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Aún Hay Tiempo Hardware y Software ¿Problema u Oportunidad? Contacto

Aún Hay Tiempo

¿Está lista su empresa para afrontar la llegada del año200?

Por Ricardo González Rivera

Lo hemos dicho antes, y lo volveremos a repetir: faltan apenas 16 meses (64semanas) para el fin del milenio y aún son miles las empresaspequeñas y medianas que no han reparado en las consecuencias quetraerá la llegada del nuevo siglo a sus sistemas computacionales. (Ver&flashquot¡Ya viene el 200!&flashquot Entrepreneur, agosto 1997).

Es un hecho. Pese a tantos avances en todos los órdenes de la vidacontemporánea, el tiempo se acaba para nuestros sistemas computacionalesactuales; contar son el software adecuado al cambio de milenio puede llegar atener un costo mundial de miles de billones de dólares. Lo que es peor:no todos estaremos preparados para ello.

El problema es sencillo de comprender y no tan fácil de solucionar.Dicho problema se generó cuando se diseñaron los sistemas queactualmente usamos. Es decir, la lógica interna de los programas decómputo se construyó expresando el año en dosdígitos (como 91 para 1991, por ejemplo), esto debido a que, en losinicios de la computación, el espacio en disco era reducido y sededicó, por lo tanto, manejar únicamente las dos ultimas cifrasdel año, por lo que el programa da por hecho que los dos primerosdígitos siempre serán 19. El cambio de siglo hará queestos sistemas, consecuentemente regresen al 00 o al 1900, o que, en el caso demuchas computadoras personales, regresen a una fecha anterior, como enero de1980, fecha en que fue programado su procesador.

Jaime González, director de Expertsis, S.A., consultor dedicado a laasesoría en informática empresarial explica: &flashquotLas dificultadesestán comenzando a surgir debido a que, los procesos operativos demuchas empresas se basan en cálculos hacia futuro como nómina,cálculo de interés, cálculo de caducidad de producto,proyecciones de negocios, créditos a futuro, etc&flashquot.

Y si no se ha resuelto este problema lo más probable es que el sistemacomience a calcular erróneamente las cifras operativas, lo cualrepresenta un serio riesgo para cualquier industria.

Y remeta: &flashquotLo más importante es no dejar pasar más tiempo yempezar a trabajar de inmediato, ya que prácticamente no existe empresapequeña, mediana o grande que esté exenta de este percance. Estees un problema que afectará a la totalidad de su negocio&flashquot.

Hardware y Software

El problema en discusión toca tanto al hardware (equipo) como alsoftware (programas computacionales). Es decir, usted debe cerciorarse de sucomputadora soportará el cambio del milenio está igualmentepreparado.

Un ejemplo simple de las consecuencias que pueden tener el hecho de nuestroequipo no está adaptado al cambio lo podemos ejemplificar de lasiguiente manera: supongamos que el día de hoy es 19/06/99 y que sufecha de nacimiento 19/06/60, cualquier computadora calcularía su edadde 39 años. Esto es correcto. Pero supongamos que el día de hoyes 19/06/00 y su fecha de cumpleaños igualmente es 19/06/60, por lotanto, la computadora podría presentar tres opciones para su edad: ousted tiene -60 años, 60 años o, marcaría error.

Si su empresa es pequeña y cuenta únicamente con uno, dos o tresequipos de cómputo, usted mismo puede verificar si están listospara el cambio de fecha. Hacerlo es muy sencillo. Lo primero que tiene quehacer es entrar en Windows; una vez echo esto, entre en administrador dearchivos (main), ahí elija la opción panel de control (ControlPanel). Aquí se despliega una serie de iconos controladores de su PC.Seleccione el icono Día/Hora (date/time). Segundo, cambie la fechaactual, e inserte la fecha del 31 de diciembre de 99 (31/12/99). Cambie la horaa las 11 de la noche con 58 minutos (11:58:00 PM). Pulse Aceptar (ok) y cierretodas las ventanas que abrió como si hubiera terminado de trabajar.Salga de Windows y apague su computadora. Espere aproximadamente cinco minutos,encienda nuevamente su PC y verifique la fecha y hora siguiendo los pasosdescritos anteriormente.

