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Crea un concepto novedoso

Boutique Napoleón, especializada en la venta de ropa para mascotas, logró satisfacer un nicho desatendido. Hoy es una empresa rentable y está apunto de convertirse en franquicia. ¡Conoce su historia!
Crea un concepto novedoso
Crédito: Depositphotos.com
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Boutique Napoleón, especializada en la venta de ropa para mascotas, logró satisfacer a un nicho desatendido. Hoy, es una empresa rentable y está a punto de convertirse en franquicia.

Cuando Erika Báez abrió su negocio, estaba decidida a cubrir una necesidad que sufrió en carne propia a través de la venta de ropa diseñada para su perrita chihuahua. "Buscaba cosas bonitas para Cleopatra y casi nunca hallaba nada. Entonces pensé que seguramente muchas personas estarían en la misma situación, así que traje ropa de Estados Unidos y abrí un módulo en una plaza comercial", cuenta la emprendedora.

Para arrancar, hace casi cinco años, invirtió alrededor de $150,000. Érika considera ahora que esa cantidad fue adecuada y suficiente, aunque el arranque fue austero y sin empleados, ya que sólo atendían el módulo -ubicado en una plaza comercial de reciente apertura en Cuernavaca, Morelos- ella y su mamá.

Aún así, con un inicio en pequeño, las ventas se elevaron durante el primer año hasta alcanzar los $900,000. Sin embargo, cuando la novedad de la plaza pasó, el crecimiento se detuvo y Báez determinó que la renta del módulo ($30,000 mensuales) era demasiado para los ingresos del negocio.

"Durante el segundo año no crecí, me quedé prácticamente con las mismas ventas que tuve cuando empecé, por lo que me cambié a un local en una calle, pero no fue la mejor decisión. El tránsito de personas no era suficiente, entonces busqué un local en otra plaza abierta y menos cara, donde podían entrar los perritos sin problemas y también aproveché para integrar el servicio de estética canina", explica.

De esta manera, Erika logró estabilizar sus ingresos. "No había el mismo tránsito de clientes que en las buenas temporadas dentro de la plaza comercial, aunque sí ventas constantes; cerré el tercer año con ingresos de $1.2 millones".

El siguiente paso consistió en diseñar las prendas que vendía en su tienda, con la intención de ahorrar costos y hacerlas a su gusto. Nació así la marca de ropa para perros "Napoleón" y la oportunidad de volverse distribuidora, un nicho en el que ya tiene 10 clientes en toda la República Mexicana.

Mientras que en la boutique cuenta con una lista de unos 300 clientes constantes, a quienes atiende ya sea en el local actual que administra en Plaza Cuernavaca o en la sucursal -ubicada en el centro de esa ciudad y que también funciona como distribuidora-.

Ahora, la dueña de Boutique Napoleón está por emprender una nueva táctica para expandir su negocio: convertirlo en franquicia. "Hace dos años consideré esta posibilidad, porque algunas personas se mostraban interesadas en adquirirla. Por lo tanto, decidí tomar el reto, aunque aún estoy en la fase de elaborar los manuales de procedimientos y los contratos", señala.

 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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