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Información es poder Buscando Información La Muestra

Información es poder

Investigar un mercado: la diferencia entre el éxito y el fracaso desu negocio.

Por Ricardo Fernández Valiñas

La investigación de mercados es una herramienta de la mercadotecnia que,a través del manejo de información, nos permite tomar decisionesmás acertadas sobre cómo, dónde o cuándo colocarnuestro producto o servicio en el mercado. A veces, el desconocimiento sobrelas diversas técnicas de investigación que existen, hace creer alos empresarios que la investigación de mercados es cara, compleja einalcanzable para las pequeñas empresas, o para aquellos emprendedoresque apenas se inician en un negocio.

Nada más lejos de la verdad. La investigación de mercados es unrecurso sencillo, pero sobre todo, una poderosa arma que puede marcar ladiferencia entre el éxito y el fracaso de su negocio.

Imaginemos a un emprendedor que busca instalar un taller mecánico cercade la zona donde habita. Para conocer realmente el potencial de su negocio,deberá estudiar las características del mercado, es decir, lostipos de talleres que ya existen en la zona; las necesidades concretas de losconsumidores, la tecnología disponible en reparación deautomóviles, los centros de mayor afluencia, lo que los demástalleres no están haciendo para satisfacer a los clientes,etcétera.

Buscando Información

Para realizar con éxito una investigación de mercado, lerecomendamos cumplir las distintas etapas que componen a este tipo deestudio.

Encuestas. Mediante el diseño de un cuestionario, el emprendedorpuede comenzar por preguntar a los habitantes de la zona todo tipo de datos querequiera para conocer información sobre demanda de su producto. Dichaencuesta la puede hacer personalmente, entre la gente que visita otros talleresde alrededor o, simplemente, entre todos sus vecinos que cuentan con unautomóvil.

Por ejemplo: ¿Cuántas veces llevan su auto a un taller?

Entrevista personal. Estas son similares a las encuestas; la diferenciaradica en que ésta última se puede profundizar mucho más yse obtienen resultados cualitativos más que cuantitativos. Por ejemplo:¿Qué tipo de arreglos son los que requieren másfrecuentemente?

Sesión d grupo. Algunos empresarios reúnen a grupos deocho o diez personas y los juntan en una sesión donde un moderadormotiva a una plática que permita conocer los gustos y preferencias delos consumidores. Existen en México varias empresas deinvestigación de mercado que se especializan en éstemétodo que se realiza en un salón con cámaras y espejo deuna sola vista, detrás del cual se encuentra una persona monitoreando ygrabando los resultados, llamada cámara de Gessell .

Es un negocio como el de los talleres mecánicos es importante conocerlas tendencias de la industria; los adelantos en materia de reparticiónde automóviles, nuevas reglamentaciones sobre verificación,afinación, etc. Para esto, el emprendedor debe mantenerse informado, através de publicaciones especializadas o entrevistas con expertos a laindustria.

La Muestra

Una vez que el empresario selecciona el método a través del cualrecopilará la información, deberá determinar la muestramás adecuada. La muestra es una parte de la población deinterés, pues sería imposible entrevistar o encuestar a toda algente que posea las características específicas de nuestrosclientes. Por eso debe elegirse una muestra representativa; por ejemplo: todosaquellos que poseen un automóvil.

Los métodos para seleccionar una muestra son muchos y muy variados.Implican una serie de modelos matemáticos complejos, que no esnecesario que un pequeño empresario conozca a fondo. Si usted quieredeterminar su propia muestra, basta que seleccione un número depersonas que considere representen la población de su interés.

Luego de seleccionar la cantidad de personas a las que el empresariohabrá de investigar y la forma en que hará suinvestigación, deberá decidir si recopilará lainformación él mismo o si contratará a un grupo deencuestadores. Si la muestra es muy alta, le recomendamos contratar a un grupopara evitar perder mucho tiempo en la investigación. Hay enMéxico, estudiantes de la carrera de mercadotecnia con ciertacapacitación al respecto que conocen las particularidades de unainvestigación de mercado e, incluso, pueden ayudarla a diseñar laencuesta.

Una vez que el empresario haya recopilado la información que necesitadeberá pasar a la labor más ardua: la tabulación,análisis e interpretación de resultados. Procure, una vezreunidas todas sus encuestas, elaborar cuadros donde concentre las respuestas acada pregunta y trate, imparcialmente, de sacar conclusiones sobre lainformación recopilada.

Recuerde que no existe la magia en los negocios, ya no podemos, comoempresarios, pensar en tener éxito si no conocemos a nuestro mercado ysi no utilizamos herramientas de investigación. Acérquese a losexpertos si cree que no tiene el tiempo o la energía suficientes parauna investigación. No solo las grandes firmas de investigación demercados ofrecen buenos resultados; existen también despachospequeños o profesionistas independientes que le pueden garantizar unainvestigación seria y ad hoc para su negocio.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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