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Negocios Tecnológicos

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Operación virtual... ¡con ganancias reales!

Por Michelle Prather

Al escuchar el estrépito que salía de las oficinas deGiftpoint.com Inc., tienda de certificados de regalo en línea con sedeen Nebraska, le pregunté a los dueños -los hermanos Doug Nielseny Julie Mahloch- si había surgido una discusión entre ellos. Merespondieron que el escándalo se debía a la construcciónde su nueva oficina, aunque Nielsen, de 32 años, admitió: &flashquotSi nodiscutimos al menos una vez al día, significa que ese día nohicimos gran cosa&flashquot.

En realidad, la tensión ocasional entre ambos es resultado del exceso deideas brillantes, afirma Mahloch, de 30 años. Y como se asociaron en1991 con un negocio de cupones de entretenimiento enviados por correo directo,ya ambos tienen bien definidos sus papeles. &flashquotÉl es el de las grandesideas, el que puede ver el panorama completo; yo soy la que marca elteléfono y habla con los distribuidores&flashquot, dice Mahloch.

La retroalimentación de los consumidores decidirá la forma deampliar sus ofertas de certificados de regalos para abarcar lo mismorestaurantes y tiendas de modas que aerolíneas. Y el uso de esaretroalimentación será la clave para transformar su negocio de 35empleados en una empresa &flashquotgigantesca&flashquot para cuando usted lea estaslíneas. Entre los primeros clientes de Giftpoint.com, fundada endiciembre pasado, están Sharper Image, The Olive Garden, Barnes &Noble y American Eagle Outfitters. Para el año próximo, loshermanos esperan contar con la filiación de más de 300 negocios,y una expansión que incluya centros comerciales y grandes cadenas detiendas de descuento.

Nielsen describe el concepto de su negocio como &flashquotla peor mejor idea delaño&flashquot. La idea surgió cuando los hermanos intentaron enviarle uncertificado de regalo por Internet a su madre. Después de variasbúsquedas fallidas, Nielsen concibió el negocio. Al disminuir elpapeleo de los comerciantes al menudeo y ahorrar tiempo a los clientes,Giftpoint.com llenó rápidamente un amplio nicho en el mercado, nosin la ayuda de un ángel financiero.

Ahora, además de un servicio de recordatorios y de la opción deenviar los certificados de regalo virtuales junto con una tarjeta o bien deenviar la versión real de éstos, Giftpoint.com ha añadidoun amplio surtido de regalos.

Otro elemento que contribuyó a consolidar el prestigio de lacompañía es que Giftpoint.com brinda soluciones tanto a aquellosdistribuidores que quieren manejar los certificados de regalo desde su propiositio en la red, como a los que prefieren que Giftpoint.com se encargue deello.

Nielsen y Mahloch no sólo se sienten orgullosos de su éxito, sinotambién de lo que éste significa para Omaha, ya que estaregión de llanuras se está convirtiendo hoy en día en elequivalente del Silicon Valley de California.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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