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Aún Hay Tiempo Hardware y Software ¿Problema u Oportunidad? Contacto

Aún Hay Tiempo

¿Está lista su empresa para afrontar la llegada del año200?

Por Ricardo González Rivera

Lo hemos dicho antes, y lo volveremos a repetir: faltan apenas 16 meses (64semanas) para el fin del milenio y aún son miles las empresaspequeñas y medianas que no han reparado en las consecuencias quetraerá la llegada del nuevo siglo a sus sistemas computacionales. (Ver&flashquot¡Ya viene el 200!&flashquot Entrepreneur, agosto 1997).

Es un hecho. Pese a tantos avances en todos los órdenes de la vidacontemporánea, el tiempo se acaba para nuestros sistemas computacionalesactuales; contar son el software adecuado al cambio de milenio puede llegar atener un costo mundial de miles de billones de dólares. Lo que es peor:no todos estaremos preparados para ello.

El problema es sencillo de comprender y no tan fácil de solucionar.Dicho problema se generó cuando se diseñaron los sistemas queactualmente usamos. Es decir, la lógica interna de los programas decómputo se construyó expresando el año en dosdígitos (como 91 para 1991, por ejemplo), esto debido a que, en losinicios de la computación, el espacio en disco era reducido y sededicó, por lo tanto, manejar únicamente las dos ultimas cifrasdel año, por lo que el programa da por hecho que los dos primerosdígitos siempre serán 19. El cambio de siglo hará queestos sistemas, consecuentemente regresen al 00 o al 1900, o que, en el caso demuchas computadoras personales, regresen a una fecha anterior, como enero de1980, fecha en que fue programado su procesador.

Jaime González, director de Expertsis, S.A., consultor dedicado a laasesoría en informática empresarial explica: &flashquotLas dificultadesestán comenzando a surgir debido a que, los procesos operativos demuchas empresas se basan en cálculos hacia futuro como nómina,cálculo de interés, cálculo de caducidad de producto,proyecciones de negocios, créditos a futuro, etc&flashquot.

Y si no se ha resuelto este problema lo más probable es que el sistemacomience a calcular erróneamente las cifras operativas, lo cualrepresenta un serio riesgo para cualquier industria.

Y remeta: &flashquotLo más importante es no dejar pasar más tiempo yempezar a trabajar de inmediato, ya que prácticamente no existe empresapequeña, mediana o grande que esté exenta de este percance. Estees un problema que afectará a la totalidad de su negocio&flashquot.

Hardware y Software

El problema en discusión toca tanto al hardware (equipo) como alsoftware (programas computacionales). Es decir, usted debe cerciorarse de sucomputadora soportará el cambio del milenio está igualmentepreparado.

Un ejemplo simple de las consecuencias que pueden tener el hecho de nuestroequipo no está adaptado al cambio lo podemos ejemplificar de lasiguiente manera: supongamos que el día de hoy es 19/06/99 y que sufecha de nacimiento 19/06/60, cualquier computadora calcularía su edadde 39 años. Esto es correcto. Pero supongamos que el día de hoyes 19/06/00 y su fecha de cumpleaños igualmente es 19/06/60, por lotanto, la computadora podría presentar tres opciones para su edad: ousted tiene -60 años, 60 años o, marcaría error.

Si su empresa es pequeña y cuenta únicamente con uno, dos o tresequipos de cómputo, usted mismo puede verificar si están listospara el cambio de fecha. Hacerlo es muy sencillo. Lo primero que tiene quehacer es entrar en Windows; una vez echo esto, entre en administrador dearchivos (main), ahí elija la opción panel de control (ControlPanel). Aquí se despliega una serie de iconos controladores de su PC.Seleccione el icono Día/Hora (date/time). Segundo, cambie la fechaactual, e inserte la fecha del 31 de diciembre de 99 (31/12/99). Cambie la horaa las 11 de la noche con 58 minutos (11:58:00 PM). Pulse Aceptar (ok) y cierretodas las ventanas que abrió como si hubiera terminado de trabajar.Salga de Windows y apague su computadora. Espere aproximadamente cinco minutos,encienda nuevamente su PC y verifique la fecha y hora siguiendo los pasosdescritos anteriormente.

Si la fecha que aparece es 4 de Enero de 1980 o 1 de Enero de 1900, quieredecir que tendrá que cambiar un chip a su máquina, el cual tieneun programa de arranque (Bios) que, al no reconocer el primero de Enero delaño 2000, automáticamente vuelve a fechas anteriores. Acuda deinmediato con su proveedor y pregunte por las mejores opciones para su equipo.

