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Su Tienda Virtual El Secreto de la Elección Otras Opciones ¿De Qué se Trata? Contactos

Su Tienda Virtual

Como ganar dinero en Internet.

Por Melissa Campanelli

El ser pequeño y ágil es una razón por la cual HoltEducatinonal Outlet (una tienda de juguetes educativos ubicada enmassachusetts) pudo implantar una estrategia electrónica de comercio conrelativa rapidez. Esta empresa de ventas por catálogo, cuya bodegafunciona también como tienda al menudeo, decidió entrar enInternet el año pasado. A diferencia de grandes compañías,cuyos proyectos de Internet se empantanan debido a incontables juntas ypapeleo, Paul Holt, presidente de esta empresa con 50 empleados, dio pasosfirmes y rápidos al contratar a un ejecutivo que, emocionado con eldesafío, echó a andar el proyecto.

David Lord, el nuevo jefe de finanzas e informática de la empresa, sepropuso que Holt tuviera una importante presencia en el mercado del jugueteeducativo y en Internet. Lord explica: &flashquotComo queremos competir con las grandesempresas y crecer a nivel nacional y no contamos con los medioseconómicos para invertir en cadenas de tiendas en el país,consideramos que, si poníamos en práctica el plan decomercialización electrónico adecuado, podríamos tener lasuficiente rapidez para sorprender a la competencia con la guardia baja ycrecer velozmente&flashquot.

Lord contrató a un equipo para manejar su departamento e implantar laestrategia de comercio electrónico. El equipo eligió a Microsoftcomo su principal plataforma y compró varios servidores con latecnología más avanzada. Además adquirió softwarepara comercio electrónico y se suscribió a numerosaslíneas dedicadas que permitirán establecer conexiones másrápidas a Internet. Por último, integró su software GreatPlains de contabilidad al servidor de su sitio. La páginaelectrónica resultante, cuyo costo ascendió a US$50,000 (sinincluir salarios del personal), fue inaugurada en octubre de 1997; nueve mesesdespués de Lord fuera contratado. Cuando los clientes ordenan juguetesen el sitio, el sistema asienta automáticamente la información enle sistema financiero de la empresa; modifica el inventario; procesa lascuentas por cobrar y asienta la transacción de tarjeta decrédito.

Holt afirma que valió la pena: su empresa está considerada comouna de las principales en el ramo. Gracias a un acuerdo reciente con Playmobil,USA, Holt tiene los derechos exclusivos de distribución para la venta enlínea de estos productos. &flashquotUna de las principales razones por las quePlaymobil trabajaba con nosotros es porque nuestra tecnología lebeneficia. Podemos proporcinarle información valiosa acerca de la genteinteresada en sus productos y no tendrá que realizar sus investigacionesde mercado para saber cuáles artículos son del gusto de susclientes; añadimos la pregunta en el sito y obtuvimos cinco milrespuestas&flashquot, comenta Lord.

Además del éxito con Playmobil, el sitio de Holt en Internetofrece otros aspectos que atraen a niños y adultos por igual. Porejemplo, la función de búsqueda del propósito, llamadadetective de Juguetes (toy detective), permite a los compradores encontrarjuguetes específicos conforme a criterios, como grupos de edades, tiposde juguetes y marcas. La función de registro de juguetes (Toy Register)permite a los niños enumerar sus juguetes favoritos para recibir, através de correo electrónico, noticias personalizadas conforme asus intereses.

Muchas empresas como Holt están desplegando sus mejores esfuerzos paraaprovechar el comercio electrónico. Comprenden que estar en líneasignifica que una empresa pequeña puede parecer grande sin contar conenormes recursos. Si usted piensa convertirse en una de esascompañías, cabe preguntarse algunos productos, cuyos precios sonestimados al cierre de edición y todos están de disponibles enMéxico

El Secreto de la Elección

Cualquier empresa que busca tener un sitio en Internet puede contar con unservidor que mantenga la página y todas sus necesidades, o bien comenzarde la nada. Si elige el segundo camino, existen varios servidores disponiblespara la pequeña empresa. Entre estos se encuentra el servidor MicrosoftWindows NT 4.0 (http://www.hp.com ). Cada uno cuesta entre US$2.000 y US$3.500.Sin embargo, el equipo del servidor es sólo el principio. Tambiéntendrá que adquirir una infraestructura de red; el tipo que elijadependerá de las dimensiones de su empresa, de sus conocimientostecnológicos y de la frecuencia que planea añadir productos ocambiar catálogos. Algunos paquetes permiten a los usuarios conectar unatienda virtual a una base de datos y generar informes, como Cat@log Builder deVision Factory (http://www.thevisionfactory.com ), Electronic CommerceProfecional Suite 3.0 de iCat Corp (http://www.icat.com ), Microsoft SiteServer 3.0 de Commerce Edition (http://www.microsoft.com ). Estos paquetescuestran entre US$1,500 y US$9,000 e incluyen funciones como creación deíndices, búsqueda y carro de compras virtual (mediante el cuallos clientes usan un icono de carro de compras para colocar los productos antesde sumarlos y pagar).

Existen software muy utilizados por empresas pequeñas y medianas comoWeb Site Profesional 2.0 de O´Reilly (http://www.oreilly.com ), PeachLinkde Peachtree Software (http://www.peachtre.com ), Catalog de Virtual Spin LLC(http://www.virtualspin.com ) y el recién creado Online Merchant deAlpha software (http://www.alphasoftware.com ). Pase a su manejo sencillo,estos paquetes de nivel de entrada permiten importar HTLM a páginasexistentes con el propósito de adaptar el sitio conforme crece suempresa. Algunos de estos paquetes son gratuitos, otros cuestan entre US$50 yUS$100 y todos están ya sea en el vendedor o en el socio. Proveedor deServicios de Internet (ISP, siglas en inglés). Si bien las tarifas delservidor generalmente se basan en el número de ítems que guarde,todas comienzan en US$100 al mes.

