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FEATURES El Turismo de Aventura Vacaciones no Tradicionales Sólo para Temerarios A Enfrentar los Retos Negocios Responsables Algunos Tips Prácticos Contactos

El Turismo de Aventura

Surgen más oportunidades de negocio alrededor del llamado Ecoturismoy turismo de aventura. Explórelas y aprenda de quienes ya loestán haciendo.

Por Christopher D. Lancette

A unos kilómetros de la industrial ciudad de Monterrey, México,el joven empresario Miguel Cantú González, trabaja arduamentepara asegurar a sus huéspedes una experiencia inolvidable en el resortde 5 estrellas fundado por su familia.

Bajo un impresionante cielo azul, Cantú observa cómo uno de sushuéspedes da el primer paso hacia el lado de un edificio de tres pisos,que forma parte de sus cursos de rapel... hacia otra dirección, un grupode personas emergen de una pequeña selva, hablando maravillas de lo queacaban de ver: una de las cascadas más grandes y hermosas de la zona.Todo esto, mientras al fondo se escuchan los gritos y risas de alguien queacaba de lanzarse haciendo bungee-jumping.

Rapel, bungee-jumping, hangliding y muchas otras &flashquotaventuras&flashquot eslo que encuentran los huéspedes de Cola de Caballo, el resort fundadohace unos años por la familia Cantú.

Vacaciones no Tradicionales

Y tal parece que todos sus huéspedes tienen sus propias razones paravacacionar al aire libre. Y no están solos. Todo parece indicar queexiste un creciente número de personas que están abandonando losviajes &flashquottradicionales&flashquot para participar en algo que puede definirse simplementecomo un viaje de aventura, un nicho de mercado que está explotando comonunca, y en el que se inluyen tanto el ecoturismo como el llamado turismoalternativo o de aventura.

&flashquotEs un área de gran crecimiento&flashquot, dice John Olsthoorn de laComisión Canadiense del Turismo. &flashquotExisten innumerables oportunidades denegocios en esta área&flashquot.

De acuerdo con la Organización Mundial del Turismo, una agencia de lasNaciones Unidas, unas 625 millones de personas en todo el mundo tomaronvacaciones en otros países en 1998, y gastaron alrededor de US$ 445,000millones. El Ecoturismo, definido como cualquier tipo de viaje que incluya uncomponente natural, se llevó una tercera parte de esta impresionantecifra.

En esta categoría tan amplia se encuentra el turismo de aventura, queincluye desde caminatas por montañas y selvas o tours enbicicleta de montaña, hasta viajes para escalar el Monte Everest oexpediciones de fotografía a las zonas polares.

Pero la Sociedad del Ecoturismo, una organización fundada en 1990 por ungrupo de ecologistas, ofrece una definición más estricta de estaárea. El Ecoturismo, dice, se define como &flashquotlos viajes que tienen comoobjeto la diversión, al tiempo que se observa el cuidado del medioambiente y la preservación de las comunidades que lo habitan&flashquot. Esacategoría representa un cinco por ciento de todos los viajes realizadoscada año.

Dejando a un lado las definiciones, lo cierto es que el ecoturismo estáde moda. Según un estudio reciente realizado por la OrganizaciónMundial del Turismo, el gasto global en ecoturismo está creciendo a unaimpresionante tasa de 20 por ciento cada año (seis veces más queel crecimiento de la industria del turismo en general).

&flashquot(El ecoturismo) ha despegado en los últimos cinco años&flashquot,confirma Nicole Otte, de la Sociedad para el Ecoturismo. &flashquotY es el segmento demayor crecimiento en la industria turística&flashquot.

Sólo para Temerarios

Una de las tendencias más evidentes dentro del turismo de aventura yecoturismo es precisamente lo que la familia Cantú está haciendoen Monterrey, México: ofrecer actividades de turismo de aventura en unlugar fascinante y hermoso.

Antes de abrir su resort de 100 suites en diciembre de 1996, la familiatenía un negocio que proveía de material a las fábricas demetal. Pero, siempre en busca de un negocio más redituable, losCantú eligieron entrar al negocio del turismo aún antes de quenadie construyera nada en ese sitio tan especial que ya tenían enmente.

El Hotel Cola de Caballo emplea actualmente a unas 85 personas y subcontratalas actividades de deportes &flashquotextremos&flashquot a operadores profesionales. &flashquotConocemosmucha gente que quisiera pasar sus días descubriendo la belleza de lanaturaleza y experimentando nuevas y excitantes actividades, pero a la vez,desean pasar la noche en un resort de cinco estrellas&flashquot, dice Cantú.

Esta estrategia ha funcionado también para otros empresarios. En laRepública Dominicana, Patricia Thorndike de Suriel inició comouna pequeña compañía de tours en bicicleta paraaquellos que preferían pasar sus vacaciones haciendo algo diferente. Almadurar su compañía, Iguana Mama, Thorndike de Surielagregó viajes de un día a su oferta de viajes de siete o diezdías completos.

