Crowdfunding

Cómo recaudar un millón de dólares en crowdfunding

Dos emprendedores comparten cómo recaudaron más de un millón de dólares en línea.
Cómo recaudar un millón de dólares en crowdfunding
Crédito: Depositphotos.com
VIP Contributor
Head of Alternative Lending at Marqeta
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Hace poco estuve en un programa de liderazgo con un rockstar del mundo emprendedor: Matt DeCelles. DeCelles es el fundador y CEO de William Painter Inc., una compañía que diseña lentes a gran escala y que ha vendido sus productos a través de campañas sumamente exitosas en Kickstarter e IndieGogo.

Para DeCelles y Patrick Eckstein, su confudador, William Painter empezó como una broma. Ambos eran súper fans de lo rápido que estaban creciendo los espacios de crowdfunding, así que DeCelles subió un proyecto a Kickstarter para ser parte de la tendencia. The Hook, su primer producto, era un par de lentes oscuros de titanio polarizado con un abrelatas integrado en el marco.

“Literalmente empezamos cortando la forma de un gancho en los brazos de acero, los pintamos de negro y se los ajustamos a unos lentes oscuros que habíamos comprado en el 7-Eleven… y funcionó” explica Eckstein. “Hicimos una campaña para conseguir fondos con $0 presupuesto, y recibimos el financiamiento que queríamos en 3 días, reuniendo nuestros primeros $5,000 dólares y ahí fue cuando realmente tuvimos que aprender a hacer el producto y aprenderle al negocio. Volamos a China para construir nuestro primer producto. Pronto aprendimos que no era tan difícil hacer una versión más pro de lo que ya habíamos hecho y que podíamos competir con compañías como Luxottica. Ahora, varios años después y habiendo conseguido $1.5 millones en varias campañas de crowdfunding, vendemos 7 SKUs con un 8 en desarrollo.”

En una hora con DeCelles y Eckstein, aprendí algunos trucos y tips para conseguir $1 millón de dólares en línea. Aquí se los comparto:

1. Conoce a tu audiencia en el sitio de crowdfunding

DeCelles es gran partidario de conocer a tu audiencia antes de pedir el dinero. “Nosotros buscamos tendencias en Google e invertimos tiempo de calidad conociendo nuestro producto y la gente que lo va a comprar, esto es lo primero que deberían hacer. Nuestra audiencia en Kickstarter es un tipo activo al que le va bien en su trabajo y le sobra algo de dinero. Es innovador, le gusta el café, las bicicletas y la tecnología y está dispuesto a pagar un mejor precio por una mejor calidad. Busca diseños increíbles y está dispuesto a ser punta de lanza en innovación.”

Cuando quieras vender un producto en Kickstarter, éste tiene que ser el mejor de alguna forma y necesitas resaltar esas características para captar la atención de tu audiencia. “Esa es la razón por la que nosotros usamos titanio de grado aeroespacial, para que sean los lentes más ligeros y durables del mundo y ofrecemos una garantía de por vida. Hemos puesto nuestro corazón en el producto y genuinamente es mejor que lo que ofrece el resto de la industria. También es importante posicionarnos de una forma que le haga sentido a la gente que está en Kickstarter. En lugar de vender estilo, resaltamos la calidad de los materiales, la tecnología de los lentes, su peso, etc.”

Imagen: William Painter | Indiegogo

2. Haz el test A/B para tus copys es imágenes antes del lanzamiento

Eckstein sugiere correr un test A/B con los diseños del producto, invirtiendo un pequeño presupuesto en anuncios de Facebook antes de empezar la campaña de financiamiento. “Construimos una página de ventas my simple con una imagen ed producto y le enviamos tráfico a través de Facebook. Monitoreamos los costos por led como métrica principal e íbamos por los que nos costaran menos de $1 dólar CPL (Costo por Lead)”.

Esta es una buen forma de revisar lo que pensamos. Al enviar tráfico y revisar el CPL puedes ajustar los textos y las imágenes para identificar mejor lo que prefieren tus clientes antes de construir tu campaña.

3. Consigue direcciones de correo desde antes

DeCelles y Eckstein también son partidarios de hacer algo de publicidad antes de la campaña y de conseguir correos, porque es muy probable que estos targets puedan comprar tu producto.

Eckstein explica, “Trabajamos con LaunchBoom, una agencia de publicad en Facebook, que son sumamente efectivos y muy buenos para mantener bajos los costos por cada lead, de hecho consiguen correos muy baratos. Ellos recomiendan lanzar la campaña con por lo menos mil mails.”

4. Haz tus envíos a tiempo y conoce tus costos de envío

Cuando hagas el lanzamiento de un producto, las cosas van a salir tan mal y las fechas van a variar tanto que debes estar muy seguro de tener un colchón a la hora de comunicar los tiempos de envío en tu campaña. DeCelles advierte, “Si no te comunicas con tus respaldos, los crowdfundings se pueden convertir en espacios de gente muy enojada, casi como la mafia, así que hacer las cosas bien es muy importante. Permítete un colchón para resistir el impacto de los errores que se vayan a cometer. Nosotros siempre entregamos un mes antes y nos comunicamos en exceso, y muchas de las personas que nos respaldan aseguran que es la mejor campaña de crowdfunding en la que han estado, desde el lanzamiento hasta la entrega."

Un matiz importante en el tema de los envíos es que es fundamental cobrar por ellos. DeCelles explica: “Muchas compañías se han ido a la quiebra por no cobrar los envíos, algo que puede costar cientos de dólares. Es un error muy común que puede terminar arruinado una campaña que pudo haber sido exitosa. Cobrar los envíos está bien para no perder dinero. La gente está dispuesta a pagar por un producto excepcional.”

DeCelles y Eckstein cerraron con la importancia de ser honestos y auténticos. DeCelles previene: “Si tienes un problema, comunícalo. Los que te van a apoyar en el crowdfunding están en el mismo viaje que tú. Y si no te comunicas con ellos en el camino, estás muerto. Cuando recaudas dinero una vez y te comunicas honestamente, la gente que te apoya se muestra 5 veces más dispuesta a comprarte la segunda vez que lo intentes. Como esa gente nos dio el financiamiento, ahora son parte de nuestra marca. Y la honestidad te devuelve lealtad.”

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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