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El emprendedor que quiere transformar las papillas para bebé

Para Rosalino Molina, convertirse en padre no solo representó una revolución personal, sino que lo motivó a emprender en La Huerta de Elisa, una food startup que hoy se prepara para conquistar el mercado nacional con papillas para bebé 100% naturales.
El emprendedor que quiere transformar las papillas para bebé
Crédito: Isaac Alcalá / Entrepreneur en Español
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Hace dos años, cuando Rosalino Molina se convirtió en padre, no imaginó que su interés por alimentar a su hija con productos libres de conservadores, almidón, sal y azúcares añadidos lo llevaría a emprender.

Lo hizo con La Huerta de Elisa, una food startup cuyos diferenciadores son sus ingredientes endémicos del campo mexicano (nopal, piña, aguacate, entre otros) y un método de envasado que garantiza el sabor y la preservación de los nutrimentos.

Junto con su esposa, vio que había muchos padres que deseaban una mejor nutrición para sus hijos y que el mercado no ofrecía una línea de productos 100% naturales y con todos los nutrimentos. Así, se propusieron crearlos.

La decisión no fue fácil. A sus 27 años, tenía una recién nacida y un buen trabajo en el Banco Mundial. Se animó a dejarlo luego que al platicar su idea, conocidos de Estados Unidos, Suiza y México decidieron apostar por ella. Rosalino levantó 90,000 dólares de estos ángeles inversionistas y cerca de 200,000 pesos de una campaña de crowdfundig en Kickstarter y se lanzó a emprender.

Con la ayuda de una nutrióloga y una ingeniera en alimentos, desarrolló las recetas. Además, se apoyó en expertos para la creación de su empaque e imagen corporativa. Hoy vende su producto en bazares, tiendas boutique de productos orgánicos y su tienda en línea. Forma parte de la generación MassChallenge y Posible 2017.

Emprendedores

Rosalino Molina. Tiene una MBA por Harvard Business School y maestría en Políticas Públicas por Harvard Kennedy School. Trabajó en áreas financieras en Citi Group, International Finance Corporation y el Banco Mundial. Es fundador de La Huerta de Elisa, donde se encarga de las finanzas.

Isabel López. Licenciada en Historia por la UNAM. Maestra en Políticas Públicas por la University College London (UCL). Fundadora de las asociaciones estudiantiles United Kingdom Alumni Association Mexico y UCL Mexican Alumni Association. En La Huerta de Elisa está a cargo del desarrollo de alianzas estratégicas.

Problema

Nula oferta en el mercado de alimentos para bebés 100% naturales, listos para comer y libres de almidón, conservadores, sal y azúcares añadidos.

Solución

Creación de una línea de alimentos infantiles prácticos y listos para comer, elaborados con frutas y verduras endémicas de México, sin azúcar ni sal añadida; sin diluir en agua; sin almidón ni gluten. No contienen conservadores ni químicos. Su proceso de preparación y envasado (cold pressure) garantiza el sabor del producto y la conservación de nutrimentos. Hay tres sabores: aguacate, chayote y chícharos; nopal, calabaza, piña y acelga, y mamey con camote.

Modelo de negocio

Fabricación y venta en línea de papillas 100% naturales en la Ciudad de México y el interior del país a través de un servicio de mensajería. Hay dos paquetes: el semanal, que incluye seis papillas multisabores por 270 pesos, y el quincenal, con 12 papillas por 510 pesos. Ambas opciones incluyen el costo del envío. También hay venta directa al consumidor en bazares. Próximamente entrarán a supermercados.

Fracasos

El principal error de Rosalino fue caer en la trampa del ‘hombre orquesta’. Deseaba intervenir y controlar la mayoría de los procesos, lo cual pulverizaba su tiempo y lo distraía de su principal función en la empresa: administrar las finanzas.

Sin darse cuenta, se fue involucrando en tareas o actividades ajenas a su rol, lo cual no sólo impactó en los alcances diarios de la compañía, sino que comenzaba a mermar el tiempo que dedicaba a su esposa, su hija y a sí mismo. “No me alcanzaba el tiempo para estar con mi esposa y con mi hija; trabajaba demasiado y tampoco me alcanzaba el tiempo en la empresa”, recuerda.

Lección

A raíz de sus tropiezos, Rosalino aprendió a confiar en su equipo y a delegar tareas. “Cuando eres fundador de una empresa corres el riesgo de querer meterte en todo y no es necesario. Afortunadamente, me di cuenta que tenía que hacer algo, que urgía un cambio”, comenta.

Viajó a Boston y unos amigos le recomendaron algunas lecturas que le ayudaron a reflexionar, a empoderar a su equipo y a dejar en manos de los expertos lo que corresponde. “A mi regreso, cambiamos la estructura laboral y ahora cada quien se encarga de lo suyo: platicamos una vez a la semana y ya no me veo estresado; confío en mi equipo y tengo más tiempo para dedicarme a las finanzas y, por supuesto, a mi familia”, dice el emprendedor.

Actualmente, en La Huerta de Elisa colaboran ocho personas: cinco full time y tres de medio tiempo.

Lo que dicen los expertos

Nefatlí Martínez, consultor en gestión estratégica para pymes y autor del libro Creer, crear y croar, breve guía para emprendedores, advierte que la problemática que enfrentó Rosalino es muy común entre los dueños de empresa.

“Es algo frecuente. Se debe a la falta de una cultura administrativa y de gestión que origina una alta dependencia del negocio hacia una sola persona. Esto afecta el desempeño, la productividad y evidentemente puede tener un impacto negativo en la rentabilidad”, indica.

Para evitar este ‘bache’, el consultor recomienda delegar, lo cual concibe como un sinónimo de facultar y empoderar a los colaboradores. “Los emprendedores deben reconocer que necesitan ayuda; no porque estén mal o no sepan hacer las cosas, sino porque las cosas pueden mejorar cuando se genera una estructura que determina funciones y actividades”, añade.

A este respecto, Rosalino aprendió su lección, pues logró mejorar su desempeño y el de La Huerto de Elisa al delegar funciones y establecer responsabilidades.

Retos

La Huerta de Elisa tiene el reto de aumentar su producción y zona de influencia comercial. Rosalino apuesta por continuar consolidando la parte financiera de la empresa y, con Isabel, robustecer las alianzas estratégicas.

“Estamos viendo temas de comercialización para empezar a distribuir en supermercados. Queremos levantar capital para poder cumplir con pedidos en cadenas. No queremos ser una empresa pequeña o mediana mucho tiempo. Sabemos que hay un mercado para el que nuestro producto es una verdadera solución; el reto es cómo llegar a más gente y aumentar los canales de distribución”, expresa Isabel.

A lo anterior se añade el reto de la cadena de frío y la evangelización del consumidor, el cual debe considerar que el producto no se encuentra en anaquel, sino en la sección de refrigeración, donde se encuentran los alimentos naturales.

Planes a futuro

Este año buscarán consolidar su presencia en el mercado on line y expandir su presencia a las principales ciudades del país, con miras a entrar a cadenas de supermercados. Para lograrlo, necesitan asegurar su capacidad de producción y perfeccionamiento de su sistema logístico. Seguirán buscando capital y generar más sinergias para aprender de los expertos.

En cinco años se ven nutriendo de la mejor manera posible a los niños mexicanos y, ¿por qué no?, a los pequeños de otros países como Estados Unidos, donde, a decir de Rosalino, son muy valorados los alimentos 100% naturales.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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