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14 propósitos para iniciar un negocio este año quecomienza.

Por Bob Weinstein

Todos sabemos que las resoluciones de fin de año se hacen para nocumplirse. Pero si usted habla en serio sobre iniciar y cimentar un negocio en1999, le presentamos 14 propósitos que no deberá romper.

Para abrirle la puerta a un próspero año nuevo, algunosempresarios exitosos y expertos en los negocios le ofrecen estospropósitos para arrancar:

1. Revise con regularidad su plan de negocios. No considere que suprimera iniciativa es el evangelio, aconseja Susan Weiss, copropietaria, juntocon Barbara Lang, de Net Tango, Inc., empresa de desarrollos de sitios enInternet con sede en Kentucky que abrió sus puertas en 1996. Pocodespués de iniciar su empresa, las socias descubrieron que su negociodistaba mucho de reflejar la imagen contemplada en su plan empresarial. &flashquotSidesea sobrevivir y prosperar, revise el plan de acuerdo con las condicionescambiantes del negocio y el conocimiento adquirido sobre la marcha&flashquot, aconsejaWeiss. Normalmente, el plan de negocios representa condiciones teóricas,razón por la cual es importante ajustarse a situaciones de mercado de lavida real.

El proceso de volver a redactar el plan de negocios es un ejercicio deperspicacia estratégica, señalan las socias. &flashquotEs particularmenteimportante en ramos como el nuestro, que experimentan cambios rápidos enla estructura de los precios, la dinámica del mercado y la base declientes&flashquot, apunta Weiss. Todos estos factores cambian la manera de hacernegocios.

2. Comprométase con su negocio. &flashquotSu grado de éxito esdirectamente proporcional al grado de compromiso que tenga con el negocio&flashquot,señalan Weiss y Lang. Debido a restricciones financieras, losempresarios a veces no tienen más opción que dedicarse a su nuevonegocio de medio tiempo. De ser posible, señalan las socias, debencomprometerse de tiempo completo con el negocio. &flashquotCuanto más tiempo lededique, mayores serán sus posibilidades de ser rentablerápidamente&flashquot, afirma Weiss.

3. Aproveche las oportunidades. Según estos expertos, la suertetiene que ver en cualquier nuevo negocio, pero la habilidad de aprovechar elmomento oportuno también es importante. &flashquotApresúrese a aprovecharlas tendencias de un mercado en boga y déles todo, lo mejor&flashquot,señala Weiss.

La habilidad para encontrar el momento es parte instinto, parteintuición y parte análisis inteligente del mercado. Weiss yLang lanzaron su negocio de Internet cuando apenas iniciaba elinterés en el comercio electrónico. &flashquotEntrar pronto dio susfrutos. Si comenzáramos hoy, dudo que nuestro grado de éxitohubiera sido igual&flashquot, afirma Weiss.

4. Concéntrese en lo que hace mejor. Conozca sus puntos fuertes ysu competitividad medular, subrayan Weiss y Lang. &flashquotSi carece de habilidades,consígalas&flashquot, dice Weiss. Desde el principio, las socias se dieroncuenta de lo importante que es delegar responsabilidades: Lang maneja elaspecto financiero del negocio, mientras que Weiss es la estratega enmercadotecnia.

5. Mantenga su enfoque. Weiss y Lang acentúan la importanciade ajustar constantemente la identidad de la empresa para que aquelloque haga, se haga lo mejor posible. No pierda de vista lo queacarreó el éxito ni se desvíe en pos de otrasiniciativas, advierten las socias. &flashquotNo sólo tendrá quedividir energías, sino se arriesgará a peredr ventaja&flashquot,comenta Weiss.

6. Elija un tema para el año nuevo. Mary Sickel, consultoray capacitadora en Minnesota, aconseja a sus clientes concentrarse en untema anual, como rentabilidad o mercadotecnia, y convertirlo en unaprioridad para fortalecer su negocio. &flashquotLos temas deben ser breves,poderosos, significativos y fáciles de recordar&flashquot, explica Sickel.No debe caber la posibilidad de hacer otras interpretaciones de su ideaoriginal.

7. Acorte el año. &flashquot¿Qué pasaría si elaño tuviera sólo dos o tres trimestres?&flashquot pregunta Sickel. Envez de pensar en ciclos empresariales de 12 meses, ella estimula a susclientes a crear sus propios marcos de tiempo. &flashquotEl fisico y lasprácticas empresariales convencionales nos han condicionado a pensaren ciclos de negocios de 12 meses&flashquot, agrega. Pero se puede ser máseficiente al cortar el año, dado que ello aumenta la eficiencia ypermite alcanzar más logros.

Esto se traduce en hacer las cosas con anterioridad mediante quitarlesemanas, o incluso un mes o dos, al calendario. En industriascíclicas, como el ramo de las prendas de vestir, emplear estaestrategia le dará una ventaja frente a la competencia, aseguraSickel.

