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4 tips para triunfar en Silicon Valley siendo extranjero

Descubre cómo triunfar en el ecosistema emprendedor más rico del mundo sin dejar de lado las ventajas de tu propia cultura.
4 tips para triunfar en Silicon Valley siendo extranjero
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Silicon Valley es, sin lugar a dudas, uno de los ecosistemas más ricos donde las personas experimentadas ofrecen consejos y ayudan a crear compañías geniales. Más importante, ahí el fracaso se ve como un paso necesario para que los emprendedores puedan salirse del statu quo y alcanzar el éxito.

Probablemente alguna vez te has preguntado si tienes que hacer las maletas e irte a Silicon Valley si eres un emprendedor que nació fuera de Estados Unidos y que tiene una buena idea. La respuesta corta es sí. Sin embargo, puede ser difícil entrar a un país diferente y construir un equipo que te lleve al éxito.  

Por eso les pedimos a varios emprendedores extranjeros sus consejos para triunfar en un mercado que no es el tuyo.

1. Construye un equipo diverso
Cuando llegas a Silicon Valley posees una ventaja: tienes una perspectiva global y no estás solo enfocado en el impacto que tu negocio pueda tener en Estados Unidos. Debes buscar a otras personas que tengan el mismo tipo de pensamiento pero diferentes habilidades. De hecho, Michael Seibel, socio de Y Combinator, cree que es una prioridad “Encontrar emprendedores que provengan de distintos países es prioridad para nosotros”.

2. Encuentra consejeros locales
Tu negocio, en especial al principio, depende fuertemente de la red de socios que hayas creado y las conexiones que te pueden dar. Silicon Valley tiene una cultura muy colaborativa, así que aprovéchala.

Por ejemplo, puedes revisar el grupo Foreign Startups en San Francisco, un colectivo específicamente dedicado a emprendedores extranjeros para ayudarles a hacer contactos con socios internacionales.

También puedes unirte a una incubadora o a un espacio de co working para ayudarte a expandir tu red de contactos.  Eran Bali, co fundador de Udemy, dice que “los emprendedores estadounidenses pueden forjar una red de networking en la universidad y con sus familias. Los emprendedores inmigrantes tienen que arrancar sin tanta ayuda. Unirse a una incubadora de negocios y conectarse con compatriotas en Silicon Valley es una gran manera de empezar”.

3. No temas pedir ayuda de un abogado de inmigración
No es un misterio que las leyes migratorias de Estados Unidos son increíblemente complejas. Tener un buen manejo de ellas puede ayudarte a hacer la transición a Silicon Valley mucho más sencilla. Investiga con otros emprendedores internacionales que hayan pasado las mismas dificultades que tú y pídeles ayuda para encontrar un buen asesor legal.

4. Mantén una oficina dual
Sin duda, es importante que tengas presencia en California, pero también es necesario que sigas presente en tu propio país. Muchas veces vemos que los emprendedores más exitosos son los que mantienen una oficina en sus países de origen donde tienen acceso a mucho talento humano. Aprovecha que ya tienes una relación en otros mercados para fortalecer tu propio negocio en Estados Unidos.

Estos tips son solo algunos consejos que te ayudarán a construir una buena compañía en Silicon Valley. Recuerda que ser parte de esta cultura emprendedora no solo se trata de aprovechar lo que te ofrece, sino de dar algo a cambio. En algún momento te tocará dar tus propios consejos a otros emprendedores gracias a que, al ser extranjero, tienes una perspectiva más amplia.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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