Si la fecha que aparece es 4 de Enero de 1980 o 1 de Enero de 1900, quieredecir que tendrá que cambiar un chip a su máquina, el cual tieneun programa de arranque (Bios) que, al no reconocer el primero de Enero delaño 2000, automáticamente vuelve a fechas anteriores. Acuda deinmediato con su proveedor y pregunte por las mejores opciones para su equipo.

En el caso de que usted siga los pasos anteriormente descritos, pero sin queapague su equipo, en la mayoría de las ocasiones la fecha sícambia a 01/01/2000 pero, cuidado, porque al apagarla volverá a sucederlo mismo que ya hemos comentado.

Lo anterior es lo que toca al equipo o hardware con el que usted trabaja; encuanto al software, el tema es mucho más delicado y requiere de mayorconocimiento para solucionar el problema. Le recuerdo que, además deesta prueba, es importante verificar los programas instalados dentro de sucomputadora personal, ya que si usted hace los cambios físicos, peroolvida alguno de ellos, su funcionamiento no será el correcto.

Para evaluar el riesgo que el año 2000 podría tener en suempresa, tomamos algunos pasos que Larry Binnion y CésarEchavarría, socios de KPMG (consultoría mundial en procesos deImplantación de Sistemas Informáticos) han descrito en su ensayoCuando el futuro nos alcance: El problema del año 2000. Hagasé delas siguientes preguntas:

1. ¿Cuenta usted con un inventario de todos sus programas decómputo?

2. ¿Ya confirmó que todos estos programas pueden adaptarseal cambio de siglo?

3. ¿Tiene asignado un presupuesto para solucionar los asuntosrelacionados con el año 2000?

4. ¿Sus sistemas computacionales fueron desarrollados dentro de losdos últimos años?

5. ¿Utiliza solamente software comercial (paquetes)?

6. ¿Sus proveedores de software pueden arreglar oportunamente elproblema del año 2000?

7. ¿La manufactura de su equipo de cómputo se realizódentro del periodo de los dos últimos años?

8. ¿Considera que todos sus proveedores y clientes podránarreglar oportunamente el problema del año 2000?

Binnion y Echavarría afirman que esta no es una lista exhaustiva, perorecomienda que si usted contestó &flashquotno&flashquot a cualquiera de estas preguntas,es conveniente realizar una evaluación del impacto del año 2000en su empresa, lo antes posible.

Dentro de este panorama hay una buena noticia, aún está a tiempopara tomar la decisión correcta para que su negocio pase al siguientemilenio Pero, no olvide que también sus proveedores y clientes puedentener este problema, platique con ellos, asegúrese de que estántomando cartas en el asunto, ya que ellos también le pueden ocasionardolores de cabeza a su negocio.

¿Problema u Oportunidad?

Aunque el problema del año 2000 es claro y simple, su solución noes igualmente sencilla. Está en función directa de lascaracterísticas propias de cada empresa, del nivel deautomatización de sus procesos y de la tecnología quedispongan.

En las grandes instalaciones de cómputo, donde se tienen equipos de losllamados mainframes, el problema es realmente mayor. En estos casos, lassoluciones apuntan a sustituir básicamente todos los elementosinvolucrados: computadoras, programas o sistemas y herramientas de desarrolloy, desde luego, implica la reparación o arreglo de los archivoshistóricos de datos, en cuanto al formato de fechas (se requiere incluirel año en cuatro posiciones en lugar de dos).

En cuanto a equipos medianos, desde servidores modernos o las propiascomputadoras personales (PCs), el problema tiene diferentes dimensiones.

1. Para los equipos de características muy limitadas y cuya fechade liberación al mercado es superior a tres o cuatro años, esaltamente recomendable que sean sustituidos, ya sea porque no podránmanejar correctamente el problema de las fechas o, bien, porque las nuevasherramientas de desarrollo (programas) no podrán operar por capacidad enesos equipos. Caso aparte es cuando usted tiene la certeza de que podráutilizar esos equipos para procesos irrelevantes, tal vez para que susecretaria elabore cartas.

2. En el mismo caso de sustitución se encuentran las herramientasque utiliza para operar los sistemas, es decir, sistemas operativos, lenguajesde programación o base de datos que no cumplan con las especificaciones.Quizá lo más importante será lo que toca a sus propiossistemas y general, a lo que usa para operación. En este caso,deberá conocer si, en lo particular, ese sistemas cumple o no con lorequerido y actual en consecuencia.

