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6 preguntas de Bitcoin para principiantes

Descubre lo fácil que es aprender a utilizar esta moneda virtual y su importancia en el mundo empresarial.
6 preguntas de Bitcoin para principiantes
Crédito: Depositphotos.com
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Los partidarios de Bitcoin dicen que esta moneda es el futuro del dinero. Los que dudan lo llaman un “mal”. Bueno o malo, estos días todos tienen algo que decir sobre Bitcoin, aunque no necesariamente entiendan la moneda virtual más popular del mundo.

Después de la bancarrota de Mt. Gox y el chantaje de Silk Road del FBI, muchos están tratando de entender el concepto de Bitcoin. Y no los culpamos, el controversial medio digital de intercambio es increíblemente confuso, especialmente si crees los conceptos erróneos que se han reciclado en los medios de comunicación.

Así que vamos deteniendo un poco más el tren de los rumores de Bitcoin y aprendamos exactamente qué es y porqué están todos tan frenéticos respecto a esto, empezando con estas seis básicas preguntas:

1. ¿Qué son las Bitcoins?
Las Bitcoins son monedas virtuales completamente digitales e intercambiadas directamente entre dos partes por medio de la web y sin la necesidad de un intermediario. A diferencia del dinero fiduciario moderno, Bitcoin, el cual ha sido a menudo llamado “dinero para el internet”, no es controlado o respaldado por ningún banco o autoridad central del gobierno, como la Reserva Federal, por ejemplo. Las Bitcoins son pedazos de códigos de computadora –algoritmos matemáticos—que representan unidades monetarias. Hoy en día hay aproximadamente 11 millones de Bitcoins en existencia. En total, sólo alrededor de 21 millones de Bitcoins se generarán hasta el año 2140. A diferencia de las transacciones de las  tarjetas de crédito, las transacciones de Bitcoin, que internacionalmente toman lugar todos los días, son irreversibles, sólo pueden ser reembolsadas por la persona que recibe el dinero.

2. ¿Las Bitcoins son anónimas e ilocalizables?
No, contrario a lo que piensa la gente, no lo son. Mientras que los usuarios de Bitcoin deben evitar divulgar cierta información personal, como su cuenta de banco, el número de seguridad social o su dirección, un rastro detectable de cada una de las transacciones se deja en un registro público conocido como Blockchain. Éste ayuda a evitar que la gente gaste las mismas Bitcoins más de una vez. Los intercambios de Bitcoins que suceden en Estados Unidos reúnen información personal de los usuarios que puede ser pedida a través de un citatorio.

3. ¿Cómo se compran las Bitcoins?
Son compradas online usando dinero analógico verdadero (dólar estadounidense, yen japonés, etc.) a través de los intercambios de Bitcoin y vendedores particulares. Algunos de los intercambios más populares incluyen a Bitstamp y Coinbase, pero hay muchos de donde escoger alrededor del mundo.

4. ¿Cómo empiezo a utilizar Bitcoin?
No tienes por qué dominar todos los procesos técnicos de Bitcoin para empezar a usarlo. Primero necesitas instalar una cartera de Bitcoin en tu computadora o Smartphone. O puedes usar una billetera web en la nube. Algunas carteras de escritorio de Bitcoin (llamados algunas veces clientes) incluyen a Bitcoin-QT, Armory, Electrum, Hive y MultiBit. Si utilizas un proveedor de tu cartera de escritorio, asegúrate de respaldar tu computadora con regularidad.

Las carteras Mobile de Bitcoin, como la cartera de Bitcoin para Android, te deja usarlo para pagar artículos en tiendas físicas que las acepta al escanear un código QR o al usar el NFC (Near Field Communications). Las carteras web como Coinbase y Blockchain.info te permiten utilizar Bitcoin desde cualquier servidor o dispositivo móvil y ofrecer con regularidad otros servicios, como los precios de Bitcoin actuales, noticias y la habilidad de comprar, utilizar y aceptar este medio digital de intercambio

Una vez que estás registrado, tu proveedor de cartera de Bitcoin debe generar tu primera dirección y de acuerdo a la Fundación de Bitcoin, puedes crear más cuando lo necesites. Puedes compartir tu dirección de Bitcoin con amigos y contactos para que puedan pagarte y tú puedas pagarles por este medio.

5. ¿Qué compañías aceptan los pagos de Bitcoin?
Miles de negocios alrededor del mundo aceptan actualmente Bitcoin como una forma de pago. Mientras que hace algún tiempo fue utilizado como pago de mercancías ilegales en línea, miles de negocios e-commerce de buena reputación están empezando a aceptar BTC como pago, incluyendo a los proveedores de Etsy, Wordpress, Overstock y Amazon. Algunos minoristas están empezando a aceptar Bitcoins en sus tiendas.

6. ¿Cuánto valen actualmente los Bitcoins?
De acuerdo al CoinDesk Bitcoin Price Index, la moneda hoy en día está en 650.61 dólares. Los valores cambian a menudo de un día para otro. A pesar de que las Bitcoins son relativamente nuevas, están creciendo de una manera exponencial. Este mercado tiene un valor aproximado de siete mil millones de dólares en las tasas del mercado actual, con millones de dólares de la moneda digital que se negocia diariamente.