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3 tips para convertir tu pasión en negocio

Amar tu idea es esencial para alcanzar el éxito, pero debes canalizar tus sentimientos para construir una empresa duradera y rentable.
3 tips para convertir tu pasión en negocio
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Iniciar un negocio es como entrar a una montaña rusa de emociones, con las subidas más altas y las caídas más bajas, mientras te preguntas si el paseo realmente se convertirá en algo exitoso.

Cualquiera puede iniciar un negocio, pero es infinitamente más difícil crecerlo y mantenerlo. Cuando una empresa se enfrenta a retos y tiempos difíciles, es la pasión y el compromiso del emprendedor los que al final conseguirán mantener el negocio a flote. Además, si no tienes verdadera pasión por tu proyecto, todos los demás se darán cuenta: clientes, equipo, mentores e inversionistas.

Es por ello que enfocarte en tu misión es esencial. Esto te permitirá tomar decisiones más rápidamente y controlar de forma más efectiva los altibajos de dirigir un negocio. Por eso, te compartimos tres consejos para convertir tu pasión en un negocio exitoso:

¿Sabes lo suficiente? Si no, empieza a preguntar
Tienes la pasión y quieres iniciar un negocio. ¿Pero sabes suficiente acerca de la industria? Contar con un panorama de la industria y entender las mejores prácticas te servirá para arrancar y producir productos, construir una base de clientes y forjar la visión de la compañía.

Si tienes una buena idea, pero no estás muy familiarizado con el campo como para iniciar, usa tu red de contactos, habla con personas que han iniciado un negocio en tu industria y que pudieran ayudarte a ganar tracción. Esto es como formar una junta de consejo informal a partir de personas que han recorrido un trayecto similar al tuyo.

Cuando inicié NatureBox con mi colega Ken Chen, la comida era nuestra pasión, pero honestamente no sabíamos mucho sobre cómo dirigir un negocio de comida. Así que empezamos a hacer networking y a discutir nuestra idea con innovadores de la industria para obtener su percepción y aprender sus estrategias, tips y trucos para dirigir un negocio exitoso. Nuestro gran parteaguas surgió cuando asistimos a una exposición de alimentación y conocimos a algunos proveedores dispuestos a trabajar con nosotros. Hasta entonces no sabíamos cómo encontrar a aliados manufactureros.

Atrévete
No hay mejor manera de iniciar que sumergir primero la cabeza.  En el comienzo, probablemente no tendrás un plan exacto y harás cambios significativos a tu modelo. Pero el beneficio de comenzar un negocio alrededor de una pasión es que sabes por qué lo estás haciendo, y esto te ayudará a superar las barreras que surjan en el camino. Es este entusiasmo el que te mantendrá motivado por el producto que estás vendiendo.

Ken y yo conservamos nuestros empleos de tiempo completo cuando creamos el primer sitio de NatureBox, y usamos las fotos de productos tomadas con nuestros celulares. Estábamos probando si existía un mercado para las personas que querían recibir en sus puertas botanas saludables, e inmediatamente vimos una oportunidad –más de 100 personas se registraron en un fin de semana. Ahora teníamos que decidir si íbamos a enviar nuestras primeras órdenes o simplemente regresarles su dinero a los clientes y tomarlo como una prueba exitosa. Decidimos seguir adelante. Entendimos que no hay mejor momento para hacerlo que el presente.

Rodéate de personas que compartan tu visión
No es coincidencia que todos en NatureBox tengan una historia interesante sobre cómo la comida modeló sus vidas –ya sea una carrera de pérdida de peso como la mía, o antecedentes de vivir en un ambiente campestre. Contratamos a los empleados basándonos en estas experiencias, ya que ellos ayudan a darle forma al negocio.

Debido a que lo más seguro es que trabajes por muchas horas en el inicio, el empuje personal y compartir valores similares con tus colegas son básicos para superar esta etapa. Este entusiasmo se traslada a una experiencia positiva para el cliente. Y eso es lo que finalmente construirá el negocio.

Convertir tu pasión en un negocio exitoso no sólo te permite ganar dinero mientras haces algo que te gusta, sino que te ayuda a establecerte para un éxito duradero. Y aún más importante: la pasión es esencial para tomar decisiones en pos del interés a largo plazo del cliente y la empresa, lo que ayudará a fijar longevidad para tu marca. 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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