incmty 2017

La startup que revoluciona la vieja industria de los viajes por los millennials

Wanderu es una aplicación de búsqueda de autobuses y trenes en Estados Unidos, Canadá y México que desempolvó una industria tradicional para darle nueva vida y un nuevo público: los viajeros millennials.
La startup que revoluciona la vieja industria de los viajes por los millennials
Crédito: Depositphotos
Entrepreneur Staff
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Polina Raygorodskaya ha sido emprendedora desde los 10 años pero no lo sabía; a esa edad fundó un periódico local que vendía entre sus amigos y conocidos. Ese fue su primer negocio. Nueve años después fundó una agencia de relaciones públicas en Nueva York que se enfocaba en la moda, pero encontró su gran idea de startup cuando vio lo difícil que era transportarse en autobús y en tren en la era digital, ahí nació Wanderu.

Wanderu es una plataforma que permite encontrar y reservar boletos de autobús y tren en 85% de los principales centros de Estados Unidos, Canadá y México. “La idea surgió de una experiencia muy personal, me di cuenta de que era muy difícil desplazarse o programar un viaje porque no había tecnología para espacios en autobuses y tren por eso quise resolver ese problema”, cuenta Polina en entrevista con Entrepreneur en Español en el marco de INCmty 2017.

En 2012, la emprendedora decidió cerrar su agencia Polina Fashion -que había fundado mientras estudiaba la carrera de emprendimiento y que había mantenido durante seis años- para dedicarse a este nuevo proyecto que diseñó con su cofundador Igor Bratnikov. Fue el momento correcto, pues Polina cree que “la universidad es un tiempo fantástico para intentar cosas nuevas especialmente si te interesa el emprendimiento y quieres iniciar un negocio porque hay menos estrés y menos responsabilidad”.

Con lo que había ahorrado de su firma anterior y con los recursos de su cofundador, Polina inició su startup con el objetivo de desempolvar una industria tradicional para darle nueva vida y un nuevo público: los viajeros millennials que no siempre viajan en avión.

La tecnología que crearon estos emprendedores fue revolucionaria, lo que le permitió crecimientos trimestrales de 400% en los primeros años. Wanderu no solo agrega recursos ya disponibles, sino que permite a las personas escribir cualquier dirección, ciudad o punto de interés y encontrar la estación más cercana; obtener indicaciones de tránsito hacia y desde la estación; y combinar múltiples proveedores para que lleguen exactamente a donde quieren ir.

La ruta detrás de Wanderu

A un año de su surgimiento, Wanderu logró extenderse por todas las rutas de Estados Unidos. Polina logró esta expansión, en gran medida, gracias a su experiencia en relaciones públicas, pues con ese conocimiento de los medios logró hacerse una campaña efectiva de publicidad y darse a conocer entre su target.  

Pero esto no hubiera sido posible sin el apoyo de los mentores y los inversionistas. A los primeros los encontraron en la Universidad de Boston, donde Igor estudió leyes.  “Ahí fuimos incubados ahí nos dieron mentoría, eso nos llevó a una red más grande donde pudimos encontrar a los primeros inversionistas y otros mentores que impulsaron el negocio”, comparte Polina.

Polina Raygorodskaya, CEO de Wanderu/ Foto: Iván Pérez

Ese fue el primer impulso para ser parte de la incubadora de PayPal y hacerse de sus primeras oficinas propias y de un equipo que respaldara la empresa. Al principio, dice Polina, era un gran reto convencer a la gente de que se les uniera cuando no tenían recursos con qué pagar sueldos.

Wanderu comenzó prácticamente con 10 mil dólares, pero el esfuerzo de su equipo ha hecho que hasta el momento hayan levantado 8 millones de dólares en distintas rondas de capital han levantado. “Ahora somos un empresa rentable y esperamos estar así por mucho tiempo”, dice Polina.

“Lo que busca un inversionista primero es un gran equipo, hay diferentes etapas de inversión, pero al inicio todo tiene que ver con esto porque tienes muy poco por mostrar como empresa. Aunque en la serie A y B ya se buscan las métricas de crecimiento”, asegura Polina.

Desde su experiencia, luego de emprender dos veces, Polina sabe lo difícil que es, “cada día hay un reto cuando eres emprendedor, así que tienes que estar listo para enfrentarlos. Siempre hay socios que esperamos que firmen el contrato pero no lo hacen o inversionistas que no llegan cuando esperamos que lo hagan”.

Polina ha sido reconocida por diferentes publicaciones estadounidenses por emprender antes de los 30. Hoy, a sus 31 considera que “es muy fácil leer artículos que publican personas de veinte años vendiendo empresas de miles de millones de dólares pero la realidad es que hay tanto que no se ve tras bambalinas. Es fácil ver lo maravilloso, pero lo que no se muestra son los retos del día a día de los emprendedores y lo que hace la diferencia entre el que tiene el éxito y quien no es la persistencia y la pasión por lo que estás haciendo y querer resolver el problema que te has propuesto”.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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