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Crédito: Depositphotos.com

Información es poder Buscando Información La Muestra

Información es poder

Investigar un mercado: la diferencia entre el éxito y el fracaso desu negocio.

Por Ricardo Fernández Valiñas

La investigación de mercados es una herramienta de la mercadotecnia que,a través del manejo de información, nos permite tomar decisionesmás acertadas sobre cómo, dónde o cuándo colocarnuestro producto o servicio en el mercado. A veces, el desconocimiento sobrelas diversas técnicas de investigación que existen, hace creer alos empresarios que la investigación de mercados es cara, compleja einalcanzable para las pequeñas empresas, o para aquellos emprendedoresque apenas se inician en un negocio.

Nada más lejos de la verdad. La investigación de mercados es unrecurso sencillo, pero sobre todo, una poderosa arma que puede marcar ladiferencia entre el éxito y el fracaso de su negocio.

Imaginemos a un emprendedor que busca instalar un taller mecánico cercade la zona donde habita. Para conocer realmente el potencial de su negocio,deberá estudiar las características del mercado, es decir, lostipos de talleres que ya existen en la zona; las necesidades concretas de losconsumidores, la tecnología disponible en reparación deautomóviles, los centros de mayor afluencia, lo que los demástalleres no están haciendo para satisfacer a los clientes,etcétera.

Buscando Información

Para realizar con éxito una investigación de mercado, lerecomendamos cumplir las distintas etapas que componen a este tipo deestudio.

Encuestas. Mediante el diseño de un cuestionario, el emprendedorpuede comenzar por preguntar a los habitantes de la zona todo tipo de datos querequiera para conocer información sobre demanda de su producto. Dichaencuesta la puede hacer personalmente, entre la gente que visita otros talleresde alrededor o, simplemente, entre todos sus vecinos que cuentan con unautomóvil.

Por ejemplo: ¿Cuántas veces llevan su auto a un taller?

Entrevista personal. Estas son similares a las encuestas; la diferenciaradica en que ésta última se puede profundizar mucho más yse obtienen resultados cualitativos más que cuantitativos. Por ejemplo:¿Qué tipo de arreglos son los que requieren másfrecuentemente?

Sesión d grupo. Algunos empresarios reúnen a grupos deocho o diez personas y los juntan en una sesión donde un moderadormotiva a una plática que permita conocer los gustos y preferencias delos consumidores. Existen en México varias empresas deinvestigación de mercado que se especializan en éstemétodo que se realiza en un salón con cámaras y espejo deuna sola vista, detrás del cual se encuentra una persona monitoreando ygrabando los resultados, llamada cámara de Gessell .

Es un negocio como el de los talleres mecánicos es importante conocerlas tendencias de la industria; los adelantos en materia de reparticiónde automóviles, nuevas reglamentaciones sobre verificación,afinación, etc. Para esto, el emprendedor debe mantenerse informado, através de publicaciones especializadas o entrevistas con expertos a laindustria.

La Muestra

Una vez que el empresario selecciona el método a través del cualrecopilará la información, deberá determinar la muestramás adecuada. La muestra es una parte de la población deinterés, pues sería imposible entrevistar o encuestar a toda algente que posea las características específicas de nuestrosclientes. Por eso debe elegirse una muestra representativa; por ejemplo: todosaquellos que poseen un automóvil.

Los métodos para seleccionar una muestra son muchos y muy variados.Implican una serie de modelos matemáticos complejos, que no esnecesario que un pequeño empresario conozca a fondo. Si usted quieredeterminar su propia muestra, basta que seleccione un número depersonas que considere representen la población de su interés.

Luego de seleccionar la cantidad de personas a las que el empresariohabrá de investigar y la forma en que hará suinvestigación, deberá decidir si recopilará lainformación él mismo o si contratará a un grupo deencuestadores. Si la muestra es muy alta, le recomendamos contratar a un grupopara evitar perder mucho tiempo en la investigación. Hay enMéxico, estudiantes de la carrera de mercadotecnia con ciertacapacitación al respecto que conocen las particularidades de unainvestigación de mercado e, incluso, pueden ayudarla a diseñar laencuesta.

Una vez que el empresario haya recopilado la información que necesitadeberá pasar a la labor más ardua: la tabulación,análisis e interpretación de resultados. Procure, una vezreunidas todas sus encuestas, elaborar cuadros donde concentre las respuestas acada pregunta y trate, imparcialmente, de sacar conclusiones sobre lainformación recopilada.

Recuerde que no existe la magia en los negocios, ya no podemos, comoempresarios, pensar en tener éxito si no conocemos a nuestro mercado ysi no utilizamos herramientas de investigación. Acérquese a losexpertos si cree que no tiene el tiempo o la energía suficientes parauna investigación. No solo las grandes firmas de investigación demercados ofrecen buenos resultados; existen también despachospequeños o profesionistas independientes que le pueden garantizar unainvestigación seria y ad hoc para su negocio.