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Esta es la historia de un Starbucks único en el mundo

Nos fuimos a Seattle a conocer el lugar que dio vida al sabor de la famosa marca de café. Descubre la historia y la estrategia que ha posicionado a Starbucks como un referente en el mercado.
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Fotos: Javier Rodríguez

SEATTLE, Washington/Enviado. –  El lugar más emblemático de una de las marcas de café más reconocidas del mundo se encuentra en el 1912 de la calle Pike, en el centro de Seattle, en un cuarto de 300 metros cuadrados.

Starbucks lo presume como la primera tienda, pero no lo es. El primero abrió en 1971 a unos metros de ahí, aunque fue demolido unos años después, por lo que se mudó a este espacio que cuenta con una placa que lo refiere como la primera sucursal, lo que lo convirtió en uno de los principales atractivos de la ciudad.

Este pequeño local está lleno de cajas con el logo de la sirena, sin embargo, no tiene sillas ni mesas, ni barra de comida, pero eso sí, tiene un fuerte olor a café, además de que conserva la esencia del lugar que dio origen a una marca que tiene más de 22,000 tiendas en 60 países.

Seattle es una ciudad que se puede definir en lluvia, grunge y café. Ubicada en el noroeste de Estados Unidos, cobija a sus habitantes con temperaturas frescas y bajo un permanente cielo gris y ligeras lloviznas. Fue también aquí donde surgieron las leyendas musicales de Nirvana y Pearl Jam.

Sus decenas de cafeterías en el centro revelan su afición por este grano, en particular, en la calle de Pike. Si la caminas desde su inicio hasta 10th avenue, encontrarás nueve Starbucks y al menos 10 cafeterías locales.

Pike comienza a escasos 100 metros del puerto por donde llegan las grandes embarcaciones que ingresan por el Estrecho de Puget y da nombre al Pike Place Market, un mercado de mariscos, objetos extraños, y rebajas, conocido a nivel internacional.

Este es el contexto que rodea la historia de Starbucks, la empresa a la que se unió como empleado Howard Schultz en 1982, cuando solo existían cinco tiendas, y que ahora, con él como CEO, vale 7,400 millones de dólares, además de que es la sexta marca a nivel mundial con mayor rapidez de crecimiento.

Desde este lugar, como los barcos que lo rodean, zarpa al mundo la esencia de una cafetería que ahora aprovecha su expansión para recoger sabores del grano de los cinco continentes y darles el toque de su marca.

 

Cazadores de granos

Howard Schultz cuenta en su libro El desafío Starbucks, que, en un principio, los dueños originales de la cafetería buscaban generar una experiencia para los conocedores de café y atraer a los novatos con la venta de granos que recolectaban de distintos lugares. Después de un viaje a Italia en 1983, el empresario sugirió la venta de café latte con los granos de la tienda, y así dio los primeros pasos.

Esta experiencia fue la primera de una serie de revoluciones, todas surgidas de Seattle, de la calle de Pike en específico.

En 2014, en esta misma calle, pero en el número 1124, inició otra aventura inspirada en su origen y con miras a mejorar su sabor. A 10 cuadras de la ‘primera tienda’, la empresa abrió el primer Starbucks Reserve, Roastery & Tasting Room, un espacio para que los amantes del café prueben los granos que la marca ha recogido a lo largo del mundo.

Con los granos que recolecta, la empresa hace a sus expertos más de 250,000 tazas de café al año para elegir cuáles serán sus nuevas reservas. Algunas de ellas, como Paradeisi (mezcla de granos de Colombia, Uganda y Papúa Nueva Guinea), solamente las podrás degustar en este enorme local. Si la primera sucursal se caracteriza por su sencillez, esta te sorprenderá por su tamaño y sus enormes tostadoras.

“Somos una ciudad con puertos y eso nos permite tener acceso al café de todo el mundo. Vendemos demasiados tipos de café”, dice Lincoln Becharn, un barista entrenador de 24 años de Starbucks Reserve, en entrevista con Alto Nivel.

