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Ellas crearon el Airbnb mexicano para mascotas

Daniela del Omo y Mariel Jiménez le dieron un giro al formato tradicional de alojamiento para mascotas. Crearon una plataforma digital que permite reservar un hogar para hospedar a perros y gatos.
Ellas crearon el Airbnb mexicano para mascotas
Crédito: Nomao saeki vía Unsplash
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Hace cuatro años, Daniela del Olmo vivió una mala experiencia. Salió de vacaciones y dejó a Rufo, su perro, en una pensión para mascotas en la Ciudad de México. Cuando regresó, el peludo estaba enfermo por una bacteria que lo afectó gravemente en ese lugar. Poco tiempo después, el canino falleció.

Esta experiencia motivó a Daniela y su amiga Mariel Jiménez a buscar una forma de mejorar el alojamiento para mascotas, una en donde pudieran recibir los cuidados y el afecto de una familia. Entonces, decidieron crear Host a Pet, una startup que busca hospedaje para perros y gatos en los hogares de nuestro país, con servicios de guardería, entrenamiento, baño y transporte.

Su modelo de negocios consiste en la reservación de una o más noches en una de las casas de la red de más de 2,000 host (anfitriones o cuidadores de mascotas) que tiene la empresa, conformados por entrenadores, etólogos, veterinarios y pet lovers certificados, a través de una app móvil y el sitio web. El usuario elige los servicios que necesita y la plataforma sugiere el host más cercano a su ubicación.

El costo promedio del hospedaje es de $220 por noche, aunque depende del tamaño de la mascota y los servicios que se requieran. Como parte del modelo, Host a Pet retiene un 10% del costo de cada reservación al host, y otro 10% al cliente, aunque en los próximos meses será del 16%. “Es una nueva forma de empleo para aquellas personas que son paseadores de perros o que se dedican a bañarlos. Ahora con esta plataforma pueden generar más clientes”, dice Mariel, socia y cofundadora de Host a Pet.

La inspiración

Todo comenzó un año después de que Rufo falleció. Mariel tenía 32 años de edad y Daniela 30, se conocían desde hace varios años y habían emprendido un negocio de lentes. Antes de que eso pasara, Mariel estudió comunicaciones, dejó su último empleo para abrir un negocio de renta de mobiliario y decoración de eventos que actualmente opera su madre. Mientras que Daniela es mercadóloga y tenía una empresa de reciclaje que cerró luego de unos años de esplendor.

Cuando las emprendedoras salían de viaje, se hospedaban en Airbnb, y fue precisamente en esa empresa que encontraron una inspiración para iniciar Host a Pet. ¿Por qué no hay un Airbnb para mascotas en México? Fue la pregunta que detonó el arranque de su negocio con 800 mil pesos propios y de friends & family. Ahora Daniela dirige la empresa y Mariel se encarga de la parte operativa.

Lo primero que hicieron fue validar su propuesta de valor para asegurarse de que realmente resolvía una necesidad y que había alguien dispuesto a pagar el servicio. “Aplicamos encuestas a dueños de mascotas y les preguntamos si les molestaba dejarlas en una jaula, en una veterinaria o con desconocidos”, dice Mariel, “el 100% dijo que no les gusta dejarlas en una pensión, pero que no había otra opción”.

Así fue como empezaron a diseñar la plataforma que lanzaron en 2016 y que les ha dado una ventaja invaluable: “usar tecnología te da la posibilidad de expandir tu negocio y ponerlo al alcance de todo el mundo”, afirma Mariel. Pero aunque la propuesta era factible, vino el primer reto, el más grande que han tenido hasta ahora: ganarse la confianza de los clientes. Para esto decidieron certificar a los host mediante una entrevista laboral, documentación oficial y la visita al hogar para asegurarse de que las mascotas permanezcan seguras y no haya jaulas.

Foto: Cortesía Host a Pet. 

Huellas firmes

A diferencia de las pensiones típicas o las veterinarias, esta plataforma permite estar en comunicación directa y constante con el host a través de chat, fotografía y video para saber cómo están las mascotas durante su estancia. Incluso la empresa cuenta con atención al cliente 24/7 vía telefónica y online. Todos los host tienen experiencia de dos años cuidando mascotas, ya sea una propia o ajena. Además, la startup ofrece un seguro en caso de emergencia.

Gracias a estas medidas, Mariel asegura que no han tenido incidentes y que el 60% de sus clientes llegan a través de recomendaciones. El 70% del target son mujeres y han dado servicio a más de 4,500 mascotas en 51 ciudades de nuestro país, con un porcentaje de recompra del 60%.

Otro de los desafíos que enfrentaron las emprendedoras, fue que los inversionistas creyeran en su modelo de negocios, pues en el mercado mexicano de las mascotas que en 2017 alcanzó un valor de 1988 millones de dólares, según datos de Euromonitor International, no era común este tipo de servicios. Ese mismo año recibieron tres millones de pesos de ángeles inversionistas, que ocuparon para robustecer la plataforma.

En septiembre del año pasado, lanzaron Host a Pet Adopta, una campaña que surgió a raíz del sismo del 19S para dar asilo a los perros y gatos cuyos dueños perdieron la vida o se quedaron sin casa durante el siniestro.  Recibieron donaciones de casas que repartieron con ayuda de sus aliados estratégicos como Rescate Animal o la Casa del Mestizo. Actualmente, cada semana integran a una mascota en una nueva familia.

La llave del éxito 

Mariel atribuye el éxito de Host a Pet a tres cosas: al equipo de trabajo que conformaron en distintas áreas como tecnología o veterinaria y que está integrado por 10 personas; a la participación de smart money, es decir, inversionistas que no sólo aportan capital sino también experiencia y conocimiento; y por último, a que están solucionando una necesidad real.

Sugiere a todos aquellos que están pensando en emprender, que comprueben que la idea funciona y resuelve un problema común entre muchas personas, ser perseverantes y no tirar la toalla en situaciones difíciles, tener pasión, visión y disfrutar la aventura del emprendimiento. Asegura que tanto ella como Daniela, siempre se han mantenido firmes en el negocio y están convencidas de llevarlo al siguiente nivel.

Recientemente fueron seleccionadas como finalistas en la tercera generación de la aceleradora de negocios MassChallenge México, en donde podrán crecer y escalar. Aseguran que ya están alistándose para competir con empresas extranjeras como la estadounidense Robber. De hecho, a finales de este año, empezarán a operar en Canadá, aunque planean expandirse en más países de América Latina.

En cifras...

  • 7 de cada 10 hogares tienen una mascota. (Fuente: INEGI)
  • En México hay 8 perros domésticos por cada bebé, lo que significa que hay una tendencia de reemplazar a los hijos por mascotas. (Fuente: Atlantia Search)
  • 1988 millones de dólares fue el valor del mercado de las mascotas en México en 2017. (Fuente: Euromonitor International)
  • 27 millones de perros y 8 millones de gatos hay en México. (Fuente: Euromonitor International)
  • 5.4 millones de perros tienen un hogar. (Fuente: INEGI)

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

Lee: 6 idiomas que te abrirán la puerta a un mejor empleo

Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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