3. Valore que este problema es también una oportunidad pararenovar el enfoque de la tecnología de su negocio y que puede hacer deello una estrategia inmejorable de competencia.

Contacto

Expertsis S.A., Gabriel Mancera 1352, Col del Valle 03100,México, D.F., Tel. MEX (525) 604-2346, Fax. MEX (525) 604-8247.

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México le ‘pinta’ un buen negocio para las pinturas de Axalta

Robert Bryant

Por Valentín López

Con ventas por 4,700 millones de dólares (mdd), Axalta es la quinta empresa más grande en el mercado global de pinturas y recubrimientos, cuyo valor es de 130,000 mdd. Sus productos se utilizan para proteger las superficies contra la corrosión y el desgaste en una amplia gama de industrias, desde grandes embarcaciones hasta teléfonos móviles.

Axalta tiene más de 150 años de experiencia en la industria de recubrimientos y 14,000 colaboradores, pero continúa buscando nuevas formas de servir a sus más de 100,000 clientes en 130 países.

De acuerdo con su CEO, Robert Bryant, el mercado de pinturas y recubrimientos presenta múltiples oportunidades de crecimiento en cada uno de sus negocios principales. En pinturas de alto rendimiento para reparación y repintado, así como en recubrimientos para aplicaciones industriales, Axalta espera cerrar el año con un crecimiento global sólido.

En reparación y pintado, la estrategia es extender su presencia en mercados desatendidos en todo el mundo, mientras que en su negocio industrial se espera un crecimiento a través de nuevos clientes, nuevos productos y nuevos mercados.

Bryant también ve buenas oportunidades en su negocio de transporte: pinturas para los fabricantes de automóviles OEM (camiones ligeros y turismo) y para vehículos comerciales, particularmente en nuevos modelos.

Robert tiene más de 25 años de experiencia financiera global y tomó las riendas de Axalta como CEO interino en octubre de 2018. En diciembre de ese mismo año, la Junta Directiva lo nombró CEO permanente. Antes había sido CFO de la compañía por nueve años. En 2014 dirigió la oferta pública inicial (OPI) de Axalta. Aquí, un extracto de la charla que sostuvimos con él.

Lee: Alfredo Achar: Necesitamos unirnos por México para salir adelante

Robert Bryant

AN  Robert, ¿que importancia tiene la subsidaria de México para Axalta? En los últimos años, la compañía ha invertido más de 40 mdd en proyectos de tecnología, crecimiento y optimización de capacidad de operación en sus plantas de Tlalnepantla y Ocoyoacac, en el Estado de México.

México es un mercado muy importante desde varias perspectivas: es el más grande en América Latina y uno de los mercados emergentes más importantes del mundo para nosotros. Aquí hacemos mucha experimentación, trabajamos con los distribuidores, ensayamos muchas cosas nuevas y exportamos muchas de esas ideas a Asia y a veces a Estados Unidos. De aquí han salido muchas ideas buenas en la parte de manufactura y con los clientes. Tenemos un equipo muy fuerte de manufactura en México, que sabe manejar las plantas al menor costo posible.

AN  México es de los mercados emergentes más importantes para Axalta, pero los mercados emergentes no están creciendo como antes…

Creo que los mercados están cambiando en dos sentidos. El segmento alto, en el cual nosotros somos más fuertes, es un segmento que hemos dominado por mucho tiempo. Ahora queremos entrar al segmento medio y para ello hemos lanzado productos en mercados desarrollados y subdesarrollados. De esta manera podremos crecer y duplicar el tamaño de la compañía.

Hay segmentos en los que no participamos actualmente y otros en los que ya hemos entrado, como madera y lámina de acero. Existen otros negocios industriales en los que queremos entrar y eso también representa oportunidades.

Toda la información que recopilamos de nuestros clientes representa una mina de oro, y podemos crear valor agregado gracias a esa información. El aspecto digital de la innovación es algo que hemos realineado. Nos hemos enfocado en trabajar más con los clientes para ser más exitosos, modificando sus modelos de negocio también.

