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El emprendedor que perdió sus ahorros y ahora es el rey de los abarrotes

Un emprendedor mexicano creó Mayoreo Total, una plataforma en línea que facilita la compra de abarrotes a tiendas, restaurantes y hoteles.
El emprendedor que perdió sus ahorros y ahora es el rey de los abarrotes
Crédito: Fotoarte: David Saldaña
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A mediados de 2015, una pesada deuda hizo que Pablo Rena viviera su peor crisis al quedarse sin dinero. A un año de iniciar las operaciones de Mayoreo Total, el emprendedor había quemado todos sus ahorros y en ese verano debía pagar tarjetas de crédito.

Si Rena hacía ese depósito, corría el riesgo de quedarse sin fondos para seguir operando. A días de vencer la fecha límite de pago, el emprendedor logró cerrar una venta que le ayudó a solventar sus gastos y seguir.

Hoy, el emprendedor de 30 años se ha convertido en un gran proveedor de las tienditas en México y poco a poco ha comenzado su expansión hacia el sector hotelero y restaurantero.

“Al inicio no tenía mucho dinero, pero tenía que hacer que funcionara la empresa”, comparte Pablo Rena, fundador de Mayoreo Total. En palabras del joven mexicano, la empresa se ha convertido en una “central de abasto digital”.

La historia de Pablo en el mundo de los negocios comienza en 2008, cuando se inició en la venta del mercado multinivel. Fue hasta 2014 cuando surgió la idea de crear Mayoreo Total, cuando acudió a la Central de Abasto, ubicada al sur de la Ciudad de México. Ahí, el joven vivió en carne propia el viacrucis de pasar más de tres horas en largas filas para poder pagar.

Pablo se dio cuenta que con el comercio electrónico se podrían reducir los tiempos de espera y eliminar trámites que beneficiarían a los clientes mayoristas.

La oportunidad de emprender un negocio tradicional fusionando las ventajas por internet era enorme. El sector abarrotero representa el 1.5% del Producto Interno Bruto (PIB), según cifras de la Asociación Nacional de Abarroteros Mayoristas (ANAM), y el año pasado creció 9.4%, con ventas totales de 174,814 millones de pesos, a pesar del alza en los precios de los combustibles.

“El canal de distribución tiene mucho potencial, es algo muy grande, pero no es visible”, comparte Pablo.

Pablo Rena de Mayoreo Total / Foto: Fernando Díaz Vidaurri 

Inicio de un sueño 

El emprendedor puso en marcha una prueba piloto de la plataforma a inicios de 2014. En ese entonces, el sitio web sólo contaba con una plantilla de imágenes con los productos que más se venden en las tiendas de abarrotes. Al notar que las personas comenzaban a llegar cada vez más al portal, el joven decidió apostar a crear un negocio de esencia tradicional, pero con un formato digital.

Seis meses después entró a la segunda generación del programa de incubación de Startup México, en donde, gracias al apoyo de mentores y asesores, Pablo pudo dar vida a su idea.

En enero de 2015 Mayoreo Total vio la luz. Durante ese año, el emprendedor comparte que se convirtió en chofer y repartidor, pero también se dedicaba a levantar los pedidos, las entregas y a la cobranza. En resumen, él estaba a cargo de toda la operación del negocio.

En el primer mes, Mayoreo Total vendió aproximadamente 7,000 pesos, lo que golpeó su ánimo, pero Pablo no se rindió.

Durante el primer año, la plataforma logró ventas por 1.6 millones de pesos; para el segundo, una vez contratado personal que ayudará en las labores del negocio, se lograron casi dos millones.

El salto en las ventas vino hasta 2017 cuando se logró un crecimiento de casi 300%, a casi seis millones de pesos. Para el cierre de este año, Pablo espera alcanzar entre 12 y 15 millones de pesos en ventas.

En un inicio, los clientes sólo podían realizar pagos con tarjeta de crédito o transferencias, algo que con el tiempo Pablo descubrió que no era funcional. Tampoco era funcional asumir el riesgo del pago contra entrega. “Era un riesgo de llevar hasta 20,000 pesos y que no te lo pagaran”, detalla. En 2015, el pago contra entrega representó el 80% de las ventas, hoy es de 20%.

