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Visión Millonaria

Una nueva franquicia explota el enorme mercado de lentes para sol.

Por Miguel Torres Velázquez

El significado más sencillo que podemos darle a la palabra emprendedores aquel que encontramos en el diccionario y dice que un emprendedor es aquelque crea una iniciativa y la lleva a la práctica.

Sin embargo, es necesario tomar en cuenta una serie de variables y factores quehacen de un emprendedor una persona de éxito o un rotundo fracaso,así como la capacidad creativa, pues de ésta depende que, quiendecida iniciar un negocio, llegue a ser líder o se quede en elmontón.

Esta fue la interrogante que se planteó Héctor Aguilar, 29años, quien vio en el comercio de lentes para sol una oportunidad denegocio que lo ha llevado a ser distribuidor en México y AméricaLatina de firmas como Carolina Herrera y James Dean, facturando, por unconcepto de ventas, más de US$1 millón al año.

Para Aguilar, originario de Celaya, Guanajuato, la actividad en este mercadosurgió apenas en 1991 cuando, después de dedicarse al comercio dejoyas, se trasladó a Nueva York donde entró en contacto con lafirma David &Young para vender al menudeo, en su ciudad natal, lentes defabricación coreana.

Poco después, en esa ciudad, le ofrecieron la distribución almayoreo de la marca Ann Klein, hecho que dio origen a la empresa AOMEX, quedistribuía la mercancía en ópticas de Celaya, León,Guanajuato y Puebla.

En esas ciudades la venta no era mala, pero para este emprendedor era necesariocrecer como empresario.

Por ello, solicitó información en la embajada de Italia enMéxico sobre las oportunidades de negocios que se podíandesarrollar con los fabricantes de aquella nación.

En 1993, una vez que armó su base de datos, Aguilar se trasladó aEuropa donde visitó Milán y entró en contacto con lasópticas OARM, pero, cuenta, lo corrieron de ahí: &flashquotMe cerraron lapuerta, por que ellos afirmaban que los mexicanos sólo comprabansaldos&flashquot.

Así llegó hasta el establecimiento de Giorgio y Paolo AlbasiniCabras, propietarios de Fedón, una fábrica de estuches paragafas, quienes se interesaron en su proyecto y buscaron la creación deun concepto que tuviera cabida en el Continente Americano especialmenteAmérica Latina. De esta forma, Aguilar estableció una sociedadcon los diseñadores Pia Brandy y Jack Vicenzo, quienes trabajandiseñando estuches para Fedón.

Así nació el Grupo Pia Vicenzo que comercializó, en unprincipio, 250 armazones que se ofertaron en las ópticas que ya eranclientes de Aguilar, alcanzando ventas por más de $400,000 en losprimeros seis meses después de lanzar sus productos al mercado.

Con base en ese éxito, a fines de 1993, el grupo se amplió hastaabarcar servicios de importación y exportación, publicidad,ventas al mayoreo y servicios empresariales, todo esto con el objetivo delograr una mejor posición en la venta de lentes.

Pero Celaya no era una ciudad que ofreciera todas las facilidades para que lanaciente empresa se desarrollara según las expectativas de Aguilar,así que él y su equipo de trabajo desarrollaron un estudio demercado para contemplar las posibilidades de establecerse en otras ciudades. Sedescartó la ciudad de México, por su gran tamaño y losproblemas de inseguridad; y lo mismo ocurrió con otros lugares comoMonterrey y Guadalajara.

Optaron por instalarse en Aguascalientes, que ofrecía una red decomunicaciones aéreas y terrestres y que, sobre todo, se encontrabaestratégicamente en el centro del país.

Ya en 1994, las ventas alcanzaron el US$1 millón y con mástiendas en su haber, se decidió extender el concepto a la ciudad deMéxico, Monterrey, Los Cabos y Tijuana.

En 1995 ya contaba con 19 puntos de venta y el grupo abarcaba ladistribución de Lagerfield y las marcas españolas Charro y ChupaChups, esta última, una línea para el mercado infantil yadolescentes.

Parte del incremento en sus números, dice Aguilar, se dio gracias a lainnovación en el concepto de ventas, al ofrecer las gafas de sol, nosólo como un objeto para protegerse del sol, sino como un accesorio queinvolucra parte de a vestimenta, el estilo de vida, la edad e, incluso laactividad del cliente.

En 1997, el grupo comenzó a gestar su llamado plan 2000, que consiste enun proyecto de expansión que pretende llegar atener 45 tiendas enMéxico y, eventualmente, llegar a Centro y Sudamérica con tiendaspropias.

Para lograr tal objeto, crearon Sun Fashion, una división paradesarrollar este plan mediante el otorgamiento de franquicias, tanto las que yaexisten, como las que piensan abrir en un futuro próximo.

&flashquotEsto genera una oportunidad de negocios excelente&flashquot, dice Aguilar. Y es que,explica, un franquiciatario puede abrir una tienda con un capital inicial de$200,000 y el grupo se compromete a surtir la mercancía y capacitar alpersonal. Según Aguilar, el tiempo de recuperación de lainversión es de apenas seis meses, pues las ganancias se comparten al 50por ciento entre el franquiciatario y Sun Fashion.

Quizás el factor más importante de éxito de esta empresaes el enfoque particular que se da en la atención postventa al cliente.El grupo Pia Vicenzo cuenta con un laboratorio y áreas de servicio endonde no se cobra nada al comprador por el mantenimiento de las armazones quellegue a adquirir. Además, si el cliente regresa a comprar una nuevapieza, puede dejar al antigua a cambio, con lo que el precio se reduce y elarmazón que se regresa se dona a instituciones médicas paraproveer de lentes a personas de bajos recursos.

La atención postventa ha llevado a Héctor Aguilar a trabajar conpersonas como Rafael Pugibet, propietario de la empresa Indo con sede enBarcelona, España, quien distribuye en Europa la marca de CarolinaHerrera.

&flashquotAntes de decidirnos por Pia Vicenzo visitamos a seis distribuidores enMéxico y nos gustó el valor agregado que da Héctor Aguilaral cliente; tiene buenos servicios, personal capacitado, sitios agradables paravender y una buena red de servicios&flashquot,&flashquot dice Pugibet.

Actualmente, la empresa de Aguilar está exportando productos aGuatemala, Panamá y Costa Rica, aunque las ventas por este conceptoapenas alcanzan el cinco por ciento del total, por lo que el potencial demercado es enorme en aquellos países.

&flashquotHemos llegado a vender bien y a crecer, a veces sacrificando utilidades. No segastan en cosas que a la larga no te sirven; mejor invertimos en puntos deventa y en la ampliación de infraestructura de lacompañía&flashquot, dice Aguilar quien espera cerrar este 1998 con ventaspor unos $12 millones.

Contacto

Pia Vicenzo, Prolongación Colón 1505, Col. Jardines de laAsunción 20270, Aguascalientes, Ags., Tels.MEX (5-49) 13-9100, 13-5842,13-9286, fax.MEX (5-49) 78-63-57 piavicenzo_ags@hotmail.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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