De medio tiempo

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Crédito: Depositphotos.com
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Negocios Tecnológicos

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Operación virtual... ¡con ganancias reales!

Por Michelle Prather

Al escuchar el estrépito que salía de las oficinas deGiftpoint.com Inc., tienda de certificados de regalo en línea con sedeen Nebraska, le pregunté a los dueños -los hermanos Doug Nielseny Julie Mahloch- si había surgido una discusión entre ellos. Merespondieron que el escándalo se debía a la construcciónde su nueva oficina, aunque Nielsen, de 32 años, admitió: &flashquotSi nodiscutimos al menos una vez al día, significa que ese día nohicimos gran cosa&flashquot.

En realidad, la tensión ocasional entre ambos es resultado del exceso deideas brillantes, afirma Mahloch, de 30 años. Y como se asociaron en1991 con un negocio de cupones de entretenimiento enviados por correo directo,ya ambos tienen bien definidos sus papeles. &flashquotÉl es el de las grandesideas, el que puede ver el panorama completo; yo soy la que marca elteléfono y habla con los distribuidores&flashquot, dice Mahloch.

La retroalimentación de los consumidores decidirá la forma deampliar sus ofertas de certificados de regalos para abarcar lo mismorestaurantes y tiendas de modas que aerolíneas. Y el uso de esaretroalimentación será la clave para transformar su negocio de 35empleados en una empresa &flashquotgigantesca&flashquot para cuando usted lea estaslíneas. Entre los primeros clientes de Giftpoint.com, fundada endiciembre pasado, están Sharper Image, The Olive Garden, Barnes &Noble y American Eagle Outfitters. Para el año próximo, loshermanos esperan contar con la filiación de más de 300 negocios,y una expansión que incluya centros comerciales y grandes cadenas detiendas de descuento.

Nielsen describe el concepto de su negocio como &flashquotla peor mejor idea delaño&flashquot. La idea surgió cuando los hermanos intentaron enviarle uncertificado de regalo por Internet a su madre. Después de variasbúsquedas fallidas, Nielsen concibió el negocio. Al disminuir elpapeleo de los comerciantes al menudeo y ahorrar tiempo a los clientes,Giftpoint.com llenó rápidamente un amplio nicho en el mercado, nosin la ayuda de un ángel financiero.

Ahora, además de un servicio de recordatorios y de la opción deenviar los certificados de regalo virtuales junto con una tarjeta o bien deenviar la versión real de éstos, Giftpoint.com ha añadidoun amplio surtido de regalos.

Otro elemento que contribuyó a consolidar el prestigio de lacompañía es que Giftpoint.com brinda soluciones tanto a aquellosdistribuidores que quieren manejar los certificados de regalo desde su propiositio en la red, como a los que prefieren que Giftpoint.com se encargue deello.

Nielsen y Mahloch no sólo se sienten orgullosos de su éxito, sinotambién de lo que éste significa para Omaha, ya que estaregión de llanuras se está convirtiendo hoy en día en elequivalente del Silicon Valley de California.