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11 emprendedores que merecen su propia película

Las historias de estos fundadores son todo menos ordinarias.
11 emprendedores que merecen su propia película
Crédito: Columbia Pictures
Guest Writer
International Marketing Executive and author of Reinventing the Egg
6 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Desde La Red Social a Steve Jobs a Girlboss en Netflix, Hollywood siempre ha invertido dinero en actores que cuenten de manera dramática cómo se dieron los orígenes de empresas que han cambiado al mundo. 

Mark Zuckerberg, Steve Jobs y Ray Kroc son solo algunos de los emprendedores cuyas historias te pueden poner al filo de tu asiento. Aquí te dejo 11 hombres y mujeres de negocios que merecen su propio largometraje. 

1. Nick Woodman, GoPro

David Paul Morris | Bloomberg | Getty Images

Luego de lanzar y fracasar con dos startups a la edad de 27 años – y perder millones de dólares de los inversionistas en el proceso -  Woodman decidió ir de viaje de surf a Australia e Indonesia. Para poder filmarse sobre las olas, el emprendedor desarrolló un aparato con una liga, un pedazo de tabla de surf roto y una cámara Kodak

Ese fue el prototipo de la cámara GoPro. 

Años después Woodman amasó una fortuna neta de 2.4 mil millones de dólares, tiene acuerdos con los atletas, aventureros y marcas más famosas del mundo, lanzó públicamente a su compañía y ganó un Emmy. En 2014 se volvió el CEO mejor pagado de Estados Unidos. Al mismo tiempo, ha enfurecido a inversionistas, perdido 47% de las ganancias de su empresa, enfrentado demandas contra la GoPro, llamado el peor CEO de 2016 y apodado el “millonario loco”. 

2. Jan Koum and Brian Acton, WhatsApp

Patrick T. Fallon | Bloomberg | Getty Images

Jan Koum creció en una villa a las afueras de Kiev, Ucrania, sin agua potable. Cuando tenía 16 años abandonó el ambiente antisemita y comunista de su país y se mudó a un departamento pequeño en California donde él, su mamá y su abuela vivían de la beneficencia.  

Brian Acton hizo una pequeña fortuna al ser el empleado 440. de Yahoo! durante el boom de la era punto com en el 2000. Cuando la burbuja reventó, perdió millones. 

Ambos se conocieron en Yahoo! y luego de trabajar juntos por varios años buscaron trabajo en Facebook, pero ambos fueron rechazados. 

El 3 de agosto de 2009 Acton tuiteó “Facebook me acaba de rechazar. Fue una gran oportunidad para conectarme con personas fantásticas. Espero la siguiente gran aventura de la vida”. 

Seis años después, Mark Zuckerberg les ofreció 19 mil millones de dólares para comprar Whatsapp. 

3. Sarah Blakely, Spanx


Marla Aufmuth | Getty Images

Esta es la historia de una expeleada de Disney World que trató de ser abogada y terminó vendiendo máquinas de fax de puerta en puerta. Una noche buscaba alguna ropa que pudiera usar debajo de sus shorts para tener mejor silueta y terminó por inventar las fajas que todo Holywood usa. En el proceso de convirtió en la millonaria hecha por esfuerzo propio más joven de la historia al alcanzar la riqueza a los 41 años.  ¡Qué gran historia!

4. Ben Cohen and Jerry Greenfield, Ben & Jerry's

Barbara Alper | Getty Images

La historia de Ben Cohen y Jerry Greenfield comparte las victorias y los fracasos que muchos emprendedores ya conocen. Pero su historia, más que otra cosa, es sobre la amistad.  

Cuando eran niños tomaron un curso sobre cómo preparar helado y en 1981 abrieron su primera nevería.  Como cofundadores crecieron su negocio de una inversión inicial de 12 mil dólares a una venta a Unilever por 326 millones en 2001. Han enfrentado controversias, demandas, premios presidenciales, luchas por el medioambiente y el cariño del público. 

Treinta y seis años después de que lanzaron su primera nevería, Ben y Jerry siguen siendo los mejores amigos. 

5. George Powell y Stacy Peralta, Powell-Peralta

Bones Brigade | Facebook

Mientras buscaban una manera innovadora de hacer publicidad para su negocio de patinetas en los años 80, George Powell y Stacy Peralta crearon el equipo de patinetas Bones Brigade. 

Powell y Peralta sentían que la publicidad tradicional y las plataformas de Relaciones Públicas tradicionales no servían para su industria. Si realmente querían acercarse a los “patinetos” necesitaban conectarse auténticamente con ellos al hablarles no solo de la tecnología, sino de su estilo de vida. 
 
Así que se pusieron a buscar a estrellas que tuvieran mucho potencial pero no fueran reconocidas mundialmente. Con estas figuras poco conocidas se propusieron desafiar las reglas del patinaje clásico y desarrollaron nuevos trucos para filmarlos y mandar las imágenes las revistas y medios especializados. 

¿Quiénes eran los atletas que hacían trucos para estos emprendedores? Steve Caballero, Tony Hawk, Tommy Guerrero y Lance Mountain. Casi nadie. 

6. Richard Branson, Virgin


Aaron Davidson | Getty Images

El emprendedor de toda la vida Richard Branson ha dominado los medios especializados con noticias del vuelo espacial comercial de Virgin Galactic y sus vacaciones con Barack Obama. Pero antes de revolucionar el mundo, Branson era disléxico, había abandonado la escuela que había fundado una revista a los 16 años. 

Lo que siguió fue una marca de discos que firmó con los Sex Pistols, Rolling Stones y Genesis, la fundación de Virgin Atlantic en solo tres meses y un puesto en la lista de los hombres más ricos del mundo

7. Mel y Patricia Ziegler, Banana Republic

Columbia Journalism School | YouTube

Puede que reconozcas a Banana Republic como la marca de lujo para las mujeres profesionales, pero ¿sabías que fue fundado por una pareja de esposos que no tenían ni idea de cómo vender? 

Mel y Patricia Ziegler, un escritor y una artista tenían la idea de “encontrar, limpiar y vender ropa militar usada en un nuevo estilo”. El par comenzó la compañía con sus ahorros de 1,500 dólares, pero cinco años después vendieron la marca Banana Republic Travel and Safari Clothing Company a Gap en 1983 (quien acortó el nombre). 

Los Zieglers tomaron todo lo que aprendieron y fundaron The Republic of Tea y ZoZa.com. Su historia emprendedora es cautivante, pero más interesante fueron los buenos y malos momentos que enfrentaron como socios y pareja sentimental como la vez que tuvieron un pleito en el aeropuerto y terminaron tan enojados que volaron en distintos aviones… para llegar a la misma casa. 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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