INCmty 2016

Richard Branson y Elon Musk, ¿enemigos espaciales?

Ambos empresarios han llevado sus negocios más allá de la órbita terrestre. Pero, ¿qué hay de cierto en la rivalidad que existe entre ellos y de la que todos hablan? Richard Branson pone fin al misterio.
Richard Branson y Elon Musk, ¿enemigos espaciales?
Crédito: Depositphotos.com
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Por Andrea García Cavazos y Nayeli Meza Orozco

Richard Branson y Elon Musk tienen muchas cosas en común. Ambos son ricos, poderosos y muy populares. Desde hace un par de años, han comenzado a mirar fuera de la órbita terrestre para llevar ambiciosos proyectos al espacio, incluidas personas.

Pero, ¿en realidad existe una rivalidad entre los empresarios o es sólo un mito que se ha construido alrededor de los rockstars de la innovación por la naturaleza de sus negocios? Durante una conferencia de prensa, en el marco del Festival INCmty, CEO de Virgin Group puso fin a este misterio.

“Claro que compito con Elon Musk en algunas áreas. Ambos trabajamos en viajes espaciales y satélites alrededor del planeta para brindar WiFi a la gente que no lo tiene y eso está bien.”

En este sentido, el multimillonario aseguró que en el mercado al que están enfocados hay suficiente espacio para las ideas de ambos, e incluso de otros competidores, pues la demanda excede la oferta.

Fiel a su naturaleza, Branson no se limitó sólo a declarar sobre la supuesta enemistad que se ha construido con el dueño de los autos Tesla, incluso reveló algo que robó risas y asombró a más de dos.

“Somos amigos, nos vamos de vacaciones juntos y a la vez competimos duro, pero eso es lo que debemos de hacer. Eso nos mantiene en evolución.”

Negocios espaciales

Desde hace unos años, la industria aeroespacial ha tenido grandes cambios impulsada por inversiones del sector privado y millonarios como Branson y Musk.

En 2012, el CEO de Virgin Group reveló que tenía un plan entre manos: colonizar marte. Aunque en ese entonces muchos se mostraron escépticos ante la noticia, el empresario inglés dijo que estaba “determinado” a ver una población asentada en el Planeta Rojo, incluso se dio el lujo de hablar sobre la construcción de “domos gigantes” en la superficie terrestre de Marte.

Sin embargo, la fortuna le daría la espalda a sus planes dos años más tarde cuando en un vuelo de práctica en el desierto del Mojave, California, la nave espacial Virgin Galactic SpaceShipTwo se estrelló. En el incidente, un piloto falleció y otro resultó gravemente herido.

Los responsables del proyecto explicaron en un comunicado que en el accidente “ocurrió una anomalía que provocó la pérdida de la aeronave”.

Al recordar este trágico suceso, Branson guardó silencio por un breve momento y ante los medios de comunicación en la sala de prensa del Festival INCmty, el inglés se limitó a compartir lo que sintió en ese momento.

"Cuando nuestro cohete falló, claro que me sentí mal. Lo primero que tuve que hacer es ir con mi equipo físicamente y darles un abrazo", detalló el hombre más seguido en Linkedin a nivel mundial.

Con esto, el empresario aseguró que aprendió de esta amarga experiencia y ahora se enfoca en impulsar otros proyectos y mejorar los existentes para que un incidente similar no vuelva a ocurrir. Uno de ellos es el prototipo de un avión supersónico con el que espera transportar a pasajeros de Londres a Nueva York en tres horas y media.

El avión trasatlántico XB-1 fue presentado por Branson a mediados de noviembre.

Pero, Elon Musk, CEO de Tesla Motors, no se quiere quedar atrás. Durante su visita a México en septiembre pasado, en el marco del Congreso Internacional de Astronáutica, el también fundador de PayPal reveló sus planes para colonizar el Planeta Rojo.

“SpaceX construirá un cohete interplanetario capaz de transportar a 100 personas en una cápsula especial hacia Marte”, aseguró el empresario.

Y no sólo eso, esta semana presentó ante la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) un proyecto con el que busca poner 4,425 satélites al espacio, con la finalidad de dotar de internet a toda la población en la Tierra.  

La fiebre por ser pioneros en negocios en el espacio ha llevado a sumarse a la larga lista a otros empresarios como Jeff Bezos, fundador del gigante Amazon.

Lo que a la NASA le costó décadas planear y realizar, en un par de años y con unos cuantos miles de millones de dólares se ha convertido en una realidad gracias a la tenacidad de un grupo de excéntricos millonarios, pero, ¿de verdad estamos más cerca de Marte de lo que estábamos hace 60 años?