 100 unidades. Sólo recuerda que gran parte del turismo extranjero viene de ese país. La proporción de los asistentes a los SPA´s en Estados Unidos es 74 por ciento mujeres y 26 por ciento hombres. Sin duda, es la gran alternativapara que una persona evite el estrés y se relaje, al mismo tiempo quereanima su salud y bienestar emocional.

Relax mexicano

En México, los testimonios de personas que han decidido emprender en este terreno nos dan una idea del potencial que representan los negocios relacionados con la belleza y el relax. Un buen ejemplo es la doctora Laura Muñoz, quien dirige la Clínica Energética Shangri-La, especialista en el manejo energético de la cósmica cuántica. Su negocio, quecomenzó en 1995, incluye paquetes de tratamientos para reducir líneas de expresión, revitalización celular, rejuvenecimiento de tejidos, inhaloterapia, oxigenación y de toxificación.

"Cuando nos iniciamos lo hicimos con la convicción de que el negociosería un éxito, porque por experiencia sabemos que en todo el mundo este tipo de empresas tiene un caudal de clientes inimaginable", diceMuñoz.

Para la emprendedora los clientes potenciales de estos servicios pertenecen a estratos económicos medios, contrario a la idea de que la industria está dirigida a personas con alto nivel económico.

"Hemos sidotestigos de que la clase media es el mejor mercado potencial", afirma. Cuando Shangri-La comenzó hace seis años tenía diez servicios al día; hoy, literalmente, no se dan abasto en la agenda.

La demanda está superando la capacidad del negocio e incluso planea expandirse a través de varias sucursales.También hay oportunidad para los intermediarios. Jorge Harb Kallab y su empresa Kii'ol Operadora de SPA´s son pioneros en enlazar a cada personacon el SPA que más le convenga, según las necesidades y gustosdel cliente.

El emprendedor detectó que uno de los principales problemas de lassociedades modernas es controlar el estrés y la solución perfectaes un servicio de SPA. "Si se maneja bien este sector, no hay duda quetendrá un crecimiento explosivo", afirma Harb Kallab.

Se refiere al riesgo de que el crecimiento del sector genere una lucha de precios en detrimento del servicio que reciben los clientes. Además de convertirse en la primera agencia especializada en turismo de salud, Kii'ol Operadora de SPA´s ofrece los traslados que se requieran para llegar al SPA elegido, en grupo y en forma individual, además de organizar viajes y recorridos turísticos tradicionales.

Cuestión de tiempo

Las oportunidades en México son alentadoras a corto plazo. John McCarty, director del Fondo Nacional de Fomento al Turismo, informó recientemente acerca de dos proyectos magnos que se están desarrollando y que podrían ser una excelente plataforma de lanzamiento para los negocios enfocados al relax y la belleza: el proyecto Escalera Náutica yel corredor turístico Cancún-Rivera Maya.

El primer proyecto beneficiará a los estados de Baja California Sur,Sonora y Sinaloa; y la segunda oportunidad se concentrará en QuintanaRoo.Con base en estos datos y experiencias podemos afirmar que los negocios relacionados con la belleza y el relax son un paso seguro para los emprendedores que buscan alternativas originales, seguras y viables de inversión.

El mercado potencial es grande y sigue en crecimiento. No sólo porque laactividad se está convirtiendo en un estilo de vida, sino por el ritmode crecimiento de la población adulta y de la tercera edad, que están aumentando vertiginosamente, y con ellas las ganas de mantener la imagen jovial el mayor tiempo posible.

Ideas al minuto

* Si los oficinistas no van a la sala de belleza y relajamiento, entonces quela sala vaya hacia ellos. ¿Qué te parecería equipar una camioneta tipo Van o camper e ir a los lugares de trabajo para ofrecer sesiones de masaje cortas o tratamientos de belleza rápidos?

Los tiempos de comida o los descansos de 30 minutos podrían aprovecharse. Acércate a las empresas y explícales los beneficios que tendrían sus empleados si recibiesen estos tratamientos. Haz conveniosde descuento o paquetes especiales para atraerlos aún más tucentro de masaje y belleza. Mucha gente no asiste a hacerse tratamientos porque les incomoda tener que desvestirse o que les pongan aceites exóticos.

Para atender a estesegmento, instaura sesiones de masajes de 20 minutos, sin emplear aceites, sin necesidad de que el cliente se desvista, sino que pueda estar a la vista un sitio concurrido (como un centro comercial, por ejemplo).

Esto no sólodará seguridad a muchas personas, sino que además atraerábastante público. Hay asientos diseñados especialmente para estetipo de masajes, adquiérelos. (Por cierto, estas herramientas son deimportación, así que fabricarlos en México es otraoportunidad de negocio.)

* Abre una estética mixta especializada en adolescentes.

Este nicho demercado siempre busca estar a la moda, pero le molesta tener que asistir a los sitios donde acuden sus padres o gente de esa generación. Una imagen muy juvenil, un menú de cortes, peinados y tratamientos faciales que incluyan las últimas tendencias de moda, serán ingredientes indispensables para este negocio.

* Renta una carreta o estand en algún centro comercial y equípalod e productos para aromaterapia, para dar masajes y tratamientos de bellezaelaborados a base de productos naturales y recetas clásicas.

Seráun éxito todo el año, pero especialmente en fechas como 10 deMayo, 14 de Febrero y Navidad.

Contactos

Clínica Energética Shangri-La, Cerrada de Salamanca 4,Col. Roma 06700, México DF. Tel. 5207-1390, fax 5208-1826

Kii'ol Operadora de SPA´s, Paseo de la Reforma 422, Col.Juárez 06600, México DF. Tel. 5525-1612, fax 5207-6601,

jhk@kiiol.com

http://www.kiiol.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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