8. Mantenga al día las finanzas. Así lo recomiendaRichard Worth, quien ha iniciado seis exitosos negocios y ahora estáen las primeras etapas de poner en marcha su séptima empresa, CoolFruits, Inc. , negocio de botanas de frutas naturales con sede enFlorida. Al dirigir un negocio, es fácil perder de vista lascifras, señala Worth. &flashquotMuchos empresarios las consideran un detalleaburrido y lo posponen; otros lo delegan&flashquot, explica. Pero esa actitudpuede repercutir cuando descubrimos que no nos va tan bien comopensábamos y que no podremos pagar las cuentas. Worth recomiendaa os empresarios ser proactivos y vigilar con cuidado y frecuencia lasfinanzas de la empresa, preferible una vez a la semana en las primerasetapas de inicio de su negocio.

Los informes deben ser precisos y oportunos. Se deben informar losresultados en comparación con el plan empresarial, para evaluar latrayectoria de la empresa y ajustar las proyecciones de manera acorde.

9. No crea todo lo que oiga. &flashquotNo tiene nada de malo pedir un consejo-indica Worth- pero el empresario astuto debe aprender a evaluar eseconsejo para tomar decisiones inteligentes&flashquot. No suponga que un asesor,contador o abogado externo le dará el mejor consejo. Al igual queel paciente que busca una segunda o tercera opinión antes de aceptarsometerse a una operación, Worth aconseja conseguir varias opinionesde fuentes informadas. Mientras el consejo tenga mayor calidad, másfácil será la toma de buenas decisiones.

10. Evite las compras rápidas. Worth previene para no dejarseseducir por las fórmulas mágicas que supuestamente disparan lasventas o generan una mayor participación de mercado. &flashquotLa salidafácil nunca es la mejor manera si se compromete la calidad de suproducto o servicio&flashquot, advierte. En última instancia, los productos dealta calidad y el servicio excelente siempre dan a ganar.

Siempre puede caerse en la tentación de cortar esquinas cuando sepresente la oportunidad admite Worth. Podría caber la posibilidad decomprar materia prima más barata o de bajar el precio del productopara ampliar su rango de mercado. &flashquotSin importar lo difícil que resulte,no permita que las ventas de otros y las fuerzas mercadológicas cambieno abaraten su sentido del producto, con el fin de generar ventasfáciles&flashquot, afirma Worth. Evite las Guías de las gangas. No cambieganancias en el corto plazo por dolores de cabeza en el largo plazo.

11. No escatime en lo fundamental. Para seguir siendo competitivo esimportante tener lo último en equipo y suministros. &flashquotTal vez nonecesite el modelo de computadora más reciente, pero debe estar altanto de lo requerimientos del mercado para que pueda actualizarse cuando seanecesario&flashquot, aconseja Worth.

12. Recupérese rápidamente de errores y tropiezos. &flashquotTodoemprendedor comete errores&flashquot, señala Worth. Sin embargo, la idea esrecuperarse rápidamente y aprender de ellos para no volverlos acometer.

A la par de recuperarse rápidamente de los errores está resolverproblemas y emergencias antes de que salgan de control. &flashquotCuanto másrápido apague los fuegos y el negocio siga su curso, másrápidamente podrá prosperar&flashquot, afirma Worth,

13. Contrate personal con cuidado. Resista la tentación deaumentar su personal cuando registre un crecimiento rápido,señala Bob Gemmell, presidente y director de Digital Wireless, Corp.,empresa ubicada en Georgia, que diseña y fabrica productosinalámbricos para envío y recepción de datos. &flashquotSerámejor si contrata con prudencia y estira los recursos existentes, que siemplea más gente de la que en realidad necesita&flashquot, recomienda Gemmell,quien incita a los entrepreneurs a no dejarse llevar por la euforiadel desempeño actual ni contratar personal en base en estimaciones deganancias futuras. En última instancia, es mejor hacer más conmenos, hasta estar seguros de que el auge en el negocio continúe. De locontrario, se enfrentara al gasto y la necesidad de tener que despedirempleados.

14. Explore nuevos mercados. En el mercado internacional, Gemmellconsidera que la búsqueda de nuevos mercados debe ser unpropósito clave para 1999. &flashquotNuestro propósito serácomercializar a todo vapor nuestros productos en el extranjero&flashquot, afirma. Alhacer de la expansión una prioridad en los planes de su empresa, Gemmelltiene claras metas de crecimiento e invita a otros emprendedores a que sigansus pasos.

Contactos

Cool Fruits, Inc., Tel.USA (941) 591-4327

Digital Wireless, Corp., Tel.(770) 564-5541

Net Tango, Inc., Tel. (502) 412-0412, Internet: http://www.nettango.com

Visionary Growth Resources, Tel. (612) 898-1775, e-mail:marysickel@aol.com