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Las uniones de crédito son una herramienta fundamental para lospequeños y medianos empresarios

Por Gerardo Flores

Después de un lento crecimiento observado durante la década delos setenta y ochenta, las uniones de crédito se multiplicaron en formasorprendente en el sexenio pasado, alentadas no sólo porque se lesconsideró el mecanismo más idóneo para colocar recursosfinancieros de la banca de desarrollo, sino porque significaban la principalfuente de préstamos a tasas más bajas y plazos más largospara industriales, comerciantes y prestadores de servicios.

Entre 1990 y 1994 las uniones de crédito entregaron recursos amás de 50 mil empresas en promedio por año. El éxito deestos intermediarios fue notable hasta antes de la crisis, porque no hubosector de la producción, el comercio o los servicios que no encontraraen ellos dinero a tasas de interés más bajas y plazos máscómodos.

Con un origen que se remonta a la década de los años cuarenta enlas llamadas cooperativas de crédito, las uniones lograron unatransformación vertiginosa en esta última década y trasabandonar sus objetivos de simple vehículo de gestión, pasaron aser la herramienta fundamental de los empresarios pequeños y medianospara obtener recursos frescos de diferente índole, desde elrefaccionario y de avío, hasta el redescuento.

En los últimos seis años se crearon alrededor de 500 uniones decrédito de las más diversas ramas industriales o áreas deacción del comercio y los servicios, como el turismo, lahotelería y los gremios de profesionales.

Arturo Méndez, presidente del Comité de Uniones de Créditode la Asociación de Banqueros de México (ABM), asegura aEntrepreneur que a pesar de que estos intermediarios financieros nobancarios enfrentan problemas graves de fraudes, quiebras, malasadministraciones y desvío de recursos, existen por lo menos 80 quepueden presumir que son el mecanismo idóneo y necesario para eldesarrollo de las empresas, micro, pequeñas y medianas.

Explicó que las uniones de crédito iniciaron hace variasdécadas la figura de la especialización, y de este modo surgieronuniones que sólo atendían a empresarios de una rama industrialdeterminada, como la del calzado, el vestido, la textil, la maderera, laminera, etc.

Se puede afirmar, dice, que las uniones de crédito se especializaron endeterminados sectores para hacerles llegar un crédito más barato,con mejores plazos y garantías de una misma procedencia.

Posteriormente se les brindó a los empresarios un servicio adicional,entre las que destacaron la comercialización y el apoyo en compras yventas.

Arturo Méndez aclara que son 22 uniones de crédito las que tienenrelación con la Asociación de Banqueros de México y que deellas sólo diez se han abocado a la especialización o a laatención de un sector específico: la litográfica, la deparafinas, la de televisión por cable, la de radiodifusoras, la deminería, la de industria manufacturera, la del autotransporte, la decomercialización de productos básicos, la de lácteos y lade transporte foráneo de pasajeros.

El presidente de este comité de uniones de crédito de la ABMexplica que estos intermediarios financieros no bancarios, que tienen suprincipal fuente de fondeo en la banca de desarrollo, como Nacional Financiera,el Banco Nacional de Comercio Exterior, el Banco Nacional de Comercio Interiory el Banco Nacional de Crédito Rural, entre otros, no deben cumplirsólo con la función de entregar financiamiento, conseguir plazo ytasas de interés favorables.

Destaca que la labor de las uniones de crédito va más alládel simple otorgamiento de crédito. Las uniones de crédito comola litográfica y la de parafinas, por ejemplo, además de ofrecerrecursos, aseguran el abasto de sus clientes y los coordinan o reúnenpara conseguir mejores precios, cuyos beneficios se transfieren a los socios.

Arturo Méndez precisa que en el área de las ventas, las unionesde crédito también tienen una función importante. Citacomo ejemplo el de la unión de crédito litográfica, queante un pedido de tres millones de calendarios que le ordena hacer un clientepotencial de este sector, reúne a los socios de la unión y les daasistencia para que entre varios puedan cumplir con esa tarea encomendada, queningún socio por si sólo podría realizar, y de este modose convierte la unión en un canal de comercialización para losempresarios de esta intermediaria financiera no bancaria.

Asimismo, señala que otra de las ventajas de las uniones decrédito abocadas a la especialización es la facilidad que permitecapacitar a miembros de un mismo sector, reduciendo costos por este concepto.

Existen uniones de crédito que se diversificaron en diferentes sectores.Esta expansión y diversificación llegaron en el sexenio pasado,cuando se revierte la tendencia de la banca de desarrollo que otorgaba el 90por ciento de sus recursos a grandes empresas como Televisa, PetróleosMexicanos o la Comisión Federal de Electricidad.

El giro comienza en favor de las pequeñas y medianas empresas querepresentan el 77 por ciento de la economía mexicana, ya que duranteaños no pudieron accesar al crédito en los bancos comerciales ode primer piso, porque para estos la pequeña planta productivarepresentaba un gran riesgo y una rentabilidad de muy largo plazo.

En esta transición de otorgar más crédito a laspequeñas y medianas empresas y dejar al margen a las grandescorporaciones y paraestatales, fue necesario volver los ojos hacia losintermediarios financieros no bancarios, especialmente las uniones decrédito, arrendadoras, entidades de fomento y empresas de factoraje quese multiplicaron en forma inusitada, pero que se han reducido paulatinamentedebido a que no fueron bien administradas.

Para este año, las más de 80 uniones de crédito que seencuentran en operación, deberán ser sumamente eficientes, encuanto a la asignación de recursos para las empresas, basándoseen proyectos viables, con rentabilidad comprobada, una administraciónbien conducida, apego a normas más estrictas del destino de loscréditos y vigilancia más estrecha de las autoridades sobre lamoralidad u honestidad de quienes integran los consejos deadministración de estos importantes mecanismos de promoción definanciamientos y de apoyo a la planta productiva.

Arturo Méndez subraya que las uniones de crédito, lejos demantener una especialización, deben diversificarse, porque entre lasgrandes desventajas de la sectorización, además de laeliminación del principio de la selectividad del proyecto, se corre elriesgo de paralización de la unión cuando factores externos ointernos alteran la actividad, como pasó con la unión decrédito del autotransporte, que fue duramente golpeada por ladevaluación, ya que sus operaciones están ligadas al tipo decambio, y al caer el peso, también su actividad productiva, aumentandoel riesgo de su cartera vencida.

Finalmente, Arturo Méndez aclara que durante el sexenio pasadopredominaron las uniones que apoyaron a la industria y los servicios, quedandoen segundo término el comercio. &flashquotDe cualquier modo matiza, y pese a losproblemas que hoy enfrentan estos intermediarios financieros no bancarios, lasuniones de créditos son y seguirán siendo el vehículomás idóneo para dar financiamiento a la planta productiva, que esla única que genera empleo en masa y reactiva el círculoeconómico necesario para el desarrollo de una nación&flashquot.

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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