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La Transición Esperada Respeto, Ante Todo El que Oye Consejos... Contactos

La Transición Esperada

Cómo manejar los choques generacionales en una empresafamiliar.

Por Patricia Schiff Estess

¿Cómo pueden los actuales líderes de la empresa familiarreinventar la compañía o cambiarla de manera significativa sinactuar en forma irrespetuosa con la generación anterior que los observa,a menudo con horror, angustia o ira? Con mucho cuidado, especialmente siquieren conservar las relaciones con esos parientes que forman parte delnegocio familiar.

&flashquotUna de las juntas más difíciles y dolorosas en las que heparticipado fue cuando mis primos y yo nos reunimos con mi padre, mi tíoy mi tía para mostrar nuestros planes de reconstrucción de laempresa&flashquot, cuenta Rick Ghio, uno de los cinco miembros de la familia queintegran el equipo ejecutivo de Anthony's Fish Grotto, cadena de restaurantescon sede en San Diego. La decisión de realizar cambios de fondosurgió después de profundos estudios acerca da las razones porlas cuales los cinco restaurantes estaban perdiendo clientela y experimentandoun descenso en las ventas. Ghio, presidente de la empresa restaurantera,señala que fue necesario decirles que no creían que Anthony'slograría sobrevivir si continuaban por el camino trazado por susmayores.

&flashquotLos cambios que planeamos con ayuda de un asesor en restaurantes abarcabanfórmulas sobre cómo dirigir el negocio, lo que esperábamosde los administradores, la decoración de los restaurantes y lo que seofrecería en el menú. Les dijimos que intentábamos retomarla idea original que tenía la abuela Ghio respecto al restaurante: unagruta marina con luces de colores muy brillantes. Al presentar nuestros planes,abundaron las lágrimas y no fue fácil obtener su apoyo; sinembargo, lo logramos&flashquot, dice Ghio.

Respeto, Ante Todo

¿Cómo lo logarron? Ghio afirma que la táctica másimportante que utilizaron durante este difícil proceso fue mantenerinformados a los familiares acerca de los cambios que se llevaban a cabo y lasrazones por las cuales dichos cambios eran particularmente necesarios. Cuandosus amigos preguntaron por qué el vino rosado ya no se incluía enel menú, respondieron, con toda honestidad, que lo &flashquotpedían muypoco&flashquot, comenta Ghio.

Uno de los cambios más difíciles para Tod y Anthony Ghio (loshijos de la abuela Ghio, quienes actualmente tienen más de 70años), dice Jon Pflueger, chef ejecutivo de uno de los restaurantes yesposo de Jody Weber, bisnieta de la abuela Ghio, fue cambiar el menúdiseñado 30 años atrás y eliminar algunas de lasespecialidades de la casa. &flashquotPero después de comer aquí cuatro ocinco veces, Tod se convirtió en uno de mis más fielesadmiradores. Creo que considera que los cambios en el menú hanbeneficiado al negocio&flashquot, dice Pflueger.

Una razón que tranquiliza a los viejos de la familia es que lageneración joven reconoce y aprecia abiertamente el servicio, lasaportaciones y la dirección que sus mayores dieron a la empresa y a lafamilia. &flashquotEn esencia, ésa es la definición de respeto&flashquot, indicaTom Hubler, asesor de empresas faniliares en Minneapolis.

El respeto por los mayores es más fácil cuando el sentimiento esmutuo. &flashquotSé que mi opinión cuenta, que mi padre me respeta y quese siente emocionado de que yo tome las riendas del negocio&flashquot, dice Lisa Wexlerde Elaine Construction, Co., empresa en Massachusetts, que inició suabuelo y que dirige su padre, Kenneth Wezler. Por lo tanto, no sorprende queLisa no quiera que su padre se jubile, pese a que éste opina que yallegó el momento. Más aún, Lisa afirma que siempre terminapor suplicarle que se quede un poco más, pues le gusta trabajar conél. Y no obstante reconocer que, en ocasiones, su &flashquotjefe&flashquot puedeirritarla, lo admira y piensa que aún tiene mucho que enseñarle.

El que Oye Consejos...

Procurar el consejo de los mayores o solicitar su perspectiva históricaa menudo les confiere una condición emérita. &flashquotPido suopinión no sólo porque deseo incorporarlos al proceso del cambio,sino porque tienen ideas maravillosas&flashquot, asegura Pflueger.

A menudo, un empresario jubilado está dispuesto a responsabilizarse deun proyecto que otros no pueden realizar, debido a las exigencias de lasoperaciones diarias. Quizá se trate de recopilar la historia del negociofamiliar, de establecer una fundación de la familia o de estudiarnegocios similares en otros sitios para averiguar de qué manerasolucionan determinados problemas. Cualquiera que sea el proyecto, adquieremayor importancia simplemente porque un empresario respetado lo supervisa.

Con demasiada frecuencia se olvidan los rituales de reconocimiento al pasado.Sin embargo, Hubler destaca su importancia y anima a los miembros másjóvenes a honrar a los más antiguos de acuerdo con formastradicionales. Y señala: &flashquotA medida que la gente envejece, necesita saberque es apreciada por la generación más joven. Las recepciones ensu honor, los retratos en el vestíbulo o en la sala de juntas confirmanla importancia de sus aportaciones, tanto a los ojos del personal como de laclientela&flashquot.

Además, no hay que olvidar el efecto positivo que produce el respeto porlos mayores sobre los empleados. &flashquotEl respeto -señala Hubler- aumenta elespíritu corporativo dentro de la empresa. Y cuando los empleados sesienten bien en su compañía, transmiten su entusiasmo a losclientes y éstos, a su vez, experimentan un grado mayor desatisfacción con el servicio o producto de la empresa.&flashquot

Ante esto, es importante recordar que el respeto a los mayores no significa quelas generaciones jóvenes no deban realizar cambios. Esos directores quetienen 30, 40 ó 50 años conducirán las empresas familiaresal nuevo milenio y, como afirma Hubler, necesitan aportar su capacidad, talentoe ideas, como antes lo hicieran sus antepasados durante sus años deliderazgo.

Contactos

Anthony's Fish Grotto, tel. USA (619)291-7254,http://www.gofishanthonys.com

Elaine Construction Co., tel. USA (617) 332-8400, http://www.elaine.com

Hubler Family Business Consultants, tel. USA (612) 375-0640, e-mail:hubler@mm.com