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8 preguntas sobre tu negocio en 2013

Cercano el fin del año, debes evaluar lo que funcionó y lo que no; pero, sobre todo, que hacer los cambios necesarios para triunfar en 2014.
8 preguntas sobre tu negocio en 2013
Crédito: Depositphotos.com
Guest Writer
President of Sanborn & Associates Inc.
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O te encantan u odias los artículos que hablan de evaluar el año que se va y planear para el que sigue. Yo tengo emociones encontradas sobre ellos: psicológicamente, el fin de año es un punto importante, pero, pragmáticamente, nada realmente comienza o termina abruptamente.

Muchos expertos hacen predicciones sobre el 2014, y algunos de ellos probablemente tengan razón. “¿Qué sucederá?” es una pregunta interesante. Pero, “¿Qué harás que suceda?” es la pregunta esencial.

Acercándose el final del año, necesitas condensar todas las lecciones que aprendiste en estos 12 meses, pero seguir aprendiendo como una esponja el próximo. ¿Así que por qué no hacerte las preguntas importantes del año que se va, pero seguir haciéndotelas el siguiente?

Estas son ocho preguntas que debes hacerte, las cuales te ayudarán a mantener tus jugos creativos y estratégicos fluyendo:  

1. ¿Cuáles fueron los avances?
Ojalá hayas tenido algunos: epifanías, victorias y triunfos. No te muevas tan rápidamente como para que no asumas las lecciones de esos avances. No sólo debes hacerte tiempo para disfrutarlos; debes reflexionar a profundad sobre las cosas que permitieron esos avances y qué principios, estrategias o tácticas pueden aplicarse a otras áreas del negocio.

2. ¿Cuáles fueron los fracasos?
Aunque ya no puedas hacer nada para evitarlos, existe una cierta ventaja en hacer análisis post mortems para encontrar las causas. Busca los qués y los por qués que contribuyeron a ellas.

¿No tuviste ninguna crisis ni fracaso el año pasado? Bien por ti. Pero lo más seguro es que sí hayas tenido momentos en los que te acercaste a experimentar el fracaso. Busca por lecciones ocultas en lo que casi ocurrió y en el porqué.

3. ¿Quién cumplió?
¿Estás cuidando a tus mejores empleados y a tus socios de negocios? ¿Siquiera sabes claramente quiénes son?

Puedes asegurar la longevidad de las relaciones valiosas únicamente si les brindas el reconocimiento, cuidado y tiempo que se merecen. A veces damos por sentado a aquellos que cumplen o superan las expectativas, lo que inevitablemente afecta a la relación. Y quizás aquellos que cumplieron en 2013 necesitan oportunidades y recompensas en 2014.

4. ¿Quién decepcionó?
En un mundo perfecto, todos los socios de negocios cumplirían lo que prometieron. En la realidad, no todos los socios se desempeñan igual, y muchas veces perdemos tiempo con aquellos que nos decepcionan. Evalúa quién requiere mejorar o a quién tienes que reemplazar para hacer tu negocio más eficiente y rentable.    

5. ¿Dónde necesitas persistir?
Los resultados no son lineales. Y cuando no vemos un beneficio gradual de algunos esfuerzos, empezamos a hacerlos cada vez menos y eventualmente a dejarlos por completo. No fue el esfuerzo lo que estaba mal enfocado: el problema fue nuestra falta de persistencia.

Evaluar en qué persistir es ambas cosas, ciencia y arte. Si la evidencia de otros que se han beneficiado de ello es atractiva, no renuncies antes de tiempo porque aún no ves resultados.

6. ¿Qué necesitas abandonar?
No te aferres a ciertas prácticas, relaciones y proyectos que nunca han logrado su potencial. Muchas veces persistimos en las cosas incorrectas por hábito o temor a aceptar el fracaso. Por ejemplo, si tienes una lista de pendientes que ha estado meses (o hasta años) en tu agenda, entonces debes dejarla ir.

Ahora es momento de liberarte de recursos innecesarios, abandonando lo improductivo. Encontrarás liberadora esta práctica.

7. ¿Cuáles son las principales amenazas?
¿Encuentras amenazas y te rehúsas a afrontarlas hasta que es demasiado tarde? La mayoría de nosotros compra la alarma para su hogar después de que alguien entró a robar. Es parte de la naturaleza humana jugar con el “no me ocurrirá a mí”.

No estoy sugiriendo la paranoia, pero si sabes que tarde o temprano lloverá, ¿qué estás haciendo hoy para estar preparado? Identifica las amenazas más serias que pudieran afectar tu negocio. Toma los pasos para evitar lo posible y crea un plan de contingencia para lo inevitable.

8. ¿Cuáles son las grandes oportunidades?
Estamos rodeados de oportunidades. Y al igual que podemos ignorar las amenazas, podemos perdernos de las oportunidades que nos rodean. A veces estamos tan ocupados tratando de crear oportunidades que no vemos las que ya existen. ¿Cuáles son las grandes oportunidades para ti y tu equipo para avanzar?

La reflexión es poderosa cuando dirige a una re calibración. Una vez que has identificado el qué, considera el porqué, pero no te estanques con ello. En un mundo imperfecto, no siempre podemos determinar las razones por las que algo sucedió o no. La pregunta del millón es: “¿Qué hacer ahora?”. La re calibración es un cambio de actitud, comportamiento y dirección. Y ahí es donde se encuentra la oportunidad para el próximo año.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

Lee: 6 idiomas que te abrirán la puerta a un mejor empleo

Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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