Cómo crear una empresa social: siguiendo el ejemplo de Manos Mías

Estos negocios han demostrado no solo ser un método viable de ganar dinero, sino una de las mejores herramientas para propiciar cambios sustanciales y duraderos.
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Durante muchos años, las fundaciones han jugado un papel indispensable en la defensa de los derechos humanos, la procuración del medioambiente y el mejoramiento de la calidad de vida de un sinfín de personas. 

Sin embargo, existe otra forma de poner un granito de arena para mejorar el mundo, misma que ha tenido un enorme auge en los últimos años… y que no depende en absoluto de la caridad. Se trata del emprendimiento social, que, debido a su sostenibilidad e independencia, ha demostrado no solo ser un método viable, sino una de las mejores herramientas para propiciar cambios sustanciales y duraderos.

Pero, ¿cómo puede un emprendimiento social ofrecer soluciones a un problema? Tomemos como ejemplo el caso de Manos Mías, una empresa social creada con la finalidad de mejorar las condiciones de vida de mujeres en situación de pobreza en Guadalajara.

Emprendimiento vs beneficencia

Antes de decidirnos por seguir el camino del emprendimiento social cabría preguntarnos: si nuestra finalidad es generar un bien y no solo ganar dinero, ¿por qué no mejor crear una fundación? Gerardo Langarica, fundador de Manos Mías, lo explica así:  “Ayudar no está peleado con generar ingresos. Cuando un empresario tradicional se enfoca en crear riqueza para sí mismo es cuando empieza a haber desigualdad. Por otra parte, ayudar por ayudar solo funciona durante un tiempo determinado, y es que si una organización depende únicamente de la filantropía, en el momento en que deje de recibir donaciones dejará de existir”. 

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Para este emprendedor, ser independiente económicamente con un modelo de negocios sustentable es la forma más segura de llegar lejos en el objetivo de crear un cambio positivo. 

Ahora bien, ¿qué se requiere para echar a andar un emprendimiento social que tenga posibilidades de éxito? De acuerdo con Langarica, estos son los 3 pasos básicos a seguir.

Detectar un área de oportunidad

Por supuesto, existe un sinfín de formas en que podemos mejorar este mundo. No obstante, antes de pretender hacerlo debemos detectar necesidades específicas, en situaciones en las que podamos incidir directamente y cuyos resultados podamos medir. En la mayoría de los casos, esto implica acotar mucho nuestro campo de acción.

Durante casi un año, Gerardo Langarica hizo una investigación profunda en México con el fin de identificar cómo se pueden mejorar las condiciones de vida de las comunidades marginadas. Encontró que en las faldas de Guadalajara hay un sector grande de señoras viudas y madres solteras en situación de vulnerabilidad. Pensó que para apoyarlas sin hacerlas depender de la caridad podría desarrollar una línea de productos corporales y capacitarlas para que ellas mismas los produjeran y, más adelante, los comercializaran. 

Al igual que Gerardo, es preciso que tengamos claridad sobre cómo mejoraría la calidad de vida de las comunidades como resultado de nuestro emprendimiento. La finalidad de Manos Mías no es que las mujeres de las faldas de la ciudad reciban una despensa, sino que puedan generar ingresos propios mediante capacitaciones para crear los productos y talleres tanto de desarrollo personal como de emprendimiento para comercializarlos. 

Ofrecer un valor agregado

Querer ayudar y encontrar un problema a solucionar no es suficiente. Por eso, después de hacer una investigación de mercado, Gerardo optó por crear una línea de amenidades que cubriera los estándares de calidad y, además, tuviera precios competitivos. 

Pero eso tampoco era suficiente, así que pensó en cómo podría ofrecer un valor agregado a los consumidores. Así fue como concibió una serie de productos de cuidado corporal –cremas, jabones, geles de ducha, etc.–amigables con el medioambiente y hechos con ingredientes naturales, como agave, té verde y frutas. 

Establecer un modelo de negocio rentable

Así como sucede con cualquier otro emprendimiento, la clave para que un emprendimiento social sea exitoso es basarlo en un modelo de negocio rentable, que le permita adquirir independencia financiera y deslindarse por completo de las aportaciones caritativas. 

Manos Mías se financia por completo de las ventas que obtiene de los productos (a las mujeres se les paga un porcentaje de cada producto entregado). La empresa recibe pedidos a través de su página de Facebook, y también vende en ferias artesanales y en tianguis orgánicos.

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Pero sus principales ingresos no los obtiene de la venta uno a uno: “Apenas comenzamos, logramos que una empresa multinivel consumiera 80 por ciento de nuestra producción de jabones artesanales”, explica Langarica.

Ahora el emprendedor aspira a colocar esta línea de productos en hoteles mexicanos. “Por supuesto que esto implica un gran reto. Hoy día trabajamos de forma muy artesanal, con sólo 10 mujeres productoras. Estamos en proceso de búsqueda de un fondo que nos permita tener la infraestructura necesaria para sistematizar los procesos y volverlos más eficaces”, comparte.

Con una mayor capacidad de producción, Manos Mías podrá incrementar sus puntos de venta, alcanzar otros estados y conformar alianzas con otras marcas.

El “éxito” depende de estos factores

En resumen: de acuerdo con Langarica, para que un emprendimiento social pueda alcanzar sus objetivos debe encontrar un modelo de negocio que le permita ser rentable, reaplicable, recurrente y escalable. Este modelo debe estar perfilado hacia la responsabilidad social, es decir, tener un impacto económico, social y ambiental positivo para una comunidad. 

“Si conseguimos que nuestra empresa social tenga buena aceptación y un alcance importante, podremos multiplicar el impacto positivo en las comunidades… y entonces nos veremos ante la posibilidad de generar un verdadero cambio”, finaliza el emprendedor. 

¿Estás pensando en poner una empresa social? ¿Cuáles son los puntos que consideras indispensables para hacer viable tu emprendimiento?