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Rentabilidad en el subsuelo

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Rentabilidad en el subsuelo

Lombricultura, un negocio apto para incursionar en los agronegocios, o bien,para mejorar o diversificar tus productos agrarios

Por Ana Lechuga

Despu?s de 60 años de desarrollo en pa?ses como EstadosUnidos, Suiza, Holanda, España, Cuba, Jap?n, Canad? yColombia, la lombricultura o vermicultura ,como se conoce com?nmente alestudio y aprovechamiento de las lombrices, ha demostrado su efectividad parareducir los problemas de contaminaci?n generados por desechosorg?nicos s?lidos y ayudar a la regeneraci?n de lossuelos.

Por esta cualidad, tambi?n representan una oportunidad de negocio, alvender la tierra en la que trabajan como abono org?nico, tan demandadopor quienes cultivan alimentos sin emplear qu?micos, una de lascondiciones que actualmente se exige en varios mercados.

El inter?s por encontrarle un uso pr?ctico y econ?mico alas lombrices de tierra data de varios miles de años. Seg?nRafael Garc?a-P?rez, profesor investigador del departamento desuelos de la Universidad Aut?noma Chapingo.

Debido al creciente inter?s que existe a nivel internacional por losconceptos de sustentabilidad en la producci?n de alimentos y elaprovechamiento integral de desechos org?nicos (rastrojos,esti?rcoles, pulpa o cascarilla de caf?, bagazo y cachazaprocedente de la caña de az?car, entre otros), hoy, lalombricultura comienza a considerarse una alternativa de negocio viable, tantoa nivel familiar como industrial, con un ?ndice de rentabilidad quepuede superar 500 por ciento si se maneja adecuadamente.

Seg?n la empresa Humus Vital: Lombricultores Expertos, entre lasprincipales posibilidades de negocio rentable destacan la producci?n defertilizante org?nico y la producci?n de pie de cr?a.

El uso de la lombricultura permite ahorrar el consumo de agua, favorece laretenci?n de agua en el suelo, aumenta los rendimientos y calidad de loscultivos a la vez que mejora su resistencia a condiciones extremas, reduce elempleo de insecticidas y plaguicidas, su costo est? muy por debajo delos fertilizantes qu?micos, y su desarrollo como negocio no implicaesfuerzos tit?nicos.

Para iniciar

Para el ?ptimo desarrollo de la lombricultura, desde el punto de vistaempresarial, deben considerarse cuatro elementos b?sicos:

1) La disponibilidad de agua limpia y libre de contaminantes en cantidadessuficientes para realizar riegos controlados.

2) Contar con el volumen de desechos org?nicos suficientes paraalimentar a las lombrices, preferentemente de producci?ndom?stica propia, ya que adquirir este tipo de desechos implica unencarecimiento de los costos de producci?n y la p?rdida derentabilidad.

3) Tener un espacio apropiado en funci?n de tus objetivos y capital.Puede ser desde una azotea o jard?n, hasta una parcela en forma.

4) Utilizar lombrices especiales para el manejo de desechos org?nicos,ya que no todas las especies son aptas para este tipo de trabajo.

Se estima que en el mundo existen m?s de ocho mil 500 especies delombrices, de las cuales solamente aquellas con alta voracidad y capacidadreproductora, con capacidad para adaptarse a alturas desde cero hasta tres milmetros sobre el nivel del mar y son f?ciles de manejar, sonrecomendables para la lombricultura.

Las especies que m?s se utilizan son la Eisenia foetida,com?nmente conocida como Coqueta roja, y la Eisenia andrei oLombriz roja de California. Aunque tambi?n pueden usarse otras especiescomo la Lumbricus rubellus, Perionyx excavatus, Bimastussp y Eudrillus eugeniae, que a diferencia de las dos m?scomunes, tienen cierta preferencia por ciertos desechos org?nicos.

La crianza

Regularmente las lombrices desechan 40 por ciento de lo que se comen, de modoque esta es la proporci?n de humus que se obtendr? de lacomposta. Aunque las lombrices son hermafroditas, es decir que tienen sexofemenino y masculino a la vez, requieren forzosamente de otra lombriz parapoder procrear. Si cuentan con las condiciones ideales, los capullosnormalmente tardan en madurar entre tres y cinco semanas despu?s de quese liberan.

Las mejores condiciones para que las lombrices logren su m?ximodesempeño son una temperatura ambiente de 25 grados cent?grados,suelos con un Ph de entre 6.5 y 7.5, y una humedad de entre 75 a 80 por ciento,para que puedan fragmentar los desechos y moverse entre ellos.

Los t?cnicos especializados recomiendan dividir el espacio designadopara hacer lombricultura en cuatro ?reas: una para recibir los desechosque servir?n de alimento a la lombriz, otra para la preparaci?nde los desechos, la tercera para establecer las camas o lechos donde laslombrices realizar?n el trabajo de composteo, y una cuarta para cosechary colocar el producto terminado.