AN  Gracias a su enfoque en innovación, a finales del año pasado Axalta inauguró un Centro Global de Innovación en Filadelfia, en el que se producen los recubrimientos más avanzados que exige la industria automotriz, como tecnologías más livianas, resistentes y reflectantes. ¿Cómo se vive la innovación en la compañía?

Mira, somos líderes en los mercados en los cuales participamos. Más de 90% de nuestras ventas se realizan en los mercados donde ocupamos la primera posición; pero si nos quedamos dormidos, la competencia puede alcanzarnos, así que debemos ser hasta paranoicos para que no nos quiten el liderazgo. Y para ello siempre estamos pensando qué podemos hacer de manera diferente a las demás empresas para crear el futuro en el que creemos. Por eso en la empresa siempre hablamos de innovación, de nuevos productos, de nuevos colores, pero también de nuevos servicios, que van de la mano de los productos que vendemos.

En Axalta siempre impulsamos las soluciones que nuestros clientes desean para hacer crecer sus negocios en el futuro.

Todos buscamos hacer más con menos, y más rápido: los talleres, los distribuidores, los consumidores finales. Es una constante en toda la cadena. Innovaciones, como la inteligencia artificial, pueden tener un impacto interesante en nuestra forma de operar y en la de los talleres. ¿Qué pasaría si tuviéramos robots que hicieran el trabajo de un pintor, un recurso que actualmente está muy escaso en el mercado? En algunos mercados esto podría ser una oportunidad rentable. Nosotros estamos pensando en que los talleres nos envíen las piezas, y después las ya pintadas. Esas son las cosas que estamos pensando hacer.

Lee: La estrategia de AT&T para quitarle clientes a Telcel en México

Axalta

AN  En diciembre del año pasado anunciaron que la compañía había ampliado la oferta de su negocio Pintura Líquida Industrial con nuevos recubrimientos base agua, respetuosos con el medio ambiente. ¿Qué tanto influye en los costos que los productos no dañen el medio ambiente?

Las pinturas base agua son más baratas que las base solvente, pero requieren más ingeniería. Sin embargo, es una evolución que va a ocurrir en el mercado, porque hemos descubierto que los productos base agua son mas productivos que los otros. El costo adicional lo vemos como una oportunidad, porque no todo el mundo puede absorber ese costo. En Axalta hemos desarrollado muchos programas de capacitación para que los maestros pintores aprendan a pintar con productos base agua.

AN ¿Dónde ves a la compañía en cinco años y dónde te ves tú?

Yo creo que en los próximos 10 años, más de 60 o 70% de los recubrimientos estará en los mercados emergentes de Asia, Europa del Este y Latinoamérica. Por eso es muy importante seguir invirtiendo en estos mercados. En los próximos años vamos a tener más operaciones en México, India, Vietnam, Polonia… Estados Unidos y Europa son mercados muy maduros y estables.

También vemos una tendencia a ofrecer productos amigables con el medio ambiente, así que iremos hacia allá. Y continuaremos pensando en cómo innovar en los modelos de negocio. En lo personal, me gustaría que Axalta duplicara su tamaño actual, con una mayor participación en los mercados emergentes, y que entrara a segmentos de mercado donde actualmente no participamos. Confío en el crecimiento orgánico y en las adquisiciones para convertirnos en la empresa más grande de nuestra industria.

Del lado de los colaboradores, me gustaría ver cómo la gente de niveles medios sube a los puestos de liderazgo, y que las mujeres incrementaran su participación en la empresa. En Latinoamérica esto ya se logró, pero no en otras regiones. Y quiero que haya más mujeres en niveles directivos, sobre todo.

Robert Bryant

AN  Aun con la baja en ventas que ha experimentado la industria automotriz, ¿sigue siendo un buen negocio para ustedes?

Claro. La parte de recubrimientos representa 28% de nuestras ventas totales. El negocio más importante es el repintado, que es 38% de las ventas. La industria automotriz es muy rentable para nosotros, pero es un negocio cíclico.

También hacemos recubrimientos para motores eléctricos. Son muy sofisticados y de muy alto desempeño y, por tanto, muy rentables. Si todos los motores a gasolina cambiaran a eléctricos, nosotros ganaríamos más por vehículo, porque el mercado potencial sería enorme. Ahí vemos una gran oportunidad para Axalta.

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