Entrevista

Liderazgo, talón de Aquiles para las startups

Camila Lecaros, directora general de MassChallenge México, nos explca cuáles son los puntos débiles de las startups latinas.
Liderazgo, talón de Aquiles para las startups
Crédito: Camila Lecaros, directora general de MassChallenge México / Nancy Granados para Entrepreneur en Español
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Desde hace 10 años, Camila Lecaros trabaja en el ecosistema emprendedor. Mientras estudiaba una maestría en Administración Pública en Nueva York, tuvo un acercamiento con Endeavor, una organización sin fines de lucro que apoya a los emprendedores de alto impacto. Cuando regresó a su natal Colombia trabajó un par de años en dicha institución y tras casarse se mudó a México.

En 2016, MassChallenge (MC), otra aceleradora global sin fines de lucro que no pide equity, fundada en 2009 por John Harthorne en Boston, Estados Unidos, identificó que en su programa calificaban startups mexicanas. Y tenía que llegar a México a conquistar a ese talento. Fue así que Camila y MC coincidieron, y ella fue designada para abrir operaciones en la primera economía emergente en la que está la aceleradora.

MC tiene sedes en Londres, Israel y Suiza. Y en dos años, en México, ha apoyado a dos generaciones con un total de 65 startups. La primera de ellas atrajo 8.8 millones de dólares en inversión y generó 500 empleos.

En entrevista para Entrepreneur nos cuenta cómo funciona su modelo de aceleración y cuáles son los retos del ecosistema.

Entrepreneur: ¿Cómo impulsa MC a los emprendedores de alto impacto?

Camila Lecaros: Trabajamos en tres áreas: 1) Ofrecemos un programa de aceleración de tres meses y medio en donde entre 30 y 40 emprendedores reciben mentorías, workshops y tienen acceso a una red global de contactos; 2) Creamos contenido para subir el nivel de la comunidad emprendedora; y 3) Generamos relaciones entre corporativos y startups para que los dos crezcan a través de programas piloto.

ENT:¿Qué filtros tienen para elegir a las startups que van a acelerar?

CL: En 2017 recibimos 447 aplicaciones, 82% de México y 18% de Latinoamérica. Primero deben pasar una prueba virtual donde mentores y jueces de todo el mundo evalúan cada aplicación, para garantizar que su idea de negocio no sólo puede ser exitosa en México, sino en toda la región. En este filtro pasan 109 startups, las cuales hicen un pitch presencial y se eligieron 35 para el proceso de aceleración. Después les hacemos un diagnóstico de necesidades y con base a esto les asignamos mentores y les acercamos speakers de todo el mundo. Finalmente, pueden hacer pilotos con nuestros partners como Facebook, IBM, Cemex, Nestlé, Bosch, Gentera, Aeroméxico, entre otros. Al final del proceso de aceleración, escogemos a 10 finalistas que compiten por una bolsa de 100,000 dólares, que se divide sólo en tres ganadores.

ENT: ¿Cuáles son los puntos débiles de las startups latinas?

CL: Depende de la etapa. Nos llegan desde startups que apenas tienen un Producto Mínimo Viable (PMV) y les ayudamos a verificar qué su producto resuelva un problema, que entiendan su mercado potencial y su propuesta de valor; hasta, las que buscan levantar capital y deben aprender qué tipo de dinero van a recibir y cómo elegir y alinearse al inversionista. Un área de oportunidad que vemos en general es el liderazgo, les enseñamos a manejar equipos, porque muchas veces pasan de ser seis personas a ser 42, en unos cuantos meses.

ENT: ¿Qué es más importante la inversión o la capacitación?

CL: Tener buenos asesores es mucho mejor que tener dinero, porque la inversión a final de cuenta la puedes conseguir con tu tía abuela, pero ella no te va a generar valor ni te conseguirá contactos, o te ayudara a mejorar tus ventas, mejora tus proceso. Eso será muy difícil. En MC no damos inversión, damos ayuda estratégica, aunque al final entregamos un premio monetario que ayuda a que todos estén motivados.

ENT: ¿En qué nivel está el ecosistema emprendedor de México en relación a Boston e Israel?

CL: Los niveles de innovación son diferentes. En México hay innovación de procesos y mercado, mientras en otras sedes vemos a esa molécula con patente que va a ser comprada Syngenta para hacer una revolución.

Por ejemplo, Bitso es una empresa que crece 40% al mes, pero su innovación es algo que ya existía en EU; sin embargo, han logrado que el producto sea exitoso a nivel local. Otro caso es La Huerta de Elisa que hace papillas para bebé, con una innovación en el producto y su envasado, y le quiere hacer competencia al monopolio que tiene Nestlé con Gerber.

Sin embargo, el mercado mexicano es tan grande que aún con este tipo de innovación las empresas tendrán éxito y lo importante es que generarán desarrollo, más centros científicos, hasta tener una economía más basada en la innovación.

ENT: ¿Cuál es el mayor reto de MC frente a este ecosistema emprendedor?

CL: El reto que veo en el ecosistema es que los fondos de capital empiecen a generar retornos a sus inversionistas y que las organizaciones seamos autosustentables, Inadem ha inyectado capital en los últimos cinco años y muchas organizaciones todavía dependen de este apoyo. Por ello, en 2018 mi principal objetivo es acercar a los corporativos con las startups. Si logramos vincularlos y que vean que se necesitan para crecer, vamos a generar un desarrollo muy diferente.

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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