Claudia Mart?nez Cerdas, directora ejecutiva de LombriculturaT?cnica Mexicana, sugiere que una vez que se prepare el alimento para lalombriz se designe un lugar para establecer el pie de cr?a, que puedeser el suelo o un contenedor a base de costales pl?sticos, botes,rejillas o jardineras de barro.

Si decides establecer el pie de cr?a en el suelo deber?s marcarun ?rea de 80 cent?metros de ancho y colocar 40cent?metros de desecho apilado. Posteriormente tienes que humedece elmaterial, poner el m?dulo de pie de cr?a en el centro y cubrir lacama con una capa ligera del mismo desecho y luego una capa de paja. Espreciso que cada vez que el desecho fragmentado tome la apariencia decaf? molido, agregues desechos preparados para que las lombricesmantengan su peso y se d? continuidad al proceso de producci?n.Para poder cosechar el humus o abono org?nico, la experta aconsejacolocar el alimento precomposteado a los lados o sobre la cama de desechoorg?nico para que sirva como trampa. En ?reas pequeñasrecomienda que el alimento se coloque directamente sobre la cama y si se tratade extensiones m?s amplias se utilicen mallas pl?sticas.

Obtener un buen rendimiento y producci?n de abono org?nico delombriz depende en gran medida de mantener un estricto control sobre losdepredadores naturales de este animal como ciempi?s, hormigas, ratas,unos gusanillos conocidos como planaria, p?jaros, topos, sapos yserpientes.

El lado econ?mico

Adquirir un kilo de lombrices como parte de un paquete tecnol?gicocompleto cuesta $500 (US$52.63) aproximadamente, pero si se adquiere porseparado el costo promedio por metro cuadrado es de mil pesos (US$105.2).

Elaborar una composta tiene un costo variable, dependiendo si los desechosorg?nicos se producen o se adquieren fuera, si se requiere transporte ymano de obra. Seg?n estimaciones de Garc?a-P?rez ,el costode un jornal es de $100 (US$10.5) en campo, y cada pe?n puede trabajarm?s o menos una tonelada de composta al d?a.

Tanto la composta ,la que resulta de la descomposici?n natural de losdesechos org?nicos sin acci?n de las lombrices, y lavermicomposta ,que utiliza a las lombrices para la descomposici?n de losdesechos, se producen en un periodo de seis meses.

La diferencia entre ambas radica en el precio que alcanzan en el mercado y lacantidad de material que se requiere para abonar una hect?rea. Lacomposta se vende hasta en $300 (US$31.57) y se recomienda utilizar un promediode 40 toneladas por hect?rea, mientras que la vermicomposta alcanza unvalor en el mercado de hasta $600 (US$63.15) y un promedio de hasta 60toneladas por hect?rea.

&flashquotHay que tener mucha precauci?n en cuanto a la producci?nexcesiva sobre la vermicultura, ya que normalmente estos productos sonsolicitados por viveristas cuya demanda puede cubrirse con menos de cincotoneladas y que la mayor?a de los productores a escala comercialproducen su propia composta en el campo directamente&flashquot, explicaGarc?a-P?rez.

El mejor enfoque para comercializar la composta de lombriz es reforzar suaspecto ecol?gico y venderlo como fertilizante no dañino para elmedio ambiente a los sistemas de agricultura org?nica, y no solamenteorientado al mercado del viverismo.

Actualmente la Universidad Aut?noma de Chapingo pone adisposici?n, de manera gratuita, la lombriz roja de California,as? como informaci?n y asesor?a t?cnica respecto ala lombricultura y los sistemas de producci?n org?nica.

Con este apoyo, emprender en este negocio no representa una inversi?nonerosa. Podr?as iniciar a manera experimental, para fertilizar tupropio jard?n o cultivo y los de tus vecinos o amigos.

En contexto

Negocios bajo la tierra

Contactos

Rafael Garc?a-P?rez (Universidad Aut?nomaChapingo), Tel. 01 (595) 952-1500, Ext. 6148 y 5643, fax 01 (595)952-1635

raffgp@yahoo.com.mx

rgarcia@taurus1.chapingo.mx

http://www.chapingo.mx

Cultiva Productos Org?nicos, Tel. 5661-8870, fax 5661-5527, Cel.044 (55) 5105-8742

http://www.cpo.com.mx

ventas@cpo.com.mx

Humus Vita: Lombricultores Expertos, Tel. 5562-1327

http://www.humussell.com.mx

marcas01@prodigy.net.mx

Secretar?a de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Tel. 5272-9819y 5271-7540, fax 5277-3186

http://www.semarnat.gob.mx

dgdr.mssp@sagar.gob.mx