Y es que &flashquotno todo mundo quiere pasar 10 días en un tour de bicicleta demontaña&flashquot, explica esta empresaria. &flashquotMucha gente sólo quiere irpor la mañana, explorar la selva y regresar por la tarde a cenar en uncafé sobre la playa&flashquot.

Con la ayuda de 15 trabajadores, ella se ha diversificado hasta incluir ahoratours educacionales que incluyen viajes a ver ballenas y otrasactividades menos extenuantes.

&flashquotEl turismo de aventura no es únicamente para gente con una tremendacondición física&flashquot, dice esta empresaria de origen estadounidense,quien solía operar una escuela de esquí en Colorado antes deenamorarse de la República Dominicana. Luego de vender su escuela deesquí, compró una propiedad en la isla caribeña, dondefinalmente conoció a su marido, Freddy, un dominicano quien la ayuda adirigir el negocio que se inició con 10 bicicletas y que ahora generaventas anuales de US$ 300,000.

Catherine Temple, una canadiense de 38 años conocida por su programa de&flashquotBuceando con los salmones&flashquot, habla sobre la importancia de llegar a todo tipode gente en este negocio.

&flashquotSi las personas están en una excelente condición física,puedo ponerlos en un programa de 14 días a una profundidad de 6 milpies. Sin embargo, la mayoría de la gente quiere experimentar algo nuevosólo por un día y regresar a su hotel por la noche&flashquot, diceTemple.

En 1996, Temple abrió Paradise Found Adventure Tours en Vancouver,Canadá. Anteriormente, había trabajado como asistente del gerentede un resort grande y pasaba la mayor parte de su tiempo libre haciendocaminatas por la selva, escalando montañas y bucenado. Luego de darsecuenta de que nadie en la isla contaba con su experiencia en este tipo deactividades, además de sus conocimientos sobre cómo dirigir unaempresa, ella, como muchos otros empresarios del ramo, decidió convertirsu hobby en un negocio de tiempo completo.

A Enfrentar los Retos

Aun cuando estos negocios son radicalmente distintos a muchos otros, losempresarios del turismo natural se enfrentan al típico reto de unaempresa cualquiera: ofrecer a sus clientes exactamente lo que estánbuscando.

En los albores del ecoturismo, el cliente típico de este tipo denegocios tenía un perfil más académico; gente interesadaen explorar los diferentes ecosistemas para estudiarlos. Pero ahora, esteperfil ha cambiado y los clientes van desde niños y gente joven hastaparejas jubiladas que buscan una experiencia distinta en sus viajes. Lamayoría, no obstante, sigue siendo un grupo de gente con altos niveleseducativos y que está dispuesta a pagar una suma importante para gozarde una experiencia diferente.

Pese al crecimiento en el número de clientes potenciales, los negociosde turismo alternativo se enfrentan a varios obstáculos. Generalmente,los empresarios de este campo no logran ver utilidades en un buen tiempo, puesse trata de ganar dinero, al tiempo que se invierte en conservar, y preservarlos recursos que los rodean. Mientras que los negocios de Cantú, Templey Thorndike de Suriel todavía no han experimentado problemas, existenmuchos casos de empresas que han impactado negativamente a las comunidades.

A principios de los años 90, en el Parque Amboseli de Kenia, Africa, elexceso del ecoturismo resultó en un impacto dañino y directo alos animales del lugar. Los más de 200 mil visitantes que llegaban alparque cada año en sus jeeps y grandes buses turísticos, acabaronpor impactar negativamente el comportamiento y los hábitos reproductivosde algunos animales como los elefantes, leones, leopardos, búfalos yrinocerontes, resultando en una dramática caída en elnúmero de estos.

Por otro lado, plantas y animales en las islas Galápagos tambiénhan sido dañados seriamente. Como resultado de los miles de visitantesque llegan hasta allí cada año, ciertas especies animales hanmostrado patrones de comportamiento &flashquotinusual&flashquot, al tiempo que algunas especiesde plantas introducidas artificialmente a las islas acabaron por matar a lasplantas típicas del lugar.

Negocios Responsables

Para reducir el riesgo de destruir la naturaleza, empresarios e institucionesestán invirtiendo más dinero y tiempo en preservar a lascomunidades donde se desempeñan. Algunas compañías, porejemplo, se dedican a trabajar la tierra ellas mismas; otras dan dinerodirectamente a las comunidades locales , Thorndike de Suriel, por ejemplo, donael 20 por ciento de sus ganancias, así como libros y otros recursos alas escuelas locales. Otras compañías contribuyen con lasentidades gubernamentales o grupos ecologistas para preservar el medioambiente.