Lincoln probó su primera taza de café moca a los siete años, y asegura que fue con grano de su actual empresa. “En Seattle deben existir miles de baristas, y muchos de ellos están en Starbucks, trabajar aquí es algo muy común”, dice.

En los estantes de esta tienda encontrarás café de Colombia por 80 dólares la libra (es el más caro), de Costa Rica a 26 dólares, de México (Chiapas y Oaxaca), a 26 y 40 dólares, y de otros lugares, como Vietnam, Ruanda, Etiopía y más. En 2015, la tienda tenía café de 50 países, y para este año cuentan con grano de 75.

“La tendencia es que la industria de la comida, en general, está tratando de llegar al lugar de origen del producto, no como antes que iban a un lugar central en el país, donde estaba almacenado el producto y de ahí se repartía al mundo. Ahora vamos a las regiones”, dice Becharn.

 

La ‘escuela’ Starbucks

Starbucks Reserve combina la idea original de la empresa, de satisfacer a los conocedores del café, con la experiencia de consumir la bebida preparada en el lugar. De esta forma, al consumir un producto puedes acercarte con los baristas para que te cuenten todo el proceso del café, desde cómo es el cultivo, el país de origen del grano, y las técnicas para colar, hasta los métodos de cuidado al medio ambiente.

La tienda tiene un aproximado de 2,000 clientes por día de lunes a viernes y 6,000 los fines de semana. Además de la venta de granos, souvenirs, comida, y bebidas preparadas, aquí se tuestan 1.4 millones libras de café al año que surten a las 2,000 tiendas de reserva que hay en el mundo.

No encontrarás ninguna tienda con estas características en otro país. Sin embargo, la empresa actualmente se prepara para abrir otra tostadora de reservas en China, un país con el que Seattle tiene una cercana comunicación gracias a sus puertos y a las conexiones aéreas.

En México podrás probar algunas de las selecciones de la cafetería en las tres sucursales de Reserve que existen, una en Arco Bosques, otra en Masaryk y una última en el Palacio de Hierro de Moliere. (La marca tiene 538 tiendas en 52 ciudades del país).

Lincoln Becharn asegura que, desde la expansión de la empresa, los habitantes de Seattle tienen su vida muy estrecha al café. “Mi primer trabajo fue en una cafetería que estaba frente a mi casa. Desde niño amo el café”.

“Somos una marca que permite que las personas se unan a la hora de tomar un café, tengan una conversación real y compartan historias humanas. Esa es nuestra esencia. Es un lugar al que vienen muchas personas y conoces personas. Vi a una pareja llegar en su primera cita, después cuando se comprometieron y después llegaron con su primer bebé. Vi pasar toda su relación en un Starbucks.”

Texto publicado originalmente para Alto Nivel.

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La Fed atrapada por halcones, palomas y… Donald Trump

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Quizás Jerome Powell será recordado como el presidente del Banco de la Reserva Federal de Estados Unidos (Fed) que más padeció las presiones ajenas para tomar decisiones, o bien para marcar directrices nítidas durante su gestión.

Conforme pasan los meses y cada que se acerca una reunión de política monetaria del poderoso banco central de Estados Unidos, es más evidente que Powell está atrapado muchas veces entre halcones, palomas y también, por si fuera poco, entre los caprichos o decisiones que quiera imponer quien lo colocó al frente de la Fed, nada más ni nada menos que el presidente de su país, Donald Trump.

El asunto es delicado, como todo lo que tenga que ver con la economía y las finanzas de la nación más poderosa del planeta; Jerome Powell ha logrado sortear hasta ahora las presiones, recientemente en la cumbre de Jackson Hole dijo que haría todo lo posible por evitar la desaceleración económica de su país, en línea con lo que exigía Trump, pero sin referirse a un monto ni fechas concretas en las que podría decidir el organismo a su cargo bajar la tasa de interés, tal como lo exige el inquilino de la Casa Blanca.

