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Juegos que debes de practicar para triunfar como empresario

Hay algún David allá afuera, observando a algún Goliat y detectando su punto débil.
Juegos que debes de practicar para triunfar como empresario
Crédito: Depositphotos.com
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Durante los últimos 50 años en las matemáticas ha crecido una rama de estudio llamada teoría de juegos. Matemáticos como John Nash (ganador del premio Nobel de economía) pero antes que él, Von Neumann y Morgenstern, avanzaron este campo de estudio.

La idea es simple, y su representación matemática también, aunque puede ponerse complejo cuando los juegos son de muchos jugadores, hay incertidumbre sobre lo que ganaría cada jugador en cada escenario, o los juegos se juegan de manera repetida. La idea es que cada tipo de juego puede conceptualizarse como una abstracción matemática, la ganancia o pérdida para cada jugador puede cuantificarse, y muy importante: existen estrategias óptimas para cada uno de los jugadores. La teoría de juegos se usa para ayudar a la gente a tomar decisiones en negociaciones, y otras situaciones reales de la vida.

Uno de los juegos típicos de una clase de teoría de juegos es Chicken. Imaginemos a dos camiones en una carretera de un solo carril, conduciendo uno hacia el otro a una velocidad frenética. Si el camión A se sale del camino, sufre una pérdida de reputación: es la gallina. En ese caso, B ganaría reputación: es el valiente. Si ambos se salen, ambos son gallinas, y el juego se empata con una pérdida leve para ambas partes. Sin embargo, si ninguno de los dos se sale, ambos pierden la vida: es decir, la pérdida es catastrófica para las dos partes. La estrategia óptima es salirte en el último segundo, pero eso siempre puede salir mal. Chicken es un juego peligroso. Muchas negociaciones pueden ser así. Si no, pregúntenle a Donald Trump: a él le gusta conceptualizar las negociaciones como un juego de Chicken.

Otro juego muy popular en clase de teoría de juegos es el dilema del prisionero. Dos prisioneros están bajo interrogatorio en celdas separadas. La estrategia óptima es no confesar: de esa manera la policía no tiene información para procesar penalmente a ninguno de los dos. Sin embargo, los policías tienen incentivos para mentir, y decirle a cada uno que su compañero en la otra celda ya confesó. Es altamente probable que uno de los dos ceda a la presión, crea que su compañero confesó, y acabe confesando, en cuyo caso, ambos acaban perdiendo. La estrategia ganadora para los ladrones es no confesar, sin importar qué pase. Para los policías, la estrategia ganadora es mentir, siempre.

Si el juego ocurre una vez (socios ocasionales en el crimen), es muy posible que ganen los policías. Si el juego ocurre repetidamente (socios continuos), la confianza entre los ladrones puede llevarlos a una conducta consistente de no delatar al compañero. La estrategia ganadora cambia.

Otros juegos son mucho más complejos. Un juego de ajedrez tiene miles de posibles estrategias, pero en la medida en la que el juego avanza, el número de estrategias posibles se reduce considerablemente. ¿Qué tan buena es tu estrategia en ajedrez? Eso depende de quién sea tu competidor. Ahí hay una enseñanza para la guerra, para los negocios, para la vida. Hay que pensarle a esas tres cosas, y mucho, pero sobre todo es importante poder pensar de manera parecida a tu competidor.

Un juego que siempre me llamó la atención es el de la fuerza abrumadora. Un enemigo que parece tener más recursos que tu, siempre parece invencible. Por ello, una estrategia usada por muchas empresas y ejércitos es parecer más grande y fuerte que tu competidor. Ojo: parecer, no es lo mismo que ser. Hay algún David allá afuera, observando cuidadosamente a algún Goliat y detectando su punto débil. Una pequeña pedrada puede ser todo lo que se necesita para derribar al gigante.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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