En el caso de que usted siga los pasos anteriormente descritos, pero sin queapague su equipo, en la mayoría de las ocasiones la fecha sícambia a 01/01/2000 pero, cuidado, porque al apagarla volverá a sucederlo mismo que ya hemos comentado.

Lo anterior es lo que toca al equipo o hardware con el que usted trabaja; encuanto al software, el tema es mucho más delicado y requiere de mayorconocimiento para solucionar el problema. Le recuerdo que, además deesta prueba, es importante verificar los programas instalados dentro de sucomputadora personal, ya que si usted hace los cambios físicos, peroolvida alguno de ellos, su funcionamiento no será el correcto.

Para evaluar el riesgo que el año 2000 podría tener en suempresa, tomamos algunos pasos que Larry Binnion y CésarEchavarría, socios de KPMG (consultoría mundial en procesos deImplantación de Sistemas Informáticos) han descrito en su ensayoCuando el futuro nos alcance: El problema del año 2000. Hagasé delas siguientes preguntas:

1. ¿Cuenta usted con un inventario de todos sus programas decómputo?

2. ¿Ya confirmó que todos estos programas pueden adaptarseal cambio de siglo?

3. ¿Tiene asignado un presupuesto para solucionar los asuntosrelacionados con el año 2000?

4. ¿Sus sistemas computacionales fueron desarrollados dentro de losdos últimos años?

5. ¿Utiliza solamente software comercial (paquetes)?

6. ¿Sus proveedores de software pueden arreglar oportunamente elproblema del año 2000?

7. ¿La manufactura de su equipo de cómputo se realizódentro del periodo de los dos últimos años?

8. ¿Considera que todos sus proveedores y clientes podránarreglar oportunamente el problema del año 2000?

Binnion y Echavarría afirman que esta no es una lista exhaustiva, perorecomienda que si usted contestó &flashquotno&flashquot a cualquiera de estas preguntas,es conveniente realizar una evaluación del impacto del año 2000en su empresa, lo antes posible.

Dentro de este panorama hay una buena noticia, aún está a tiempopara tomar la decisión correcta para que su negocio pase al siguientemilenio Pero, no olvide que también sus proveedores y clientes puedentener este problema, platique con ellos, asegúrese de que estántomando cartas en el asunto, ya que ellos también le pueden ocasionardolores de cabeza a su negocio.

¿Problema u Oportunidad?

Aunque el problema del año 2000 es claro y simple, su solución noes igualmente sencilla. Está en función directa de lascaracterísticas propias de cada empresa, del nivel deautomatización de sus procesos y de la tecnología quedispongan.

En las grandes instalaciones de cómputo, donde se tienen equipos de losllamados mainframes, el problema es realmente mayor. En estos casos, lassoluciones apuntan a sustituir básicamente todos los elementosinvolucrados: computadoras, programas o sistemas y herramientas de desarrolloy, desde luego, implica la reparación o arreglo de los archivoshistóricos de datos, en cuanto al formato de fechas (se requiere incluirel año en cuatro posiciones en lugar de dos).

En cuanto a equipos medianos, desde servidores modernos o las propiascomputadoras personales (PCs), el problema tiene diferentes dimensiones.

1. Para los equipos de características muy limitadas y cuya fechade liberación al mercado es superior a tres o cuatro años, esaltamente recomendable que sean sustituidos, ya sea porque no podránmanejar correctamente el problema de las fechas o, bien, porque las nuevasherramientas de desarrollo (programas) no podrán operar por capacidad enesos equipos. Caso aparte es cuando usted tiene la certeza de que podráutilizar esos equipos para procesos irrelevantes, tal vez para que susecretaria elabore cartas.

2. En el mismo caso de sustitución se encuentran las herramientasque utiliza para operar los sistemas, es decir, sistemas operativos, lenguajesde programación o base de datos que no cumplan con las especificaciones.Quizá lo más importante será lo que toca a sus propiossistemas y general, a lo que usa para operación. En este caso,deberá conocer si, en lo particular, ese sistemas cumple o no con lorequerido y actual en consecuencia.

3. Valore que este problema es también una oportunidad pararenovar el enfoque de la tecnología de su negocio y que puede hacer deello una estrategia inmejorable de competencia.

Contacto

Expertsis S.A., Gabriel Mancera 1352, Col del Valle 03100,México, D.F., Tel. MEX (525) 604-2346, Fax. MEX (525) 604-8247.

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