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9 errores que no deben cometer las startups

Estas acciones podrían traer graves consecuencias para tu empresa. ¡Evita caer en ellas!
9 errores que no deben cometer las startups
Crédito: Depositphotos.com
Entrepreneur Staff
4 min read

En los inicios de tu startup te enfrentarás con muchas dificultades (¡muchas!). En el camino para resolverlas, puede que cometas algunos errores, que aunque sean pequeños, te pueden traer serias consecuencias.

Pero no es nuestra intención desanimarte: lo que queremos es transmitirte que, como emprendedor, debes ser precavido y no tomar decisiones apresuradas en lo que se refiere a tu negocio. A continuación te damos los tips para que estés alerta y no caigas en trampas.

1. Iniciar la empresa en solitario

Si decides emprender un proyecto solo, lo más seguro es que te sea más difícil hacerlo crecer, pues no contarás con suficientes recursos económicos ni con apoyo externo para potenciarlo.

Lo más aconsejable es que comiences con un pequeño equipo o con un socio que te ayuden gestionar las tareas administrativas y financieras, que son las más complejas. ¡No temas compartir tus éxitos y fracasos!

2. Invertir poco tiempo en la comercialización de tu producto

Es común que los emprendedores inviertan demasiado tiempo arreglando detalles antes de comercializar un producto o servicio. Sin embargo, dedicar demasiado tiempo a este aspecto te puede jugar en contra al momento de competir con otras empresas en el mercado. Dedica tiempo suficiente a planear una estrategia de comercialización y mantén los ojos bien abiertos para aprovechar tu oportunidad de mercado.

3. Dirigirse a un nicho demasiado pequeño

Con la esperanza de evitar la competencia, muchas empresas en ciernes optan por dirigirse a nichos demasiado reducidos. Sin embargo, esto podría ser una sentencia de muerte para la expansión de tu negocio: cuando tu empresa comience a crecer, el nicho no lo hará. Lo recomendable es ampliar tu oferta de productos o servicios a medida que emprendes.

4. Escuchar consejos de inexpertos

Al comenzar un negocio, escucharás muchas voces que te dirán cómo hacer las cosas... pero no dejes que te confundan. Sólo presta atención a los que sí saben de emprendimiento y conocen cómo administrar una empresa. De preferencia, busca un mentor que te guíe en el camino, y en quien puedas confiar al cien por ciento.

5. Generar expectativas poco realistas

Con la finalidad de obtener financiamiento "a como dé lugar", algunos emprendedores generan altas expectativas que muchas veces no son capaces de cumplir. Asegúrate de que todo lo que ofrezcas a socios e inversionistas esté sustentado en un estudio de tu mercado, así como en proyecciones financieras sólidas.

6. No contar con un plan de negocios

Si quieres que tu empresa progrese debes desarrollar un buen plan de negocios, que sea capaz de ver las oportunidades que ofrece el mercado, satisfacer las necesidades de los consumidores y superar las dificultades a las que se enfrentará. Se trata del mapa que te permitirá establecer metas, detallar la estructura de tu organización, su forma de operar, y hacer un presupuesto de apertura, operación y publicidad, entre otros aspectos.

7. No tener un plan B

¿Supones que todo saldrá conforme lo planeado? Quizá sí, quizá no. Todo emprendedor debe pensar en un escenario alterno que le permita sobrevivir a las dificultades, sobre todo en los primeros años de operación.

8. Lanzar demasiado temprano

Esperar demasiado podría restarle novedad a tu producto o servicio, pero si lanzas demasiado temprano, corres el riesgo de "quemar" tu reputación. Si no tienes un enfoque definido, no has identificado tu nicho de mercado y no has encontrado una posibilidad de crecimiento, quizá debas esperar antes de lanzarte al ruedo.

9. Lanzar demasiado tarde

Todo tiene que estar en orden, cada detalle perfectamente resuelto... Hasta que esto no pase y todas las variables no estén controladas, no lanzarás tu producto o servicio al mercado. ¿Cierto? ¿Error! No caigas en la trampa de crear excusas para retrasar el lanzamiento. Si lanzas antes de tener todo terminado, te obligarás a apresurar el paso y a rebotar tus ideas con los usuarios.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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