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Sé un emprendedor de medio tiempo

Empezar un negocio de medio tiempo puede ser tu alternativa de bajo riesgo para adentrarte en el mundo del emprendimiento. Atrévete a intentarlo.
Sé un emprendedor de medio tiempo
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Arrancar un negocio de medio tiempo puede ser el primer paso para convertirte en un gran emprendedor. De hecho, iniciar así te permitirá reducir algunos de los riesgos asociados a tu iniciativa, además de que te ayudará a vencer los miedos inherentes a incursionar en la actividad emprendedora, como perder el tiempo en el supuesto caso de fracasar.

Los expertos señalan que sentir temor a fracasar es inevitable en la vida, mucho más cuando se busca ser un emprendedor. “La sociedad critica y penaliza cuando la gente fracasa. Sin embargo, muchos de los que tienen un negocio exitoso no lo lograron sino hasta el tercer intento y varios suelen desistir ante este reproche que les hace la sociedad”, sostiene Alfredo Maldonado Sansores, gerente de Proyectos de la Fundación ProEmpleo.

Por eso empezar poco a poco con un negocio que no consuma todo tu tiempo ni implique la inversión de todo tu capital puede ser la opción ideal para probar tu proyecto. Además, si tienes otra actividad que te genere ingresos, este esquema facilitirá mantener ese beneficio, mientras analizas si tu idea es viable y te resulta rentable  para luego tomarla como actividad de tiempo completo.

Aprovecha tus habilidades, gustos, aptitudes y conocimientos para definir el nicho de mercado al que deseas conquistar. “Todas las personas tienen la capacidad para emprender”, asegura Maldonado Sansores, pero para hacerlo bien, acota, primero deben identificar su vocación empresarial. El especialista explica que para dar el primer paso en el mundo del emprendedurismo, sin importar si se trata de un negocio de tiempo completo o parcial, es aprender a distinguir tus miedos y estar conscientes de que el fracaso es un riesgo que debes correr.

“Es cuestión de ser flexible y aprender a manejar el riesgo, que no te dé miedo lo desconocido”, dice. Recuerda que habrá cuestiones que tendrás que resolver o minimizar su impacto por tu cuenta. Pero habrá otras, como posibles crisis económicas, que no podrás controlar. Debes ser capaz de manejar esa ambigüedad.

También es necesario que el área en la que decidas enfocarte te apasione y tengas ciertos conocimiento o know how. Ello te permitirá prever escenarios, clasificar los riesgos y minimizar su impacto.

Dibuja tu plan de vida

Es importante que antes de emprender realices un plan de vida y seas realista. Aunque se trate de un negocio de medio tiempo, debes asumir que el trabajo será arduo y que tendrás que aprender a organizarte. “Sé visionario, pero realista, y planta bien tus pies en la tierra”, subraya el experto.

Define primero a qué le denominarás medio tiempo. ¿Significa eso que trabajarás 10 horas por semana, 15 o 30?

Establece límites a fin de que no quemar todas tus baterías en las noches, luego de tu jornada regular, o de quedarte sin fines de semana o el suficiente tiempo para descansar.

“Emprender requiere mucha entrega y para realizar tu idea deberás ser dedicado y perseverante. La actividad emprendedora muchas veces es un trabajo de 24x7 horas a la semana”, advierte el especialista. Por eso también puedes decidir que la operación no recaiga directamente en ti, sino en un tercero y tú encargarte de supervisar y administrar el negocio.

Sea cual sea la opción que escojas, la recomendación de los expertos y de los emprendedores que han tenido buenos resultados con un negocio de medio tiempo es la de hacer un “plan de éxito”. Éste no es más que un documento breve y claro en el que se establezcan metas concisas y expectativas del proyecto a corto, mediano y largo plazo. Incluye también el tipo de ganancias que deseas obtener y plazos para alcanzarlas.

Por otra parte, aunque creas tener la mejor idea y piensas que revolucionará al mundo, la recomendación de Maldonado Sansores es que además de analizar tu mercado potencial, te analices a ti mismo e identifiques tus habilidades y actitudes ante la vida.

Como todo emprendedor, debes ser perseverante, íntegro y comprometerte al 100% con tu proyecto. Adicionalmente, debes ser tolerante a la frustración y optimista ante los fracasos. “Aprende de tus errores y reinvéntate para salir de ellos”, dice. Igualmente, analiza qué conocimientos técnicos empresariales posees.

Por ejemplo, tal vez tengas estudios en odontología y cuentes con los conocimientos técnicos que te faculten para prestar servicios de salud bucal, pero eso no es suficiente para montar un consultorio. Para ello necesitarás contar con conocimientos de administración y establecer estrategias de promoción y ventas, o ser capaz de comunicar tus ideas a tus colaboradores, entre otras.

“Identifica tu capital social”, añade Maldonado Sansores. Se refiere a considerar si cuentas con una red de contactos profesionales, amigos, clientes o proveedores de los que puedes echar mano para construir alianzas o encontrar nuevas oportunidades de negocio, y si no la tienes, estar dispuesto a construir las que te hagan falta.

Un punto fundamental que necesitas estudiar es tu capacidad de inversión y los capitales mínimos que requieres para tu proyecto. Este aspecto te permitirá ver qué tan preparado estás para iniciar el negocio y cuánto tiempo puedes dedicarle a su desarrollo antes de generar los suficientes recursos que te permitan sobrevivir.

Tal vez requieras tener un ingreso fijo fuera de tu emprendimiento mientras lo desarrollas, por lo que un negocio de medio tiempo sería la opción más conveniente. Ten en cuenta que al combinar tu actividad emprendedora con un empleo y labores cotidianas, deberás ser más organizado y enfocarte al cumplimiento de metas.

Establece tiempos y condiciones de trabajo para llevar a cabo cada una de tus actividades. De esta forma siempre lograrás lo que prometes y ganarás mayor credibilidad con tus proveedores o futuros clientes.

No olvides que la actividad emprendedora debe de tener un componente de innovación. No hagas lo mismo que los demás y da valor agregado a tu oferta para vencer a tu competencia y no te saquen de la jugada.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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