Este miércoles, al finalizar la reunión de política monetaria de dos días, los mercados están completamente divididos, y no es casualidad, están así porque hasta ahora las presiones sobre la Fed no dañaban tanto su margen de maniobra, pero ahora cada decisión que tome estará sujeta al escrutinio sobre las razones que pudo tener Powell, sobre todo, en esta reunión en la que no habrá conferencia de prensa posterior al anuncio.

Lee: La Fed se encuentra preocupada por una desaceleración económica

Fed
La Fed está inmersa en un ciclo de alzas trimestrales y volvería a subir el costo del crédito el próximo mes, en el que sería el cuarto incremento de 2018.

Halcones y Palomas presionan

Como sucede en casi todos los bancos centrales del mundo, los halcones y palomas están volcados en defender cada uno sus posturas y con ello presionar al máximo encargado del manejo de la política monetaria, en el caso de la Fed es Jerome Powell. 

También como sabemos, los halcones buscan a toda costa que si bien no se incrementen las tasas de interés, ya que en un escenario como el actual sería absurdo pretender algo así, cuando menos no bajen o no bajen con demasiada velocidad; es sabido que las tasas altas son para los halcones la herramienta ideal para mantener a raya el gasto público y el endeudamiento; las presiones sobre Powell deben ser intensas con el argumento de que Estados Unidos debe acercarse cada vez más a una política económica de equilibrio, eliminando riesgos potenciales, no les falta razón desde un punto de vista ortodoxo económico.

Por su parte, las palomas hacen su labor; como sabemos, su preferencia por una política monetaria expansiva genera presiones para que la Fed baje las tasas, aunque dentro de ellos existen visiones diferentes en cuanto a la velocidad con la que deben bajar los tipos de interés. En los meses recientes ha perdurado la idea de que los recortes deben ser moderados y si es necesario puede hacerse una pausa, para evitar gastar sin estrategia los más de 200 puntos base que tiene la Fed antes de llegar al cero absoluto, el 0%.

Este debate entre halcones y palomas no es algo nuevo, siempre ha existido y existirá, pero hoy es más claro todavía por las condiciones en las que se encuentra la economía global. Si bien Estados Unidos no ha mostrado hasta ahora signos de desaceleración profunda, sí es evidente que la fuerza de crecimiento se ha moderado bastante en los dos años recientes, lo que para algunos es prueba de que se requieren otro tipo de acciones más determinantes por parte de la Fed para darle el impulso necesario al crecimiento. Entre ellos, los que piden hacer algo más, destaca un hombre muy poderoso, quizás el más poderoso de la tierra en estos momentos.

Lee: La Fed recorta sus tasas de interés por primera vez desde 2008

Dólar y tasas de interés


Trump, tras la cabeza de Powell

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, no le ha pedido, le ha exigido al titular de la Fed que baje de una vez las tasas de interés en un punto porcentual, es decir 100 puntos base, lo que sería un recorte brutal, para llamarlo de alguna manera. Hasta ahora, Powell ha soportado no solo la exigencia de Trump, sino sus agresiones ya que al no hacerlo ha sido objeto de descalificaciones a su labor, algo que pocas veces había sucedido con un presidente de la Fed.

El temor de algunos es que Powell tenga que ceder a las inmensas presiones provenientes de la Casa Blanca, no es común que suceda; de hecho, hasta ahora no hay evidencias contundentes de algo así. Luego entonces el camino sería su salida prematura, algo que igualmente dañaría a la Fed e inyectaría de incertidumbre a los mercados.

No está claro qué sucederá este miércoles con las tasas de interés en Estados Unidos, lo que sí es un hecho es que Powell ocupa un sitio que pocos envidian no solamente por la dificultad y circunstancias que enfrenta la economía global, sino porque parece dormir con el enemigo.

Lee: Trump quiere estimular la economía de EU y así afectaría a México

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