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Creciendo Entre Burbujas

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Creciendo Entre Burbujas Creciendo Entre Burbujas Cambio de Giro Marketing en Jabon

Creciendo Entre Burbujas

Un emprendedor hace de los jabones un negocio exitoso.

Por Claudia Espinoza

Hace mas de diez años, Antonio Saab Narváez trabajaba comodirector comercial de Dana de México, subsidiaria de una fabricante deperfumes española que, después de caer en problemas financieros,sus accionistas decidieron poner a la venta.

Con capital propio y préstamos de algunos amigos, Saab pagó $5millones de aquel entonces para adquirir la empresa y emprender la tarea dehacerla funcionar. Y funcionó . . .

Actualmente, Jabones Plus, como denominó a su nuevacompañía, produce entre dos y tres millones de piezas dejabón de figura cada mes; tiene 16 tiendas bajo el concepto de Boutiquede Jabones y, tan sólo hace unos meses, obtuvo la primera licencia en elmundo para fabricar y comercializar jabones utilizando los personajes de WaltDisney.

Cambio de Giro

La primera acción que llevó a cabo Saab como nuevo dueñode la empresa, fue eliminar la línea de perfumería, pues tuvo lavisión para detectar problemas que vendrían con laaparición de los contratipos de marcas prestigiadas; por lo tanto, seenfocó totalmente en la producción de jabón de tocador.Entonces, bajo un nuevo nombre, Jabones Plus se lanzó a conquistar elmercado acaparado principalmente por gigantes multinacionales como Procter& Gamble, Unilever y Colgate Palmolive.

Durante varios años, Saab se concentró en maquilar jabones paracadenas hoteleras y algunas empresas de multinivel. Sin embargo, hace cuatroaños encontró una nueva forma de contribuir a ladiversificación de su negocio y ganar una mayor porción delmercado. &flashquotSe me ocurrió mandar a desempolvar todos los moldes dejabón que la empresa había acumulado durante años ymandé fabricar cientos de figuras (flores, animales, motivos parabautizos, fiestas, entre muchos más) para abrir una pequeñatienda en la planta baja de mi oficina. Pensé que era buena idea, porquecon los ingresos que generara el local podría solventar algunos gastospequeños&flashquot, recuerda este entrepreneur.

No obstante, su sorpresa fue enorme cuando se enteró que la demandahabía sobrepasado a la oferta, y que su local de jabones de lasmás diversas figuras, había encontrado la aceptación delpúblico. Tan es así que, a la fecha, Jabones Plus ha inaugurado15 tiendas más a las que denominó Boutiques de Jabones, 11 de lascuales se ubican en la ciudad de México y el resto en Cancún, SanLuis Potosí y Guadalajara.

Actualmente, sus boutiques promueven más de tres mil 600 figuras, cuyocosto unitario va desde $1 hasta $10 y, según el movimiento que haadvertido, todo parece indicar que, dentro de algunos años, la ventadirecta de jabones de figura será el negocio más fuerte de laempresa. Mientras tanto, Jabones Plus continúa maquilando productodestinando a la exportación y para compañías como lamultinacional Avon.

Marketing en Jabon

Una idea genial y un nuevo nicho de mercado que Saab descubrió hace dosaños fue trabajar en sus jabones las formas de medicamentos, conceptoque ha desarrollado para cerca de 20 laboratorios médicos, entre los quedestacan Bayer y Novartis, quienes utilizan esta técnica parapromocionar o lanzar sus medicinas. A decir de Saab, esta estrategia ha tenidoun excelente impacto, tanto en la comunidad médica que lo ve como unproducto novedoso y útil, como en los mismos laboratorios que han vistoun beneficio directo en la reducción de sus costos, ya que en lugar deenviar las muestras médicas físicamente, hacen llegar al doctorun jabón con la forma y nombre del producto.

Adicionalmente, y como parte de su estrategia de expansión, Saabdecidió franquiciar su negocio. Actualmente ha otorgado tres franquiciasen la ciudad de México, pero prefiere controlar su expansión paramantener la calidad de sus productos. &flashquotA pesar de que todos los días nosllama gente solicitando informes para convertirse en franquiciatarios, noqueremos aventurarnos a otorgar franquicias sin ton ni son, porque sabemos quees un sistema donde las cosas deben manejarse con responsabilidad&flashquot, advierteSaab.

Por lo pronto, Jabones Plus se prepara para incrementar su participaciónen el mercado extranjero, precisamente tomando ventaja de la licencia queobtuvo de Walt Disney; aunque actualmente ya exporta a Estados Unidos,Canadá, Guatemala, Colombia y Chile, países a donde envíaalrededor del 30 por ciento de su producción total.

Para un emprendedor como Antonio Saab, la clave del crecimiento de su empresaha sido ir tras nuevas oportunidades de negocio. &flashquotDesde un principio supimosque no podíamos competir con los grandes; sin embargo, nuestra ventajaes que, mientras ellos tienen sólo una línea de producciónmuy grande, nosotros tenemos cuatro líneas pequeñas, que nospermiten fabricar simultáneamente 12 modelos de jabones con colores yfragancias diferentes&flashquot, dice Saab.

Sin duda, la versatilidad e innovación es lo que distingue a estaempresa del resto de la industria. &flashquotEstamos desarrollando un nicho de mercadoal que todavía le queda gran potencial de crecimiento y al que,difícilmente, los gigantes se atreverían a entrar, puessignificaría cambiar su gran sistema de fabricación bajo el cualhan operado durante muchos años&flashquot.

Contacto

Jabones Plus, Antonio Saab Narváez, Director General, Cerro delas Cruces 101, Valle Dorado 54020, Tlalnepantla, Edo de México. Tel.(5) 370-1122, fax (5) 370-4958, e-mail: jaboplus@internet.com.mx

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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