Otras Opciones

Si busca un paquete que lo solucione todo, revise e.go Commerce(http://www.encanto.com ), de Encanto networks, Inc. Este miniservidor deInternet, que abarca hardware y software, cuesta aproximadamente, US$1,300,más US$50 por mes por el servidor en red. Entre las funciones delsistema se incluye: creación de tienda electrónica, procedimientode pedidos y pagos. Un buen producto diseñado para facilitar el manejode su página en Internet es Commerce Online de iCat (http://www.icat.com). El servicio incluye herramientas para crear tiendas sencillas de Internet enminutos, pese a que carece de capacitación o experiencia técnica;además, ofrece funciones como búsqueda en índices,cálculos de impuestos y de envíos. El procedimiento es sencillo:primero usted diseña su tienda; después añadediseña información sobre el producto, incluyendo marcas, precios,descripciones, fotos; y por último elige las tarjetas de créditoque aceptará. Los cargos por impuestos y envíos, y si lainformación por correo electrónico se enviarádespués de cada pedido.

ICat crea el sitio con instalaciones ISP de computadoras y servidores de iCat.Esta reacción permite que el sistema funcione 24 horas al día yofrece a los clientes compras seguras y una opción CyberCash (dinerocibernético). La creación de tiendas con diez o menos productoses gratuita; el precio de tiendas mayores varía conforme alnúmero de productos. Por ejemplo, tiendas de 50 productos cuestan US$349mensuales.

Es evidente que usar los servicios de una empresa de asesoría es otraopción y quizá sea la más atinada para empresaspequeñas sin personal especializado y con reducido conocimientotecnológico. Más aún, según un estudio reciente,una de las razones por las que el comercio en Internet ha demostrado undesarrollo lento es porque el pequeño comerciante cree que loscomponentes de las tiendas en Internet deben funcionar en estrecharelación. Las compañías de asesoría son expertas enreunir todas las piezas y significa una gran ayuda sin planea enlazar lasaplicaciones de su sitio, tales como sistemas de inventario y contabilidad. Losprecios para estos servicios pueden variar pero, por dar un ejemplo, SniklewaysInteractive, una importante empresa de comercializaciónelectrónica en la ciudad de Nueva York, cobra alrededor de US$50,000promedio por sus servicios.

Estos son los ejemplos del universo de opciones que sirven como punto departida. Con un poco de investigación, incluso los neófitospueden formar parte del grupo de emprendedores que han dado el salto a lasventas en línea, y disfrutando de las ganancias que genera este negocio.

¿De Qué se Trata?

David S. Linthicum, jefe de tecnología de Software Ag Americas, quienademás es conferencista y autor de más de 250 artículostecnológicos para las principales publicaciones de computación,opina que los ingredientes clave para lanzar un sitio comercial en red, ya seaque recurra a un asesor o que lo realice por su cuenta, son:

*Servidor. Todos los programas de tiendas en Internet, o servidores decomercio, dependen de servidores existentes. La mayoría de los productosfunciona con Windows NT, con un software de servidor de Microsoft o con otrosoftware. Los productos para el nivel de entrada están creados paradiseñar sitios cuyo anfitrión es un vendedor o Proveedor deServicios de Internet (ISP), por sus siglas en inglés), eliminadoasí la necesidad de instalar o administrar un servidor en forma local.

*Diseñador de catálogo/administrador de tienda. Lospaquetes para crear tiendas permiten generar catálogos de productosbasados en HTLM, usando información de base de datos de productos. Lospaquetes más potentes pueden importar datos de hojas de cálculoExcel o de archivos de bases de datos; los paquetes para nivele de entradasuelen requerir que se incorpore la información de manera manual. Losbuenos programas también ofrecen funciones administrativas, de maneraque una vez creado el catálogo, usted puede crear promociones paraépocas determinadas, etc.

*Servidor de datos. La mayoría de las tiendas en Internet tienenal menos dos tipos de bases de datos; una dedicada a productos y otraprefigurada. Los programas más avanzados permiten importarinformación de bases de datos existentes.

*Carros virtuales de compra. Estos carros subrayan la experiencia de lacompra, pues permiten a los clientes elegir productos y continuar mirando en latienda antes de hacer su pedido.

*Procesamiento de pedidos/seguridad. Esta herramienta realizacálculos de impuestos, de costos de envíos y procesamiento depagos. Algunos paquetes integran estas funciones; otros dependen de componentesde terceros. La seguridad también es un aspecto importante. Muchospaquetes utilizan el SSL (conexión de seguridad) para asegurar lastransacciones en Internet.

*Análisis de sitio/informes. Todos los paquetes de tiendas enInternet debe ofrecer algunas herramientas básicas de análisis desitio que se encuentra en el software del servidor, por ejemplo, elnúmero de consultas de la página. Los paquetes máscomplejos permiten generar informes detallados sobre ventas y clientes.

*Enlaces a sistemas propios de cada negocio. Uno de los mayoresdesafíos del comercio electrónico es enlazar el sitio con lasaplicaciones específicas de cada empresa, como sistemas de inventario ycontabilidad. Algunos paquetes ofrecen estas funciones pero aún son losaspectos más costosos de instalar una tienda en Internet. El comercioelectrónico o los asesores especializados pueden ayudarlo a instalarestas funciones.

Contactos

Holt Educational Outlet, Tel USA (781) 788-6000,http://www.holtutlet.com

Saga, Fax USA (703) 391-8290, e-mail: david.linthicum@sagafyi.com