Cuando Mayoreo Total arrancó operaciones, Pablo hacía los repartos en una pequeña camioneta, mientras en la actualidad emplean camiones con una capacidad de hasta 20 toneladas.

El catálogo de productos inicialmente fue de 1,000 artículos, pero hoy la plataforma ofrece casi 9,000, y el emprendedor confía que la oferta seguirá creciendo.

El ticket promedio de una compra regular básica va de los 2,000 a los 3,000 pesos, pero también hay clientes que realizan un gasto de entre 100,000 y medio millón de pesos.

Pablo considera que uno de los productos estrella de la plataforma son las despensas que se venden durante la temporada decembrina: durante los dos primeros años de operación representaron el 50% de la venta total.

Mayoreo Total es un negocio con gran potencial, debido a que en el país existen 700,000 puntos de venta (tienditas) y por cada uno de ellos hay 1.2 negocios con giro similar, que en total generan dos millones de empleos, opina Cuauhtémoc Rivera, presidente de la Alianza Nacional de Pequeños Comerciantes (Anpec).

“Las nuevas tecnologías han llegado para facilitar la vida de las personas y, en el caso de los abarroteros, les permite llegar a otros consumidores”, dice Rivera. 

Mayoreo Total cuenta con aplicación en formato para iOs y Android, aunque la página web continuará como el principal canal de distribución, pues registra 100,000 visitas al mes.

Contra Rappi y Cornershop

Aunque el sector de abarrotes representa su principal ingreso, con el paso del tiempo, Pablo ha comenzado a mirar hacia otros clientes cuyo giro está enfocado en restaurantes, hoteles y corporativos que también tienen la necesidad de adquirir productos de consumo.

Estos nuevos clientes han ayudado a que el catálogo de productos se amplíe para satisfacer la demanda de todos. “Un emprendedor debe contemplar que si el canal va hacia un lado hay que adaptarse a otro tipo de clientes porque en el mundo de las startups todo avanza muy rápido”, dice.

El año pasado, MercadoLibre se acercó a Mayoreo Total con el interés de ampliar la variedad de productos de consumo en la plataforma. Tras varios meses de negociaciones, la tienda en línea de Pablo arrancó operaciones en la gran plataforma de ecommerce en el último bimestre de 2017, y en dos meses lo llevaron a facturar un negocio de 100,000 pesos al mes. “Hay pocas empresas que ganan esta cantidad en tan poco tiempo”, presume Rena.

En el corto plazo, el plan es poner en marcha otro portal donde harán paquetes de tres a cinco piezas de un mismo producto para las familias: el sitio xcaja.mx, que ya se encuentra en su fase de pruebas y en las próximas semanas comenzará a recibir pedidos.

Entre los principales proveedores de Mayoreo Total destacan Herdez, PepsiCo, Colgate, Alpura y Nestlé. Este año buscan hacer estrategias con más empresas de consumo para dar una oferta exclusiva a sus clientes. 

Por ahora, el emprendedor está enfocado en seguir expandiéndose en el mercado mexicano. Entre las mejoras para centrarse en el cliente, Pablo asegura que le gustaría entrar a competir con las plataformas que van dirigidas al consumidor final, como Rappi, Cornershop y Mercadoni.

“Nosotros empezamos al revés: nos fuimos directo al mercado de mayoreo; ahora vamos por la parte del club de precios por caja, donde nuestros competidores directos son Sam’s Club y Cotsco, pero pronto llegaremos al consumidor de a pie”, explica.

Después de sobrevivir a una crisis financiera durante el primer año, Pablo cuida cada paso que da con Mayoreo Total. Es consciente de los retos que enfrenta cada día, pero también de los proyectos que le falta por concretar y sabe que aún le queda mucho por ofrecer.  “En un inicio mucha gente nos dijo que no lo lograríamos, pero cada día hemos demostrado que sí ha funcionado.”

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