Existen también otros elementos económicos a considerar.Contratar personal local (gerentes, guías de turistas u otro tipo depersonal) debe estar en la lista de prioridades, de modo que se estimule elcrecimiento de la región mediante la creación de empleos.Además, es necesario involucrarse en la comunidad local de modo que se&flashquotgane&flashquot a las personas que la habitan y ellos mismos puedan recomendar su lugarsin ser hostiles hacia los visitantes.

En este negocio, la llamada publicidad de boca en boca es una arma demercadotecnia sumamente útil. Para Thorndike de Suriel, así loes. Además de las referencias personales, ella logra atraer muchosvisitantes a través de sus clientes pasados que la recomiendan con otrosamigos o colegas. Además, se asegura de mantener un sitio Web parapromover su lugar y frecuentemente invita a un grupo de periodistas para queden difusión a su negocio.

En Canadá, Temple ha recurrido a una estrategia similar. Se esfuerza engran medida en construir relaciones con hoteles locales, de modo queallí pueda recoger a algunos huéspedes que quieran asistir a untour por un día. De hecho, gran parte de su negocio proviene de genteque no hacen una reservación y ni siquiera planea a largo plazo. Otraclave del éxito para ambas empresarias es promoverse efectivamente através de algunas agencias de viajes, ofreciendo una comisión porcada tour que le consigan.

Por su parte, Cantú está a punto de abrir un centro deconvenciones dentro del hotel. Con ello, piensa contar con el espaciosuficiente para llevar a cabo eventos hasta para 1,200 personas. Ademásde los ingresos extras que logrará generar con esto, también sebeneficiará de los asistentes a una convención que, aparte deasistir a la misma, quieran experimentar algún tipo de deporte al airelibre y, ¿por qué no? decidir pasar la noche en el hotel. Otrospodrían simplemente almorzar o cenar en el restaurant y apuntarse aalguna actividad sin necesidad de pasar la noche.

Dejando de lado la mercadotecnia, estos tres empresarios dicen que la clave desu éxito es tan obvia que a veces resulta difícil hablar deésta: una profunda pasión por su trabajo. &flashquotSe requieren dealgunos años para que este tipo de negocio obtenga utilidades&flashquot, diceTemple. &flashquotNo es posible entrar en el negocio y empezar a hacer dinero de lanoche a la mañana&flashquot.

Cantú agrega: &flashquotEs importante amar la naturaleza. No se hace dinerofácil, pues operar este tipo de negocios requiere de algo de sacrificioen un principio&flashquot.

Algunos Tips Prácticos

Si usted está pensando en iniciar un negocio de este tipo, lerecomendamos antes que nada revisar los siguientes puntos:

1. Las compañías de turismo alternativo tienden a no ganar dinerorápidamente. Prepárese para estar unos tres o cinco añossin ver utilidades.

2. Es necesario estar apasionado con la naturaleza antes de abrir las puertasdel negocio. Si las utilidades son su principal motor, le recomendamos buscarotra industria.

3. Trate a la naturaleza con todo respeto

4. Encuentre un balance saludable entre la generación de ingresos y laconservación y preservación de la tierra en donde opera.

5. Limite sus tours a grupos de 15 ó menos personas, de modo que seamenor el impacto y/o las distracciones en el habitat.

6. Ofrezca algún incentivo a la gente de la comunidad; ya seaoportunidades de empleos dignos o trate de ofrecer algún beneficio aescuelas o instituciones locales. Trate de fomentar la compra de insumos anegocios locales. Si los ingresos no se quedan en su comunidad, es probable quela gente sea hostil hacia su negocio.

7. Dé algo a su comunidad en términos de trabajo voluntario

8. Diversifique los programas que ofrezca de modo que sean atractivos para todotipo de clientes; ya sea para los más temerarios como para otros no tanatrevidos pero que quieren explorar la naturaleza.

9. Incluya un componente educacional en su oferta de productos &servicios.

10. Ofrezca información sobre la geografía, las costumbres ycultura local a sus clientes antes de que estos lleguen.

11. Trate de desarrollar alguna sociedad con empresas y/o instituciones localesy otras compañías privadas en el área.

12. Busque otras oportunidades fuera de su oferta tradicional. Puede ser viajespara personas de la tercera edad, campamentos de verano o fines de semana paraestimular la cooperación entre trabajadores de una empresa, por ejemplo.

Contactos

Hotel Cola de Caballo, Carretera a Cola de Caballo Km 6; 67320 ElCerrado, Santiago, N.L. México Tel (52-828) 50-260, (52-828) 50-660;Internet: http://www.coladecaballo.com Email: hotel@coladecaballo.com

Canadian Tourism Commission, http://www.canadatourism.com

The Ecotourism Society, http://www.ecotourism.org

Iguana Mama, Tel (USA) (809) 571-0908, http://www.iguanamama.com

Paradise Found, Tel (250) 923-0848, Email: paradise@paradisefound.bc.ca

World Tourism Organization, http://www.world-tourism.org