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La clave está en reinventarse

Después de varios ajustes, Aires de Campo se consolidó en el mercado de productos orgánicos. Conoce su fórmula.
La clave está en reinventarse
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Si crees que la fórmula para lograr que tu negocio sea exitoso es mantenerlo siempre igual, estás en un error. Aires de Campo, una empresa que comercializa productos orgánicos, comprueba que para ganar un lugar en el mercado y crecer un 25% cada año hay que reinventarse cuantas veces sea necesario. Incluso, en una industria con pocos competidores.

“Hay que estar dispuestos a cambiar las cosas para mejorar. Es posible que en el camino se cometan muchos errores, pero sin duda las estrategias siempre se pueden corregir”,  afirma Lupe Latapi, directora de Aires de Campo, quien además sabe que ser emprendedor no es un término exclusivo para los fundadores de un negocio, sino que aplica también para quienes lo hacen realidad y, sobre todo, lo convierten en una empresa rentable.

Y es que cuando llegó a Aires de Campo, la firma ya estaba constituida y los esfuerzos se centraban en posicionarse como una tienda orgánica. Se trataba de una oportunidad de oro avalada por cientos de consumidores dispuestos a pagar más por productos de empresas comprometidas con el ambiente. Por lo tanto, Latapi no dudó en participar.

Lo cierto es que para crecer y ocupar un puesto de liderazgo en un mercado completamente desconocido, era necesario decidir de qué manera y bajo qué esquema se abrirían paso. Su modelo original de tiendas orgánicas ya no era suficiente, aunque desde 2001 –año en el que se creó la compañía– en la primera sucursal no dejaban de llegar los clientes.

La decisión fue abrir un servicio de entrega a domicilio y crear un sistema de franquicias para asegurar su expansión. Si bien parecían buenas ideas, ninguna funcionó. “Para tener una franquicia necesitas un modelo probado, una estrategia y una línea interesante de productos. En ese momento Aires de Campo sólo tenía seis artículos y, por lo tanto, no resultó”, cuenta Latapi.

Fue entonces cuando la emprendedora tomó las riendas y cambió por completo la manera en que operaba la empresa. ¿Cómo lo hizo? Se convirtió en proveedor de grandes cadenas y, a su vez, en representante de más de 50 proveedores orgánicos mexicanos que necesitaban comercializar sus productos pero no sabían cómo.

Hoy, gracias a que se arriesgaron, la compañía genera 45 empleos directos, comercializa 93 líneas de productos y tiene presencia en las tiendas de autoservicio más importantes del país. Y no sólo eso, la marca es un ejemplo mundial de cómo hacer un negocio basado en la sustentabilidad y el comercio justo.

Fortalece tu red de proveedores

Estaba claro. Si Aires de Campo quería convertirse en una empresa rentable, debía replantear su estrategia, abrirse paso como un centro de distribución de productos orgánicos y trabajar con una cadena de proveeduría compuesta por cuatro escalones: fabricantes, mayorista, canales de distribución y cliente final.

Para conseguirlo necesitaba materia prima de calidad, por lo que Lupe Latapi buscó nuevas opciones de proveeduría. Tomó sus maletas y se lanzó a recorrer el campo. El objetivo: conocer la situación en la que vivían los  productores de orgánicos y cómo podían hacer negocio con ellos a través de una relación ganar-ganar. La repuesta la encontró en el comercio justo que atiende la problemática y necesidades de los pequeños productores, toma en serio las preocupaciones de los consumidores sobre la calidad de los productos y protege los recursos naturales.

El gran reto de Aires de Campo no fue encontrar buenos candidatos que se sumaran a la red, sino capacitarlos acerca de la presentación del producto, las etiquetas y el envase. Pero gracias a que la compañía estableció sistemas de educación constante para sus proveedores, hoy es posible cumplir con el siguiente paso: atender las exigencias de los grandes clientes, los autoservicios.

Vender en 35 puntos de venta de Comercial Mexicana, 50 de Wal Mart Supercenter, 45 de Superama, 27 de Soriana, 25 de Chedraui, nueve de Palacio de Hierro y 22 de Costco es un logro compartido. La empresa además de formar sinergias con sus proveedores, creó alianzas estratégicas con diferentes firmas, por ejemplo, con la imprenta que le hace su papelería.

A un mediano plazo, la comercializadora invitará a participar en el negocio a nuevos socios. También entrará a HEB México –la única cadena de autoservicios en la que no participan– y lanzará nuevas líneas de productos en las categorías de jugos, cereales en caja, pan y pastas orgánicas.

La receta del éxito

1. Forma un excelente equipo de trabajo. Procura que quienes trabajen en tu empresa estén comprometidos con tu sueño y con tu proyecto: acepta que no puedes hacerlo todo tú solo.

2. Descubre quiénes son tus clientes. Lupe Latapi sabe que no todas las personas pueden comprar productos orgánicos y, por ello, encaminó su negocio a venderle, principalmente, a consumidores de clase alta.

3. Crea un plan de negocios. Cambiar el rumbo de la empresa sin morir en el intento requiere de recursos para soportar la transformación. Aires de Campo lo consiguió gracias a socios que confiaron en el esquema y financiaron parte de la operación. ¿Cómo lo hizo? Con una planificación que se perfecciona todos los días.

4. Sé ético y cree en lo que haces. “Cuando cuentas con un producto que no tiene nada que esconder, se vende solo”, asegura Latapi.

5. No te olvides de tus clientes. Otra de las razones por las que una empresa puede sobrevivir a un cambio está ligada con quienes recomiendan el negocio. Esta es la razón por la que, a pesar del fracaso, Aires de Campo mantuvo una tienda en la Ciudad de México. “No podíamos dejar a esa cartera, ese negocio lo separamos y hoy tiene otra razón social que se llama Reserva Orgánica”, explica.

 

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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